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通訊刊物

第93期 (2014年7月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第九十三期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.93
2014年7月

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聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
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資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
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曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
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無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
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網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
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NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
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編者的話

工欲善其事,必先利其器。為了向香港的視障人士,提供一個在電腦應用上極其重要的輔助工具,本會在十多年前已經開發了《點寫易》這套結合廣東話點字拼音的中文輸入法軟件。自推出以來廣受各地使用廣東話盲文的視障朋友所歡迎。軟件的功能不單是個人在資訊科技應用上的提升,其重要性還體現在融入主流的訊息傳遞;與社會脈搏同步。為視障人士在學業、工作和以文字與人溝通方面,提供了一個能掌握準確、直接而高效率的方法。軟件多年來在本會的努力下與時並進、推陳出新;不斷開發能配合最新作業系統的版本。

今期的專題特寫,詳細介紹了廣東話輸入法「點寫易」 2.1 版這個新版軟件的新增功能、安裝資訊以及一些與設定相關的竅門,十分有參考價值。

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展

1. 「對許多殘疾公民障礙重重」的歐盟選舉
2. 改進投票無障礙的遊戲控制搖桿與3-D打印設計
3. 可用於安卓系統方便視障者的應用程式

乙部
專題特寫
廣東話輸入法「點寫易」 2.1 版

丙部
數碼科技剪報
1. 歐盟官員:5G網路將是"跳躍式”發展
2. 直擊!Google I/O 2014大會重點快報
3. 內置11款感應器 傳Microsoft智能手錶10月登場
4. 重設Android不等於刪除資料 私隱危機爆發?
5. Google 邀請 100 名幸運兒測試 Project Ara 手機
6. WhatsApp未來或新加語音通話 新功能透過翻譯率先睇
7. LG Display成功研發18吋彎曲面板
8. 美組織呼籲蘋果關注特殊使用者

丁部
數碼世界消息
1. 一個能夠成功扮演十三歲男孩的電腦程式
2. 美國食品及藥物管理局批準首個個人外用機械骨骼
3. 紐約市將成為物聯網的先驅者
4. 大數據是巴西成功舉辦2014世界杯的關鍵
5. 谷哥紙版:一個既便宜又可回收的虛擬實景眼鏡
6. 指紋不太可靠,自動櫃員機開始採用靜脈識別技術

戊部
讀者園地
Firefox插件 – 表單內容給我變回來!

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甲部
視障輔助技術發展

1. 「對許多殘疾公民障礙重重」的歐盟選舉
根據一個歐盟諮詢研究機構 - 歐盟基本權利組織在一份新發表的報告中指出,包括無法訪問網站在內的「障礙重重和繁瑣的行政程序」,妨礙歐洲的殘障人士於選舉中進行投票。

該份在上月發表的報告顯示,研究如何更好地體現殘疾人士的政治權利,在整個歐洲還是維持原狀;並發現在行使這些權利上存在顯著的障礙。報告指出「法律和政策的承諾,跟實際執行之間存在落差。例如在重重障礙的投票站甚或網站的形式「依然故我」。

殘疾人士在很大程度上仍然無法取得有關選舉的信息,該報告說,在大多數歐盟成員國官方投票信息的網站,似乎連萬圍網聯盟所制定的無障礙網頁內容指南(WCAG)2.0中可接受的最低標準也未能符合。

該份報告可以通過登入下列連結在線瀏覽。
http://bit.ly/1vQFhOY

http://fra.europa.eu/en/publication/2014/indicators-political-participation-persons-disabilities 。以新視窗打開

為了響應這份報告的發表,歐洲殘疾人論壇(EDF)敦促歐盟成員國,在從過去到最近的歐洲議會選舉中,將妨礙殘疾人士投票的障礙取消。

這個論壇是一個獨立的國際運動組織,呼籲那些歐洲有殘疾的公民能投票的話,發揮其個人的影響力。

該組織發表了他們的「殘疾人運動主要的優先事項」政策宣言。http://www.edf-feph.org/page_generale.asp?docid=33367 。以新視窗打開
宣言的目的是針對歐洲的政黨。這些措施包括通過落實歐盟對公共網站的無障礙建議的指令,為所有人提供能達致無障礙使用的各種商品和服務。


