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通訊刊物

第95期 (2014年9月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第九十五期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.95
2014年9月

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曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
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編者的話

智能手機在今天幾乎人手一部,其內置的拍攝和語音助理功能亦同時為視障人士帶來更多在生活上輔助應用程式的開發機會。雖然可喜,但總是有點鑿壁偷光的感覺;還有絕大部份流動應用程式都沒有考慮無障礙這個環節。

在外國已經有視障組織呼籲雄霸市場的智能手機生產商巨頭,應該在其網上商店應用程式上架以及其後更新版本時,制定必須符合無障礙設計的要求。

此外,今期丁部為大家報導英國科學公司已經成功製成光學電腦,以及IBM公司亦正開發出「神經型態適應塑料擴展性電子系統」的模擬大腦晶片,都致力把電腦提升到運算超高速、運行低功耗的目標。期望數年後能在市場上量產,為更多無障礙數碼輔助技術提供功能更廣泛的平台與器材。

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展
1. 組織將書刊無障礙工作重點放在發展中國家
2. 組織敦促蘋果公司應為其應用程式的無障礙採取行動
3. 盲人應用程式方便視障者以錄音記錄生活
4. 科學家研發智能眼鏡協助視障人士

乙部
專題特寫
電郵用戶端軟件 Outlook Express

丙部
數碼科技剪報
1. Galaxy Note Edge 曲面螢幕擴增額外應用
2. 360度虛擬實境好好玩!SAMSUNG Gear VR體驗
3. 微軟重用MSN品牌 將推iOS/Android應用
4. WhatsApp for iOS再來超強更新傳送相片時可加標題
5. 蘋果發表最薄新iPhone、Apple Watch
6. 蘋果公司推出Apple Pay支付服務

丁部
數碼世界消息
1. 桌上型光學電腦有望於2020年推出
2. 哈佛大學與麻省理工創建首個自組機械人
3. IBM研發低耗電的模擬大腦超級電腦晶片
4. 期待以久的USB-C類型接頭即將面世
5. 谷哥神秘研究團隊揭示無人駕駛運輸機
6. 如何防範名人網上裸照事件再度發生

戊部
讀者園地
公佈上期「過三關」有獎問答遊戲的答案和得獎者名單
Ninite 一鍵安裝多套電腦程式

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甲部
視障輔助技術發展

1. 組織將書刊無障礙工作重點放在發展中國家
一項為發展中國家的失明人士和對印刷文本有閱讀障礙讀者而設,以提高無障礙格式書籍的製作和傳播的倡議,已經由一批國際性機構組成的團體啟動。

新成立的無障礙圖書聯盟(ABC)其成員包括世界知識產權組織(WIPO);世界盲人聯盟(WBU);Daisy有聲書格式;國際出版商協會;以及國際作者論壇等團體。新倡議目的是有待知識產權組織在去年七月簽署的條約,為盲人以及對印刷本文字閱讀障礙者,在印刷文字版本的無障礙工作完成實施前的權宜之計。

在《馬拉喀什條約》下,最終將允許對於印刷材料的共享,可豁免於國際版權法所限;但首先必須得到20個國家的批准,這個尚未完成的過程仍在進行中。

世界盲人聯盟「閱讀權益」運動的主席瑪麗安黛玟(Maryanne Diamond),對專訪記者透露,聯盟將需要對落實執行條約一些在內容方面的測試。

「為了嘗試以不同的方法,令盲人在獲得圖書上唾手可得;(它)在這方面提供了機會。」黛玟說:「這將有助於承接和推動出版商會出版無障礙[圖書]以及組織在發展中國家生產和銷售無障礙圖書。」

進一步的工作,側重於將重點放在推動發展中國家群體中盲人和對印刷本有閱讀障礙的人對無障礙書籍的需求;這包括已經在孟加拉開展了的工作。

聯盟在其他領域的工作,包括向出版商和版權持有人進行游說,並敦促他們出版以及發表無障礙格式的書刊文章。當《馬拉喀什條約》完全獲得批准後,團體的工作將會重新調整,黛玟說。

一份有關《馬拉喀什條約》及其背景的詳細報導,請參閱 E-Access Bulletin 期刊在較早前曾經發表的報導:
http://bit.ly/1ls8pEK 或
http://www.headstar.com/eablive/?p=913

2. 組織敦促蘋果公司應為其應用程式的無障礙採取行動
美國全國盲人聯合會呼籲科技巨頭蘋果公司,為非以視力操作的用戶,在該公司 App Store 所供應的應用程式,或當推出更新版本時,包括無障礙表現作為上架前審批過程的一部分。這項呼籲,是該聯合會於上月初在佛羅里達州奧蘭多舉行的年度大會上所通過的一項決議,這得承認,蘋果公司在過去令他們自己的產品在趨向無障礙的概念上,已經踏出了重大措施上的一大步,包括在蘋果眾多產品內一體化整合了語音輔助屏幕閱讀程式—VoiceOver。另一項值得注意者,是 VoiceOver 可以讓用戶非以視力操作移動應用程式。此外,蘋果公司所發布和推廣的開發工具和指引,能讓應用程式的開發人員可以輕而易舉地將輔助功能整合到程式內以方便 VoiceOver用戶的舉措亦殊堪嘉許。

儘管如此,該項決議同時指出:「即使蘋果公司對鼓勵無障礙付出很大的努力,可是對 VoiceOver 的用戶而言,現時仍有為數不少的應用程式,依然不能稱得上是無障礙。比如界面上的按鈕都沒有正確地被標示;圖像上的文字無法被演繹;以及還有其他顯示元件甚至不能被 VoiceOver 偵測出來。」

他同時指出,蘋果「並非不情願把要求和禁制加諸應用程式的開發者,由於一直以來沒有看到合適無障礙要求的應用程式可以配合用戶的 VoiceOver」,它指出無障礙要求「一如任何強加給應用程式開發人員的其他要求,應該是同樣重要。」

因此,該決議呼籲蘋果公司「創建與實施政策、標準和程序,以確保所有的應用程式的無障礙...並且確保該應用程式的無障礙功能在版本更新時不會丟失。」

總括在奧蘭多會議上所通過的22項決議中,就有19個涉及數字技術。其中一項決議,是敦促奧巴馬政府兌現自己的承諾採取更迅速的行動推出新規定,在所有美國公共部門的網站落實無障礙網頁內容;這本來是在2010年首次提出的,但最近卻要推遲到2015年3月。

其他決議,包括敦促微軟為 SharePoint 提供更好的無障礙功能;以便利用器材通過協作軟件、應用程式和網站,收集數據打造「物聯網」、互動、工具和技術,以此協助人們處理糖尿病;企業軟件;健康電子檔案;對科學本科生在實驗室的教育工具;雲存儲服務如 Dropbox、Box、SugarSync 和谷歌雲硬盤;家居安全防護系統;數字圖書;防病毒軟件;由航空公司開發預訂和航班追踪的應用程式;網上投票標記系統以及計算機遠程訪問工具等。

美國全國盲人聯合會今年的全部決議,可以在 Word 97的版本格式讀取;詳情請造訪:https://nfb.org/resolutions

3. 盲人應用程式方便視障者以錄音記錄生活
台灣科技大學工商業設計研究所二年級學生林奕岑與政大數位內容碩士學位學程學生蔡宜璇合作,開發出適合盲人使用的手機APP「聽,見」(Hear Me),該APP能以聲音指示盲人使用視障者最需要的錄音功能,也能用單指雙擊或雙指雙擊的方式,暫停或中止錄音,更能以滑動方式做段落標記。該 APP 獲得「紅點」傳達設計最佳獎,也是全台第一個獲傳達設計最佳獎的手機應用程式。

林奕岑說,曾針對弱勢團體進行科技產品使用調查,發現視障者多以錄音來記錄生活細節,但錄音機或智慧型手機錄音功能皆非從視障者經驗出發,才決定開發此軟體。

她說,目前「聽,見」只有iOS版本,使用者可依語音指示開啟軟體,錄音時,單指敲擊暫停,雙指敲擊中止,手指滑動做段落標記。此外,該軟體還可搜尋使用者附近著名景點的聲音,視障者也可自行錄音上傳,嘉惠其他視障者。此APP預計兩個月內在Apple Store上架。
http://www.appledaily.com.tw/realtimenews/article/life/20140819/454256/
來源:2014年8月19日-蘋果日報

4. 科學家研發智能眼鏡協助視障人士
據英國《衛報》8月31日報道,澳大利亞科學家Stephen Hicks和其牛津大學同事獲得50萬英鎊(約合81萬美元)撥款,用于研究適用于弱視者的智能眼鏡。Stephen Hicks團隊將首先製造100副眼鏡,幷在失明者身上進行試驗。這些科學家的目標是在2015年年底將該智能眼鏡投入市場。
這款智能眼鏡能給予失明者重新看清日常生活中的人和物的機會。它將多個攝像頭結合,感知桌子、墻壁和人等物體,然後處理這些信息,使其變成明亮的光綫投射在屏幕上。弱視者可利用存餘的視力來理解面前的事物,幷瀏覽周圍的環境。
Stephen Hicks是神經科學博士。他研究出的最新樣機使用兩個攝像頭和一個激光器來識別物體,然後將這些信息傳遞給計算機,計算機再以極簡的形式將物體的形狀投射在眼鏡上。那些由于視力薄弱而無法感知光與運動的用戶,可以利用剩餘視力看清楚這些物體。實際上,用戶看到的簡化版世界是沒有顔色的。距離近的物體更亮,當人、巴士站和汽車與用戶的距離變遠時則變暗。
研究初期,Stephen Hicks發現,被歸類爲盲人的大部分人仍然有一些視力。「我沒有意識到失明是一個連續不間斷的過程。後知後覺,這和失聰是一樣的:你能找到嚴重失聰的人,但大部分使用助聽器的弱聽者只是需要將外界聲音放大而已。它們不是一下子變壞,而只是漸漸减弱。」
這項技術的研究是爲了使那些有部分視力的人能更輕鬆地瀏覽周圍環境。在早期的一個測試中,測試者第一次見到了他的導盲犬。「他看到了他的導盲犬,說:「原來你在這兒」,然後我們意識到,它的普及對弱視者而言,意味深遠。」 Stephen Hicks說。
部分光感能力是必要的,同時,眼鏡將被調整到靈敏狀態。「近處的事物將變得更加明亮,所以在眼前揮動手時,弱視者能看到它,然後建立手眼協調能力。用戶在陌生環境中行走時,尤其在夜間,能得悉障礙所在——哪裡是排水溝,哪裡是電線桿。這樣,他們就能够避開障礙,自信地走在陌生街道上。」
來自牛津郡的70歲Lyn Olive加入了實驗。她說她能看到2米外的骨胳輪廓,還有天花板橫梁和門框。自1970年起,她不能閱讀紙上文本,3年後開始使用導盲犬。「這樣會减小生活中的壓力。」她說,「因爲我住的市鎮有低矮的樹籬和停放在道路兩邊的車輛和其他東西。這款眼鏡給許多人的生活帶來了改變,讓他們變得與常人一樣,讓他們有信心走出家門。」
英國皇家盲人協會RNIB的數據表明,由于有撞上其他東西的危險,敢于走出家門的弱視者不足一半。RNIB一直與Stephen Hicks和牛津大學合作,共同開發這款智能眼鏡。
該項目的50萬英鎊撥款來自于Google Impact Challenge,一個利用科技來幫助人們的慈善基金項目。目前研發出的100副眼鏡正在被1000位測試者在家中進行測試。RNIB、牛津大學和研發者共同擁有的公司正計劃將該發明商業化。
Hicks計劃在明年年底以300至400英鎊(約合486至648美元)的價格出售首批智能眼鏡。「重要的是,我手上有許多負擔得起這個價格的用戶。如果手機能做到那個價格,爲什麽我們不把自己的産品照樣商業化呢?」他進一步說道。
http://tech.cnr.cn/techit/201409/t20140902_516365271.shtml
來源: 2014-09-02環球網