2. 改進投票無障礙的遊戲控制搖桿與3-D打印設計
在平板電腦外殼上應用遊戲控制搖桿和3-D打印技術的投票系統,是一個方便殘疾人士參與選舉投票更為無障礙的投票方案,是由美國信息技術與創新基金會(ITIF)在上月發表的一份新的報告中提出的創新解決方案之一。

《選舉無障礙創新方案》
http://www.itif.org/publications/innovations-accessible-elections 。以新視窗打開
評估了該基金會數年來的研究和所開發的項目。
在美國大選的投票中,有一系列的電子投票系統,包括使用觸摸屏幕設備,報告認為雖然美國法律規定了無障礙的替代方案,可以是提供比如音頻和觸摸按鍵,但許多有殘疾的選民使用這些系統進行投票時,在一般情況下,還是會遇到各自不同的問題。

報告指出,在美國多達四千七百萬公民(幾乎是已達投票年齡人口的四分之一),投票人因為無法掌握投票的設備而面對各式各樣的障礙。問題包括缺乏有關票站地點的資料;票站當值工作人員不了解殘疾人士的需要;電子投票系統沒有為選票設置音頻輔助;佈局混亂或不常規的按鍵排列以及很難依靠感覺來辨別的按鍵等等。

最近的創新方案由基金會與合作夥伴包括美國選舉輔助委員會和社會創新協作平台 OpenIDEO,領先創建了一系列的構思和原型來嘗試解決這些問題。

其中包括代號為「Anywhere Ballot(選票處處通)」的方案,是一項為了能令選票可以在任何設備上均可使用的設計,在選民操作所關注的聚焦位置,提供在網頁或屏幕上閱讀順序而明確呈現的信息。

其他工作還有對於應用「智能控制桿」,作為一個普遍的抉擇控制的調研,經過測試發現,該設備可以幫助廣泛的動作與體能靈活度受損的人士。

該報告說,按照這個方案,在美國人口最稠密的投票地區,洛杉磯縣有近一千萬居民正在使用「選票處處通」系統投票,在重新設計的基礎上考慮加入包括一個控制桿的觸覺操控器。

一個代號稱為「EZ Ballot(投票易)」的投票系統,只採用兩個按鈕以及音頻提示進行導航,亦是 OpenIDEO 在投票挑戰方案遴選中的另一個勝出者;它是一個用於 iPad 上的設計,以提高在投票上的方便。例如觸覺開關和其他輔助功能如可調整屏幕角度的內置支架。這項無障礙iPad 機套的設計,現在可以從網上下載,可以利用一個三維打印機來建造,該報告說。
詳情請造訪相關網站瀏覽其壓縮文件:http://elections.itif.org/

報告認為這些構思顯示出可喜的成果,但隨著技術和選舉過程總是在不斷變化,無障礙工作始終需要繼續與時並進。

「雖然今天大多數選舉比過去幾年更為無障礙,到底還是需要更多的進步...但,不幸的是,沒有簡單的解決方案。」報告指出,「創建無障礙的選舉將需要持續的研究和資助,繼續以新技術和製造工藝進行設計;評估在實際環境的操作以及對使用它們的官員進行培訓。」

3. 可用於安卓系統方便視障者的應用程式
美國盲人基金會(AFB)為專業人士、求職者、家長和青少年推出了一個全新的工具應用程式—《CareerConnect》,在上月發表的電子通訊中,同時宣布一個專為視障人士而設的記事錄應用程式AccessNote,將會很快就可以在 Android (安卓系統)的設備上使用。現時適用於 iOS 的應用程式在蘋果專門店 App Store 的售價是 19.99美元。由於得到資助者的慷慨支持,基金會打算將會免費提供下載。

以基金會廣受人們歡迎的程式 CareerConnect 為基礎,網上 CareerConnect應用程式的設計為求職技巧、快速課程和職業相關諮詢。其主要功能包括:CareerConnect 博客;提供現時聘請與就業過程有關的信息;以及按主題分組過渡到相關的個案專輯。比如《Our Stories(我們的故事)》,便是綜合與結集了盲人或視障者、有關他們在職場上不同領域應用而成功獲得聘用的個人故事。