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乙部
專題特寫
電郵用戶端軟件 Outlook Express

相信部份本刊讀者改用了 Windows 7 或 Windows 8 之後,發現系統沒有內建熟悉的電郵用戶端軟件,另外加裝其他電郵軟件用起來也不夠熟練,幸而筆者無意中在網上找到可裝到上述作業系統的 Outlook Express 電郵軟件。

眾所周知 Outlook Express 是 Windows 98 至 XP 內建的電郵客戶端軟件,它已經是一個老舊程式,將它放到新版作業系統執行,有可能出現或大或小的錯誤。此外,程式用戶界面能夠顯示繁體中文或簡體中文或英文等,但安裝程式的用戶界面就沒有中文的份兒。

若你有意安裝這個電郵軟件,你可利用網頁瀏覽器打開以下網址把安裝程式下載到電腦
http://www.jaws-users.com/programs/Email/oe6.exe
之後可啟動下載得來的 oe6.exe 安裝程式,執行後可依照畫面的顯示一部一部的把程式裝到電腦,可惜期間並沒有中文顯示,所以現在把安裝步驟簡述如下:
1. 執行安裝程式後,首先會提醒關閉其他程式,請按「Next」到下一步。
2. 這裡會出現使用條款,按「I agree with the above terms and conditions」同意條款,再按「Next」到下一步。
3. 這時請你輸入程式安裝位置,假如你接受預設值的話可按「Next」到下一步。
4. 程式會提示資料夾沒有存在,問你是否要建立,請回答是(y)。
5. 按「Start」讓程式開始執行安裝工作。
6. 接下來安裝程式請你選擇安裝哪一個顯示語言到 Outlook Express 「Select Language to install」,你可依照自己所需選繁體中文「Traditional Chinese」或簡體中文「Simplified Chinese」,選好後按「Next」到下一步。
7. 之後假如你要 Outlook Express 記住電郵帳戶的登入密碼,你就需要安裝 ProtectedStorage 服務,請確定「Install Protected Storage Service」 的核取方塊要勾選,然後按「Next」到下一步。
8. 到了這部需要按「Finish」讓安裝程式完成所有安裝步驟。
9. 最後可按「Exit」結束安裝程式,不過這一步可能需要使用讀屏的滑鼠功能來做,因為按 Tab 鍵沒能讓系統游標到達這個位置。

安裝完成後你可到 Windows 開始選單中的 Outlook Express 選單看看,你會發現共有三個項目,它們各有不同用途
• Outlook Express--點擊這個啟動程式。
• Outlook Express Language Changer--點擊這個更改 Outlook Express 顯示語言。
• Uninstall Outlook Express--點擊這個移除程式。

第一次打開 Outlook Express 後,你需要新增電郵帳戶,由於每個電郵服務的設定都不盡相同,我們較難把每個服務的設定都一一說明,不過假如你使用 Google mail (gmail),你可造訪以下網址看看如何在 Outlook Express 加入和設定帳戶:
https://support.google.com/mail/answer/78892?hl=zh-Hant
假如你使用 Yahoo mail 或 ymail,你可打開以下網址看看
https://hk.help.yahoo.com/kb/yahoo-mail/%E5%A6%82%E4%BD%95%E9%80%8F%E9%81%8E-Outlook-Express-%E6%94%B6%E5%8F%96-Yahoo-Mail%E4%B8%AD%E7%9A%84%E4%BF%A1%E4%BB%B6-sln3213.html?impressions=true

假如你已經把 Outlook Express 裝到電腦但它沒能正常執行,建議你先把它從電腦移除,然後考慮使用 Windows Live Mail,它的用戶界面和操作方式跟 Outlook Express 有幾分類似。Windows Live Mail 包含在 Windows 程式集套件當中,若要下載 Windows 程式集,你可以造訪以下網址下載離線安裝程式:
http://windows.microsoft.com/zh-HK/windows-live/essentials-install-offline-faq

新版 Windows Live Mail 採用了 Ribbon 功能表,假如你對於這個顯示方式不夠習慣,你可選擇較舊版的適用於 Windows XP 的程式集,它可在 Windows XP 或 Windows 7 的32 或 64 位元的作業系統安裝和使用。

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丙部
數碼科技剪報

1. Galaxy Note Edge 曲面螢幕擴增額外應用
三星在IFA 2014展前活動同步公布首款搭載Youm軟性螢幕的Galaxy Note Edge。除搭載5.7吋Youm軟性螢幕,並且將電源按鍵移往機頂,Galaxy Note Edge硬體功能大致與Galaxy Note 4完全相同。
三星揭曉首款採用Youm軟性螢幕的Galaxy Note Edge,與Galaxy Note 4功能大致相同,僅在螢幕右側採用曲面設計,藉由新增螢幕面顯示包含來電訊息、即時訊息或郵件,甚至作為特定App功能操作介面,不致於干擾主螢幕內容顯示與使用。
另外,側面螢幕在手機休眠情況下,只要輕滑表面即可喚醒(不會將主螢幕喚醒),方便使用者隨時檢視諸如時間、訊息提示或氣候等功能。
至於曲面設計位於右側,三星表示主要考量多數使用者為右手慣用,暫時並未考慮推出對應左手慣用版本。而應用於右側螢幕的Revolving UI,也將開放第三方App使用,相關SDK也將從今天提供開發者使用,目前已經與Yahoo!、Twitter等廠商合作。
Galaxy Note Edge 除螢幕與電源按鍵配置與Galaxy Note 4不同外,其餘功能都完全相同。至於上市時間,Galaxy Note Edge預計將與Galaxy Note 4同樣在今年10月推出,並且提供「酷碳黑」、「冰霜白」兩款配色,同時僅將於特定市場上市。先前就有消息指出,Samsung 除了會在 IFA 展前發表 GALAXY Note 4 以外,亦會推出配備三面彎曲面板的變種,並會以限量的方式推出,但並未有確切的資訊可以證實這項傳言。
相關新聞報導:
http://mag.udn.com/mag/digital/storypage.jsp?f_MAIN_ID=492&f_SUB_ID=6033&f_ART_ID=533292

2. 360度虛擬實境好好玩!SAMSUNG Gear VR體驗
三星於 IFA 2014 前夕發表了 SAMSUNG Gear VR Innovator Edition 這款特殊的穿戴配件。SAMSUNG Gear VR Innovator Edition 是三星與 Oculus 合作開發,與 GALAXY Note 4 結合後即可化身頭戴顯示器,提供96度視野,就像在 2m 距離下觀看 175 吋大螢幕般的視覺效果,體感操作的反應延遲也低於 20ms。用戶只要到專屬的 Oculus 商店,就可以下載到由 Marvel、IMAX、太陽馬戲團、M-GO Advanced、DENA 與 Vevo 等廠商提供的影音遊戲資源,即可獲得 360 度的全景視覺享受。
相關新聞報導:
http://www.sogi.com.tw/mobile/articles/6231817-360%E5%BA%A6%E8%99%9B%E6%93%AC%E5%AF%A6%E5%A2%83%E5%A5%BD%E5%A5%BD%E7%8E%A9%EF%BC%81SAMSUNG+Gear+VR%E9%AB%94%E9%A9%97

3. 微軟重用MSN品牌 將推iOS/Android應用
微軟旗下的Bing系列應用程式將推出iOS及Android版本。
微軟CEO Satya Nadella強力執行「行動至上、雲端優先」(Mobile first and cloud first)的策略,不僅將把Bing系列應用歸入「MSN」品牌之下,更將推出iOS及Android版本。
目前Bing系列應用,僅能在Windows以及Windows Phone 8平台使用,包含新聞、天氣、旅行、財經、體育、食物及飲料APP。使用者若下載了以上應用的iOS或Andoid版本,便可透過一次性設定,連結至MSN、Bing搜尋以及Cortana等微軟當家服務。
先前微軟也曾推出Office軟體的iPad版、Android版本,並且都收到奇效,順利擴大使用者數。微軟將推出Bing應用的iOS及Android版本的計劃,或許也是期待複製先前的成功模式。
另外值得一提的是,微軟之前捨棄許久不用的MSN品牌,重回微軟懷抱,令人感到頗為希奇。綜合微軟似乎在手機領域也將全面改用Windows品牌,而非Windows Phone品牌的舉動,可推測微軟不僅將重新規劃產品線,也將重新定位旗下品牌,帶給消費者全新面貌。
相關新聞報導:
http://www.chinatimes.com/realtimenews/20140909003704-260412