在2013年發布的 AccessNote,最初是用於 iOS 設備上的流動應用程式,亦是第一個專為視力衰退的用戶而開發,以及專門設計用來記錄筆記的應用程式。AccessNote 因為功能友善親和,例如簡單的文字導航;易於跟DropBox整合;與藍牙鍵盤和無線盲文顯示器的良好兼容;以及其強大的搜索功能等而廣受用戶的稱讚。

適用於 iOS的應用程式 CareerConnect基金會將於未來一年在增加新的功能後可供下載;至於 AccessNote 則提供可適用於 iOS 和 Android 的版本供下載。

http://www.afb.org/info/about-afb/afb-enews/23 。以新視窗打開

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乙部
專題特寫
廣東話輸入法「點寫易」 2.1 版

由本會所開發的點寫易輸入法廣受香港視障朋友歡迎,它實際上是一套可於 Windows 作業系統使用的中文漢字輸入法,而用者可選用的輸入方法有幾個,包括廣東話點字、簡化粵語和全盤點字,基本上第一和第三個方法都是利用廣東話點字來進行輸入,而第二個方法則利用標準的粵語拼音來進行輸入,用者只要利用熟悉的方法進行輸入,加上對於中文有一定程度認識就能快捷準確的打出中文漢字。

本會近來發佈了點寫易 2.1 測試版,比起舊版 2.0 輸入法,新版有以下改動之處:
加入更多常用詞彙,讓用者進行輸入時更為快捷準確。
現在能夠支援 Windows 8.1 作業系統。
現在用者在安裝過程中,可選擇只安裝你所熟悉使用的其中一個輸入方法,其餘的方法可以不用安裝。

一些視障朋友操作電腦時都需要使用讀屏軟件,若要配合新版點寫易來使用,我們可先搞定一些設定,這樣使用起來會更為方便。

假如啟用了 NVDA 讀屏,你可
1. 按 Insert+n 打開 NVDA 選單。
2. 按 p 打開「偏好設定」選單。
3. 按 I 打開「輸入法朗讀設定」對話方塊。
4. 把「報出以選候選字和它的全部解釋配詞」,以及「報出候選單字的第一個解釋配詞」這兩個核取方塊都不要勾選,其餘的核取方塊就全都勾選。
5. 按「OK」按鈕把對話方塊關閉並且套用設定。
6. 按 Ctrl+Insert+c 儲存剛修改過的 NVDA 設定。

上述步驟可讓 NVDA 不會每次都讀出太多配詞解釋。

假如你的作業系統是 Windows XP 的話,在記事本或其他應用程式利用點寫易進行輸入時 NVDA 沒能讀出候選字詞,你可依照以下步驟去做:
1. 到「控制台」,然後點擊「地區及語言選項」。
2. 按 Ctrl+Tab 到「語言」的分頁,再按 Alt+d 點擊「詳細資料」按鈕打開「文字服務和輸入語言」對話方塊。
3. 按 Ctrl+Tab 到「進階」分頁。
4. 把「延伸對所有程式的進階文字服務支援」的核取方塊勾選。
5. 點擊兩次「確定」把對話方塊關閉並且儲存設定,屆時系統會問是否重新開機,你回答「是」,讓它重新啟動就可以了。
6. 這樣所有設定也就弄妥,你可打開記事本然後利用點寫易輸入文字試試看。

假如你使用 JAWS 或晨光或其他讀屏,由於目前來說點寫易沒能完全支援它們,所以你可能需要開啟點寫易的內至發音功能,在打字過程中讓內至發音進行報讀。

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丙部
數碼科技剪報

1. 歐盟官員:5G網路將是"跳躍式”發展
負責歐洲數字化議程的歐盟委員會副主席內莉•克勒斯—斯米特4日說,與4G網路相比,5G移動網路將不僅僅是向前邁了一步,而是一種"跳躍式”發展。