4. WhatsApp for iOS再來超強更新傳送相片時可加標題
WhatsApp for iOS不時都有更新,不是每一次都會詳細報道,但今次頗值得留意一下。因為WhatsApp for iOS今次加入了一系列的新功能,包括在傳送相片和影片時可以加入標題,以及可以封存Archive訊息或聊天群組。
要在傳送相片和影片上加入標題,只要像上圖般在傳送時自行輸入便可。至於把訊息或聊天群組封存新功能,可以讓用家在不刪除情況下,把不太想看的暫時隱藏。另外,今次WhatsApp for iOS更新中還加入了全新的Wallpaper背景圖片和通知聲音選擇。不得不提的,是今次更新中還加入自動下載選項,這表示若收到多媒體檔案時,可以設定在Wi-Fi連接下才自動下載,不會浪費數據用量。
相關新聞報導:
http://www.winandmac.com/2014/09/whatsapp-for-ios-update-2014-sep-8-1/

5. 蘋果發表最薄新iPhone、Apple Watch
萬眾矚目的蘋果發表會在香港時間凌晨1時,於加州佛林特表演藝術中心(the Flint Center for the Performing Arts)舉行,會中發表最薄新iPhone、Apple Watch,蘋果執行長庫克(Tim Cook)更形容「這次是iPhone歷史上的最大進步。」
iPhone 6螢幕畫素為1334*750,延續5s的64位元處理器,並擁有3倍速WiFi,讓用戶網路通話更快速。相機鏡頭為800萬畫素,5倍變焦,並搭載數位防手震。新iPhone搭載64位元蘋果A8晶片CPU比原來快了20%,圖像處理器快了50%,對愛打電玩的果迷是喜訊。A8晶片增強新機續航力,iPhone 6 Plus可支持24小時的3G通話。
另外除了iPhone 6外,先前謠傳的智慧手錶也同步亮相,雖然不叫iWatch而叫Apple Watch,螢幕採用藍寶石規格外,側邊也有一個圓形扭環可開啟選單、縮放圖片等動作,並SIRI內建語音助理,當然記錄相關運動數據以及也沒問題,且能支援第三方開發APP萬,也能搭配iPhone 5等舊機使用,但售價349美金,實在不是很便宜,預計明年初推出。
相關新聞報導:
http://www.appledaily.com.tw/realtimenews/article/3c/20140910/466751/
如果想重溫當日的發報會,請到以下官方網站:
http://www.apple.com/live/2014-sept-event/

6. 蘋果公司推出Apple Pay支付服務
蘋果公司在美國加州庫部蒂諾市弗林特劇院(Flint Center)召開發佈會,蘋果公司在會上宣佈推出名為Apple Pay的支付服務。
蘋果公司通過視頻展示了最新的支付服務。在整個支付過程中,利用近場通訊(即NFC)的技術和蘋果的Touch ID技術,用戶可以輕鬆完成支付。利用通訊(即NFC)的技術,設備之間可以在很短的距離內進行無線交換信息。這樣一來用戶在用手機做支付時可以省卻一些麻煩。
根據現場的顯示,Apple Pay移動支付可以使用蘋果帳戶已經綁定的信用卡,也可以添加新信用卡。蘋果公司表示,不會向商家提供用戶的信用卡號等信息,將使用一次性的支付號碼和動態密碼。同時蘋果公司也不保存用戶的支付記錄。
蘋果公司表示正在加緊合作,預計今年10月將正式開啟"蘋果支付”服務。
相關新聞報導:
http://tech.sina.com.cn/mobile/n/apple/2014-09-10/02029602689.shtml

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丁部
數碼世界消息

1. 桌上型光學電腦有望於2020年推出
英國科技公司Optalysys表示,他們正計劃在2015年1月展出一台擁有光速運算能力的新型光學電腦。假如一切按照目標進發,到了2020年,用戶就可以把超級電腦帶到桌面上。
事實上,現時我們對光學運算也有不同理解,因為當中牽涉了很多不同的競爭性技術。但大部份理論都認為,在光學電腦中的運算部份應該是利用光線進行,而非電力。例如電腦晶片和處理器的內部線路會被光波道所取代,晶體管會由光子控制,而非電子。另外也有一些所謂光學電子設備的產品,它們會利用光學通道和電子晶體管混合製造。
但是Optalysys的光學電腦則是一個完全不同的概念。它首先是利用低功率激光,通過一個巨大的液晶體電網,而該電網的運作就有如液晶體顯示屏一樣。它會透過複雜的運算去決定其像素開關,在不同像素上施加電力後,通過該「像素」的激光就會受到影響。然後接收器會讀取穿透電網的激光束,通過分析光束的反射,不同的光學數據就可以用來組合成為處理複雜的數學運算。你也可以把多個像素電網以順序或並行形式排列,從而增加光學電腦的複雜性和並行性。
撇除了技術方面,Optalysys的光學電腦是值得叫人期待的,主要有兩個原因:它的耗電量非常低,而且在並行的擴充性上也沒有限制,你可以想像每一個液晶像素就等同一個微型的處理核心。在一個正常的處理晶片上,雖然它也聲稱能夠並行處理工序,但由於每個晶體管都是以串行工作,因此實際上大部份計算都是以順序運行的。但在Optalysys的光學電腦內,激光束會同時打進獨立的像素,因而可以並行處理數以千計,甚至上百萬個小型運算,並且以光速進行。
至於在耗能方面,據研究公司HPCWire估算,Optalysys光學電腦的年度運行成本約需3500美元,
而且那是基於一台擁有超級電腦運算能力的桌上型光學電腦所推算的費用了。相比起現時全世界最快的超級電腦而言,假如它以全速運行,單是電力開支每年就得花上2100萬美元了。
Optalysys公司表示,他們的技術已經達到美國太空總署的第四級技術水平,即表示該技術已經準備好在實驗室環境內進行全面規模的測試。到了2015年1月,該公司便可完成一台擁有340-Gigaflop的光學電腦雛型。到了2017年,該公司將會推出兩台商用系統,一是用於大數據分析,運算速度達1.32-Petaflop,其速度已經可媲美現時的傳統超級電腦;而另一台則是獨立的光學超級電腦,速度可達9-Petaflop。Optalysys公司相信,到了2020年,該光學超級電腦更可擴展至擁有17.1-Exaflop的運算能力。

2. 哈佛大學與麻省理工創建首個自組機械人
哈佛大學和麻省理工學院的工程師已經成功製造了一種能夠自我組裝的摺紙機械人,整個過程只需四分鐘,製成品也能活動自如。哈佛的工程師伍德(Robert Wood)說:「讓機械人有自主組裝能力並執行特定任務是人工智能的一個重要里程碑,亦是我們追求以久的夢想之一。」
該摺紙機械人是以複合紙張和塑料製成。工程師在紙上印製了一些導電通道,然後利用激光加工系統在紙張上建立必要的摺痕。每個活動關節都包含了一個嵌入式線路,當微型控制器給予指令時,它便會發熱,並接合關節。再加上幾個摩打和一個懂得必要的接合模式的微型控制器,機械人便大功告成,首先是接合成預設的形狀,然後自行走動離開生產線。
雖然該摺紙機械人是一項科技成就,但重要的是,人們應該把焦點放在自行組裝的能力。某程度上,科技和社會上的最大瓶頸是很多部份還得依靠人手組裝。機械人和自動化工序可以製造很多個別組件,但世界上每天有數以百萬計的工人仍然是需要不斷地進行那些刻板的工序。
理論上,自行組裝的機械人會知道如何從個別組件去建構自己身體,情況就有如自然界的物種一樣可以自我繁殖。正如你所想像,自行組裝的過程會大大降低生產成本,而且也有獨特的用途。假如我們能夠發送一些自行組裝機械人到月球或火星去執行探索任務,或是到災區去清理場地,它們的效率應該會非常高。
當然,自我組裝的概念裡最重要的部份就是教導機械人如何自我組裝。哈佛和麻省理工的摺紙機械人只是能夠走走而已,我們還需要多久才能看到一條擁有自我組裝能力的生產線呢?沒錯,假如你能夠簡單地把整個貨櫃組件放到生產基地,然後它們自行創建工廠和生產線,這將會是一件很棒的事情。但假如自我組裝機械人在某個過程中學習了方法去改良生產效率,久而久之,它們就會擁有自我意識,繼而生產更多工廠,繞過人類的訂單,或是因某些錯誤而製造了機械人士兵,人類的性命最終又會否受到威脅呢?

3. IBM研發低耗電的模擬大腦超級電腦晶片
自三年前IBM公司向外揭示了一顆由人類大腦所啟發的電腦晶片雛型以後,這些晶片技術都有著很大的變化。該些模擬大腦晶片稱為SYNAPSE,(神經型態適應塑料擴展性電子系統)。最初的晶片只有一個運算核心,到了現在,該公司已經可以為晶片進行量產,而且內部更擴展至擁有一百萬個神經元、2.56億條突觸、以及4096個神經型核心,但這一切都只需要70mW電量就可推動。雖然這些數字令人印象深刻,但更重要的是,透過結合運算和記憶,該些晶片可以並行地處理多種感官信息,就有如人類大腦一樣運作。
傳統上,更快的處理速度就意味著更高的功耗,但IBM新的SYNAPSE晶片則改寫了這個傳統。該公司的首席科學家Dharmendra S. Modha博士稱,它需要的電力就只是相當於助聽器的電池。IBM的研發成果除了值得成為科學期刊的封面外,它還擁有大幅改變傳統運算方法的潛力。事實上,新的SYNAPSE晶片對目前的電腦運算環境有著破壞性的轉變,IBM還特意為新晶片創建了一種新的編程語言,並同時在教育方面作大力推廣。
雖然IBM公司還沒有向外宣佈與其他合作伙伴利用SYNAPSE晶片的計劃,但相關討論肯定已經展開。現在,該公司已經建造了一台配備十六個同時運行的SYNAPSE晶片的可編程模組,這也表示它擁有1600萬個可同時接收執行指令的神經元。
Modha博士說:「這個運算規模就等同幾個鑲滿了傳統電腦的機架一樣,但它所需的功耗仍然是非常低,這也表示它不會產生大量熱能。就此,我們也不難想像到新晶片所能帶來的眼前利益,例如筆記本電腦不會熱得燙傷大腿;智能手機可以用上幾天,而且也能處理大量環境數據。」