歐盟發展5G網路的路線圖顯示,在5G網路下,無線容量將比2010年高出1000倍,提供服務所需能源將節約90%,平均服務創建周期將從90小時縮小到90分鐘,擁有接入7萬億台無線設備、為70億人服務的能力。

"5G網路將提供全新的技術,為人與人之間建立聯繫,當然還包括人與汽車、房屋等之間的聯繫。而且不管身處何地,這些服務都能馬上實現,”內莉•克勒斯—斯米特說。

為滿足未來用戶對5G網路的需求,歐盟從約兩年前就對發展5G技術的研究項目提供資助,在總預算class="kword">預算800億歐元的"地平線2020”計劃中也劃撥資金。上月16日,歐盟還與南韓就發展5G技術達成了合作協議。

相關新聞報導:
http://news.sina.com.tw/article/20140705/12828101.html 。以新視窗打開 l

2. 直擊!Google I/O 2014大會重點快報
今年Google I/O的Keynote開場是由Google資深副總裁Sundar Pichai主持,他說,今年重點就是「行動!」。目前Android平臺每月活躍用戶已經達到10億人,而Android平板的全球市佔率一路成長,從2012年的42%,在2013年成長至46%,而2014年則達到62%。在Google I/O發表會當天,Google就會釋出新版Android的預覽版(L Developer Preview),將提供5000個新API,以及超越平板的設計。

Google設計副總Matias Duarte則揭露全新的設計風格:「Material Design」。Material Design可以用單一設計簡單適用到各種平臺,以及新的UI函式庫,他還展了套用新版風格的Gmail App和舊版的比較。Google工程總監David Singleton上場,介紹新版Android(目前稱為Android L)除了支援稱為「Material設計」的新樣貌,亦支援3D即時陰影效果,與多種嶄新的動畫效果。

Android L也增強了通知系統,在螢幕鎖定狀態下可讀、可移除、可回覆通知訊息。新版Android L終於完全支援64位元,亦將有新的runtime,效能大幅提升,在特定應用程式下的效能甚至可以增加到4倍。

穿戴式智慧裝置也是今年Google I/O的重點,LG G智慧手錶緊接著亮相,螢幕可以上下左右滑動訊息、點選,甚至可以用Google語音控制。而且在手錶上看過的內容,手機上也會自動隱藏。Google 工程總監David Singleton跟著宣布,為Android Wear這個穿戴式裝置推出SDK,他還當場示範用智慧手錶上的App訂披薩。

新推出的Android車用系統SDK:Android Auto,可用手機控制車子內的車用系統,也是備受矚目。Android車用產品經理現場實際示範手機即時訊息可顯示在車用螢幕,可聽音樂、語音控制,用語音查詢地圖和導航,甚至用口說回覆留言,對車子控的語音控制API和控制穿戴式裝飾幾乎一樣。Google今天也宣布有40家車商加入Open Automotive聯盟,將會支援Android Auto。

在家娛樂方面,全新的Android TV平臺登場,可用Android手錶遙控Android TV ,可對著手機講話,查詢結果秀在電視上也可以多人不同裝置共同控制,如兩個人可以一個用搖桿,一個用平板,一起在Android TV上對打遊戲。Android TV也支援Google Cast,所以可以像Chromecast那樣使,Android TV為了適合各種裝置而生,也在今天推出ATV SDK。此外,Chromecast終於可以將手機上的畫面,透過無線傳輸到電視大螢幕上了。

在App方面,Android手機將內建工作和家用雙模式,在作業系統底層將工作資料和私人資料,也將各有不同的App市集,現有App不用重新修改就可以支援雙模式。

最後,Google決定推出商用版雲端硬碟Google Drive for work。目前Google硬碟的每月活躍用戶達到1.9億人,因此,Google決定推出商用版雲端硬碟Google Drive for work,以人頭計費,每人每月10美元,容量不限,等於是儲存越多資料,越便宜。

在數百臺伺服器執行的雲端程式,現在也有除錯模式,能針對特定一行程式設定觀察點,或設定條件式中斷點來除錯 讓雲端程式享有桌面開發環境的IDE除錯工具。另外還有雲端追蹤機制Cloud Trace,可以追蹤一段程式在雲端每一臺伺服器上的執行時間也可以製作程式更新前後的延遲時間比較表,來了解新程式碼的改善效果。

相關新聞報導:
http://www.ithome.com.tw/news/88947 。以新視窗打開

3. 內置11款感應器 傳Microsoft智能手錶10月登場
智能手錶熱潮方興未艾,除了Android Wear,傳聞Microsoft亦會在10月發表他們的智能手錶。外國網站最近獲知情人士報料,表示有別於Android Wear只對應Android 4.3或以上系統, Microsoft 智能手錶將兼容多個系統平台。

有傳Microsoft會將屏幕放在手腕內,而非傳統手錶的手腕外側。他們認為這設計適合用戶經常查看屏幕,動作亦更自然。Microsoft智能手錶預計會使用類似 Nike Fuelband 的窄身設計,並內置11種感應器。

相關新聞報導:http://unwire.hk/2014/07/03/microsoft-smartwatch-tipped-for-october-with-11-sensors/life-tech/watch-wireless-home/ 。以新視窗打開

4. 重設Android不等於刪除資料 私隱危機爆發?
很多人都愛經常換新機,每次把舊的Android手機賣走前,大家都知道應該要重設資料,還要剔選把所有東西刪除。可是,防毒軟件公司Avast發現,這種方式未必等於全面刪除所有資料。

Avast在eBay上買了80,000部二手Android手機,他們成功用軟件還原40,000張相片,當中多達250張男性全裸自拍,另亦有750封電郵和訊息,以及250個聯絡人資料。Avast流動部主管Jude McColgan稱,所謂的重設原廠設定其實只是程式層面,未必能完整刪除檔案。

暫未知Google未來的Android L版本,會否已改善此問題。在此問題未能解決前,大家用Android手機就不要亂自拍好了⋯

相關新聞報導:
http://www.winandmac.com/2014/07/android-phone-wipe-fails/ 。以新視窗打開

5. Google 邀請 100 名幸運兒測試 Project Ara 手機
日前 Google 宣佈他們的組裝式手機計劃 Project Ara 進入了 Beta 階段,並且會邀請 100 位用戶協助測試。Google 預計會在明年 3 月將最後版本確定下來,然後進入生產階段。

Project Ara 計劃讓用戶可以按需要自行組裝或升級手機模組,以砌機的方式裝嵌手機。100 位能夠協助測試 Project Ara 手機的幸運兒,將會從全球超過 3 萬位測試計劃參加者中選出。Google 原定在明年 1 月推出 Project Ara,不過近日轉了口風,表示需要最少 8 個月,才可以將最後版本送到生產線。一般消費者要用到 Project Ara 手機,起碼要等到明年 3 月。

相關新聞報導:
http://unwire.hk/2014/07/06/googles-project-ara-enters-into-beta/mobile-phone/ 。以新視窗打開

6. WhatsApp未來或新加語音通話 新功能透過翻譯率先睇
WhatsApp的功能一向較為簡單,雖然面對其他如LINE等進攻,但WhatsApp用家似乎仍然有不少。最近,他們邀請義工幫忙翻譯,有人從中發現WhatsApp未來可能會新加的功能。從中可以知道WhatsApp或許會像LINE一樣,讓大家可以撥打語音通話。另外,未來的WhatsApp亦有可能可以限制數據用量,以及優化背景執行效果。

相關新聞報導:
http://www.winandmac.com/2014/06/whatsapp-new-features-preview/ 。以新視窗打開

7. LG Display成功研發18吋彎曲面板
LG Display 18 吋彎曲面板登場,相信未來可以延伸至 60 吋電視市場使用。10日,LG Display 宣布完成 18 吋彎曲的 OLED 面版,這款面板解析度目前在 1200 x 810,接近 100 萬畫素,其曲率半徑為 30R。即使捲成半徑 3cm 的形態使用,也不會影響這款 18 吋的彎曲面板的使用以及功能。LG Display 在新聞稿中提到,在 2017 年,該公司將會成功開發超過 60 吋 Ultra HD 透明彎曲 OLED 面板,這款面板在透射率表現將超過 40%,同時其曲率半徑澤慧 100R 以上。