4. 期待以久的USB-C類型接頭即將面世
要插入一個USB設備時,很多時都需要經過四個步驟:首先是以錯誤方向嘗試插入連接埠;然後是發現擠不進去;第三步是發發牢騷;最後就是把接頭扭個方向才能正確地插入連接埠。要是每一次手風都不順時,你可能會覺得連接USB設備是一件很糟糕的事情,但這一切很快便會得到緩解。因為USB 3.0的推廣小組已經制定好了新的USB-C型的最後規格。
USB-C型接頭最特別之處是它可以完全逆轉,表示用戶無需理會那一個方向是面還是底。它的用法就有如蘋果的Lightning接線,但分別是USB-C型的兩邊接頭的大小都是一樣的。雖然這個設計改變看似簡單,但是它卻帶來必要的便利性,尤其是要在昏暗的環境下去摸索纜線,或是要在機背的連接埠接上設備。
USB 3.0推廣小組的主席桑得斯(Brad Saunders)說:「對USB-C型接頭感興趣的不單只是全球用戶,它也吸引了跨行業的注意。個人電腦、移動設備、汽車和物聯網的產業代表已經熱切期待著這個新的標準。這個規格是業界領導者之間廣泛合作的最高努力成果,期望可以為下一代的USB接頭制訂出一個持久和穩固的解決方案。」
然而,用戶不能把USB-C型接頭直接插進現有的USB連接埠,但他們可以利用新的接線或是轉接頭來連接現有設備。從意義上看,USB-C型接頭,也是USB 3.1標準的一部份,是向後兼容的。說到USB 3.1,新的纜線和接頭將可支持高達10Gbps的理論傳輸速度,以及100瓦的電源功率。

5. 谷哥神秘研究團隊揭示無人駕駛運輸機
互聯網巨頭旗下的神秘團隊,Google X,最近向外揭示了一個以無人駕駛飛行器作運送貨物的研究項目,稱為「飛行計劃」(Project Wing)。表面上,該計劃與較早前亞馬遜的優先空運(Amazon Prime Air)計劃甚為相似,但經過仔細觀察後,你就會發現谷哥比對手的空投貨運更有崇高目標。
事實上,谷哥「飛行計劃」的研發已經開展超過兩年,原先概念是希望能夠在心臟病患者發病時,把心臟除顫器送到事發地點。然而,谷哥表示,由於他們發現有關技術與美國911熱線和應急服務系統之間的整合出現了問題,因此他們才把焦點轉移至即日送遞服務、災難緩解、以及一些偏遠地區的快遞運輸等等。
由於澳洲的遙控飛機政策,當中亦包括無人駕駛飛機,比美國更為寬鬆,因此谷哥亦選擇於八月份在澳洲進行了31次全面規模的飛行測試實驗。該公司暫時沒有「飛行計劃」的商業化時間表,但外界普遍認為,美國聯邦飛行管理局過於繁文縟節,因此該計劃未必能夠在這幾年內可以成事。
現時大多數小規模的無人駕駛飛機或遙控飛機都傾向使用八旋翼直升機,但谷哥的「飛行計劃」則採用了一種尾部著陸的設計,它的起飛或降落步驟都以機尾控制,但又可以像普通飛機一般作水平飛行。
該飛行器擁有四個電動摩打,機翼長度達5尺(1.5米),但重量也不到19磅(8.6公斤),滿載時,無人機的重量也只是22磅而已。所以,至少在目前,無人機就只有3磅左右的有效負載量,對實際貨運來說可算是微不足道。無人機配備了常用的無線電和感測器,因而可作自主無人駕駛,但它也備有一個攝像鏡頭,以便飛行員作遙距操控,以及確保貨物在合適的地點卸載。
無人機的貨物是利用絞盤和魚絲從高處降下。在測試初期,谷哥發現人們會嘗試直接從無人機上拿取包裹,但這是非常危險的,尤其是無人機擁有四個螺旋槳並正在高速飛行。因此,空投貨物的解決方案則較為可取,而且也讓無人機遠離了大量低空的障礙物,包括人、動物、汽車、電線桿和樹木。
從最初的救急扶危,到現在的功能性和安全的無人自主運貨系統,谷哥的「飛行計劃」看似失去既有的研究目標。
但Google X實驗室的總監泰拿(Astro Teller)則認為:「縱觀歷史上,我們也不難發現一些在運輸上的創新。聯邦快遞的隔夜付運服務就肯定改變了世界。為甚麼我們的即日送貨,甚至是在一兩分鐘內的緊急速遞不會改變世界呢?」

6. 如何防範名人網上裸照事件再度發生
也許你也曾在8月31日的新聞報導中聽過數以百計名人的私人半裸或全裸照片在互聯網上廣泛流傳,當眾人的矛頭都指向蘋果公司iCloud的雲端服務存在保安漏洞時,該公司在事發後兩天就向外發出調查報告,證實黑客並非直接攻擊其雲端伺服器,而是透過直接攻擊該些名人的蘋果帳號電郵、密碼和保安問題來盜取網上照片。
話雖如此,黑客能在同一時間盜取百多個名人照片又確實會令人懷疑雲端伺服器的安全性。那麼,黑客又有何方法去盜取這些照片呢?
從洩漏的規模來看,似乎這些名人都有些共同元素,使得黑客可以在同一時間內快速地訪問多個帳號。當然,是次事件的名人都是使用了iCloud來備份照片,黑客有可能發現零日(zero-day)漏洞來攻擊相關伺服器並獲取帳號訪問權限。另一個可能性就是黑客採取暴力密碼破解方法,但是由於蘋果的帳號設有錯誤嘗試限制,這個發生的可能性或許不大。但若用戶只採用簡單密碼,帳號被入侵的機會就會顯著增加。
根據一位沒有參與盜取照片的黑客Bryan Hamade透露說:「也許有些名人私密照片真的是來自零日漏洞,但我敢打賭,它們大多是來自更傳統的方法。例如我們可以透過猜想帳號密碼或使用忘記密碼功能來入侵用戶的電郵或雲端儲存帳號;我們也可利用魚叉式釣魚攻擊,在目標電腦上安裝惡意軟件,或利用電郵來誘使用戶訪問偽冒網站。」
即使我們知道了照片如何外洩,但我們又可以做甚麼去預防它再次發生呢?