相關新聞報導:
http://m.udn.com/xhtml/HistoryArt?ref=profile&articleid=3879509&fb_source=timeline#_=_ 。以新視窗打開

8. 美組織呼籲蘋果關注特殊使用者
儘管蘋果公司近年來對殘疾人十分友好,但由於為數眾多的應用忽視了殘疾人的利益,而該公司卻已經成為移動技術的核心企業,所以,相關的維權組織正在考慮通過"胡蘿蔔”還是"大棒”來促使其推進相關措施,加強對殘疾人的關注。

當智能手機和平板電腦在我們的生活中扮演越來越重要的角色時,部分存在視覺、聽覺和其他感官障礙的殘疾人士卻感覺自己比以往更容易被人忽視。隨著"嬰兒潮一代”逐步退休和老去,美國的老齡化程度也逐漸加劇,需要照顧的人成倍增加。很多殘障群體維權機構認為,美國聯邦法律應當要求移動應用增加對殘障人士的友好度,但法院尚未就這一問題作出裁決。

方法得當的移動應用可以改變盲人的生活,為他們讀取電子郵件,或者為他們提供語音瀏覽。有些年輕的盲人甚至感覺不再需要使用盲文,因為Siri和其他的電腦語音程式已經可以為他們閱讀各種內容。視頻字幕和特殊的聽覺協助工具,也可以讓聾啞人融入數位世界。

但當應用沒有充分考慮殘疾人的需求時,卻會帶來不少麻煩。家住三藩市的盲人喬納森-李恩斯(Jonathan Lyens)表示,他很難流覽LinkedIn上的招聘職位。"這款應用很差勁。按鈕都沒有加標籤,很難用。”李恩斯說。
不過,LinkedIn已經招募了無障礙程度主管珍尼森-亞松森(Jennison Asuncion),他本人也是一名盲人,因此該公司承諾將會改善這款應用。

由於搭載Android系統的手機出貨量已經超過iPhone,所以谷歌同樣面臨壓力。但作為現代智能手機的創造者和長期受到盲人推崇的企業,蘋果公司面臨著更大的壓力。

事實上,蘋果公司並非一直受到殘疾人的推崇。2008年,美國盲人協會曾經向該公司發起訴訟,而麻塞諸塞州總檢察長也表示將調查iTunes的無障礙程度。蘋果最終同意支付2.5億美元和解費,並在iTunes中增加字幕和其他改善措施。自那以後,該公司已經為iPhone、iPod、iPad和Apple TV等產品增加了更多類似的功能。

如今,蘋果和谷歌都已經制定了開發者指導原則,希望降低殘疾人士的使用難度,例如對按鈕添加標籤,以便蘋果的VoiceOver軟體可以讀取這些按鈕上的文字。

不過,蘋果公司不會因為不遵守這些指導原則而禁用相關應用,也沒有根據殘疾人使用時的難易程度對其進行評分。殘障群體維權人士認為,如果能部署這些措施,肯定會大有裨益。

於是,新的問題便出現了:盲人應該重新通過法院來確保自己的合法權益,還是通過更溫和的方式催促他們的老朋友更加努力工作?他們的溝通目標應該是應用開發者,還是蘋果和谷歌?

2008年代理美國盲人協會官司的丹尼爾-古爾德斯坦(Daniel Goldstein)認為,當時的那起訴訟提供了一個樣本。但美國盲人協會表示,他們不考慮發起新的訴訟。
在上周舉行的美國盲人協會大會上,會員們同意對蘋果施壓,要求其制定並推進無障礙程度標準。還對是否或何時採用強硬手段進行了討論。該協會會員邁克爾-辛格森(Michael Hingson)說:"蘋果是時候出手了,否則我們就會採取下一步措施。”他認為,倘若蘋果公司不作為,訴訟將成為唯一的手段。

值得一提的是,蘋果、谷歌、Twitter和其他科技公司近年來都在努力為殘疾人提供更多便利。

據市場研究公司Fifth Quadrant Analytics測算,全球殘疾人總數為11億人。而根據美國語言與聽力協會2012年的調查,美國約有2100萬成年人喪失視力,2800萬人存在聽覺障礙。

蘋果CEO蒂姆-庫克(Tim Cook)去年在奧本大學的演講中對殘疾人表達了同情,他說:"當各種技術進步賦予其他人力量,為其他人帶來成就時,殘疾人卻往往被人遺忘在陰影中。”但蘋果公司拒絕對其無障礙程度戰略發表評論,也拒絕回應開發者是否必須遵守相關的準則。

相關新聞報導: http://tech.sina.cn/?sa=t84d21752778v2357&fromsinago=1&from=groupmessage&isappinstalled=1&vt=4 。以新視窗打開
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丁部
數碼世界消息

1. 一個能夠成功扮演十三歲男孩的電腦程式
在六月初,一個電腦程式終於通過了圖靈測試(Turing Test),可以說服人們相信它擁有人類般的智慧,這也是電腦史上的第一次。

要通過圖靈測試,參與的電腦程式就需要與人類進行至少五分鐘文字對話,只要有超過30%的人相信對話的對象是真人,該程式便可成功過關。

在雷丁大學(University of Reading)倫敦皇家學會舉辦的圖靈先生離世60週年紀念活動上,一個名為「猶甘高士文」(Eugene Goostman)的電腦程式,就假裝了一位13歲烏克蘭少年,並說服了33%的對話群眾相信它是一個真人,繼而通過圖靈測試。雷丁大學表示,該電腦程式也是人工智能歷史上的一個重要里程碑。

該大學的客席教授凱文沃里克(Kevin Warwick)評論道:「在人工智能的領域裡,再也沒有任何一樣東西比圖靈測試更具標誌性及爭論性了,這是現時用作決定電腦程式是否能夠說服足夠群眾相信它不是機器,而是真人的唯一方法。由於世界上有不少比賽都以圖靈測試作掛帥,或許有些人會聲稱他們的電腦程式早已通過該測試。但這一次的活動比之前任何一次測試都來得嚴謹,它包含了多個同步對比測試,以及通過獨立驗證。更重要的是,當中的對話並沒有設立任何限制,參與群眾可以自由跟電腦程式交談。一個真正的圖靈測試是不會在事前設定交談的問題或主題。因此,我們高興地宣佈,世界上終於首次有電腦程式能夠順利通過圖靈測試。」

沃里克教授稱,對於這個個案而言,外界肯定會有不少爭議,因為有些評論者指出,30%的準則只是基於圖靈先生對二千年電腦時代所作出的預測,而不是甚麼實質硬標準。

圖靈早在1950年時曾公開說:「我相信在五十年內,我們可以把電腦編程到像人一樣交談,即使你向它發問五分鐘,也不會有多於70%的人會辨別到它是一台機器。」

儘管如此,猶甘高士文的成績對它的創造者而言也是非常振奮的。它是由Vladimir Veselov和Eugene Demchenko共同領導的俄羅斯團隊所開發的電腦程式,早在2001年便已經製作完成,經過多年的訓練和修改才能獲得如此成績。

Veselov指出,猶甘高士文的年輕個性也是其中一個能夠蒙蔽人類的重要元素。他說:「我們的主要想法是,高士文會聲稱他懂得所有事物;但他的歲數則可以解釋到他並不能懂得所有東西。我們花了很多時間去開發他的人性化個性。這一年我們則改善了他的對話控制器,使他的對話更像真人。」

2. 美國食品及藥物管理局批準首個個人外用機械骨骼
美國食品及藥物管理局已經給一種稱為ReWalk的機械設備通過審核,表示該設備將可以安全地在人類身上使用。正如其名稱所示,ReWalk是一種利用現代科技來協助數以百萬計脊柱受傷人士重新走路的機械設備。它是第一個獲準在美國使用的家用機械外骨骼產品,其原理是直接移動穿戴者的癱瘓下肢。