如果你要確保自己的裸照不會外洩,那麼唯一的方法就是不要去拍攝它;假如有人有機會看到你的裸體,你就得確保這些人不會攜帶任何攝影設備。然而,假如你真的要保存一些私人珍藏,以下的貼士或可讓該些照片變得更為安全。
1. 為電郵帳號設定更強和難猜的密碼;確保你的安全問題不易讓別人猜破,或使用假的答案;如服務供應商有所提供,應選用雙重登入驗證。
2. 除非你知道其目的和後果,否則不要隨便打開電郵附件,或開啟電郵上的超連結。
3. 要是你真的需要拍攝裸照,例如用作醫療用途,請確保你的面貌禾其他可辨識你身份的特徵不會在照片上顯示。
4. 確保你熟悉雲端備份或同步服務的運作方法,假如你有懷疑,你大可關掉網上同步照片的功能。
5. 即使你不擔心自己的裸照外洩,你也應該經常閱讀安全上網的指南,因為除了照片,其他個人資料也是值得去保護的。

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戊部
讀者園地
公佈上期「過三關」有獎問答遊戲的答案和得獎者名單

(1) 揭曉上期答案
以下是上期「過三關」有獎問答遊戲的問題和答案
1. 上期通訊甲部第四則消息所提及的盲人程式開發者叫什麼名字?
答案是︰(c) 詹博丞

2. 上期通訊月部所提及的 Skype Auto Recorder 網路電話錄音程式可在那些作業系統執行?
答案是︰ (b) Windows XP 或以上的視窗系統

3. 根據本期通訊丁部的報導,發現哪一類連接埠出現安全漏洞呢?
答案是︰ (a) USB連接埠

(2)上期參加遊戲得獎名單
參加遊戲的眾多讀者答案中,答中全部答案的讀者二名。得獎名單如下︰
1. 趙艷嫦
2. 張漢嵐

首先,感謝讀者朋友們的參與;同時恭喜得獎者。領取獎品的方法在演唱會舉行前本會職員已經通知得獎者。

Ninite 一鍵安裝多套電腦程式
作者:黃至威

今天筆者向大家介紹的是一項名為Ninite的服務,其功能是讓你把數十種的應用程式的安裝及更新檔一次打包下來。

以往當我們要安裝某些程式時,除非我們手邊已有最新版本的安裝檔,否則我們都得一個一個的跑去它們的官方網站,然後再把這些安裝檔一個一個的找出來並下載。你不但需要一個一個的為這些程式進行安裝,更甚的是,有些時候某些程式的安裝過程並不無障礙,你就更需要找建視的朋友來幫一把,這真不方便。但現在有了Ninite installer,你這些煩惱就能一次過搞定了!

網站名稱: Ninite
網址: https://ninite。com/
收費:有分免費版本及收費版本(收費版本能支援更多的程式,但一般使用者,免費版本已足夠使用了)
網站語言:英語

據官方介紹,Ninite可讓你打包下載數十種甚至過百種(只限收費版)的應用程式,這可使你一鍵安裝和升級所選定的應用程式。使用Ninite的好處包括:
1 無廣告/第三方插件:因Ninite installer只會安裝核心應用程式,而排除安裝程式附帶的第三方廣告插件
2 一鍵安裝:啟動Ninite installer後,根本不需要按下一步,程式便會自動執行一切的安裝動作
3 保持程式為最新版本:日後,只要你重新執行一次Ninite installer,它便能替你更新選定的應用程式
4 自動安裝適合你系統的應用程式:Ninite會按你系統的語言和32bit/64bit而選擇安裝適當的版本
註:筆者在測試時,它把簡體版本的防毒程式裝到我的系統上去了

以下為筆者提出的一些好處:
5 解決了安裝時遇到的無障礙問題:因Ninite乃一鍵安裝,免去了在安裝某些程式時遇到無法以nvda來操作的煩惱
6 不需為尋找安裝/更新檔而煩惱

現時免費版能提供讓你選擇的程式包括網頁瀏覽器(如firefox和chrome),通訊程式(如thunderbird、google talk、skype),多媒體程式(如km player、gom player、itunes),保安/防毒程式(如Microsoft security essential、avg anti virus)等。詳情請造訪官方網站。
註:有趣的是, Ninite還支援nvda的安裝呢

以下介紹如何取得Ninite installer

進入網站後,在運行nvda的情況下,
按x,可以跳到選擇程式的check box,只要一直按x 或shift+x就能知道可以選擇哪些程式
在想要的程式那裏點按space已選擇該程式
完成選擇所有想要的安裝程式後,請按b,點擊get installer
之後,把installer下載後,點擊運行便可
Installer便會自動運行安裝動作
完成後,按close退出

是的,這個時候,你便能發現你所選定的程式都已經好好地安裝了,是不是很方便?

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