用者需要把ReWalk繫在雙腿以及上半身作為支撐。機械腿上的每個大關節,如臀部、膝蓋和腳踝都有一個連接至電腦的驅動控制器;而且腿關節部份會互相連繫以作平衡身體之用;這些元件最後會連接到一個負責控制走路行動的背包上,裡面當然是安放了電池和電腦。

很多截癱患者的腿部都有某程度的活動能力,ReWalk就未必適合他們使用。但假如患者脊柱的T7至L5位置受到嚴重損傷,那麼,ReWalk或許就可以讓他們重新站起來。雖然ReWalk使用了多個傾斜感測器來確保用者在不同地形下都可以保持腳踏和步伐平穩,但是用者最初可能還得依靠一對枴杖來支撐其機械外骨骼。ReWalk Robotics公司在產品視頻中示範了利用ReWalk來上落樓梯,但實際上這項功能是沒有得到食品及藥物管理局的官方核準的。

毫無疑問,個人用的機械裝置對行動方面擁有極大用途,而且也是這個行業目前發展的主要目標。但是像ReWalk一樣的機械外骨骼還是有不同的潛力用途,例如它可以協助你搬運
重物;或是在一躍之後跳到遠處。未來我們可以利用機械外骨骼來增強人類的力量,甚至是運用到戰場上去。

美國估計大約有超過二十萬名下肢癱瘓患者適合運用ReWalk來重新走路,但該機械設備一點也不便宜。家用版本的售價約七萬美元,但未知是否會獲得保險公司分擔部份成本。ReWalk與一台中價特斯拉電動跑車的售價相約,但其速度就會相差很遠了。有興趣購買ReWalk的患者需要經過醫生評估和檢查,並且需要在物理治療師的監督下進行一系列訓練才能獨自使用。

3. 紐約市將成為物聯網的先驅者
要在喧鬧和繁華的大都會,如在紐約市內尋找目的地,可說是一項艱巨的任務。即使是土生土長的紐約市民,他們在洪水般的信息流當中也經常會錯過一些重要資訊,例如免費疫苗注射,或是某個喜愛歌手的演唱會等等。

但是,現在紐約市正在尋求方法以協助市民能夠直接地掌握到更多目標信息,其方法就是通過建立250 個連接到互聯網的智能設備,各配備了內建互動式觸控屏和無線網絡熱點,並能夠直接與附近範圍內之智能電話作溝通用途。

該項目是由City24/7公司在紐約市內所部署的物聯網設備,整個計劃為期五年,目的是要為當地市民提供一種更好獲取資訊的方法。該公司的總裁兼首席執行官湯姆達茨(Tom Touchet)說:「我們嘗試協助這個城市找出一種與市民溝通得更好的方法,而且能夠持之以恆,令兩者之間的對話就如朋友般一樣方便。當你走到街上,你可以發掘到一些前所未見的事物,你也可以隨時給這個城市作出反饋。」

在設備供應商思科系統的共同努力下,City24/7現時已經在不同地方安裝了大約50個互動式輕觸屏幕裝置,包括公共大樓的出入口、小型商舖,甚至是街上的設置。餘下的設備就預計會在未來四至五個月內相繼完成部署。

市民除了可以在該些互動式屏幕上獲取城市資訊外,他們也可以下載免費智能手機應用程式,然後選擇希望接收的推播通知,信息範圍覆蓋緊急通知、免費的娛樂節目、或是商戶的廣告與優惠。相關信息只會在接收範圍內透過藍芽傳送,因此用戶不用擔心接收到大量垃圾信息。

達茨說:「這種溝通的好處是雙向的。這個城市在舉辦一些公共衛生活動時能獲得積極回應;而且對於交通資訊,市民的訴求也非常強烈。現在,一些義工活動都能夠招募到足夠人手。有些時候,假如市民沒有走近我們的智能設備,他們或許不會察覺到當地正在舉行的活動,因此,他們也十分喜愛這項功能。市民不愛垃圾信息,他們可以選擇一些有價值的資訊。但是假如我們知道市民的習慣,例如定時乘搭某班巴士或地鐵,我們便可以給他們推送相關的交通資訊,讓他們發掘更多城市活動。」

對於紐約的市民而言,這個項目是一種與城市環境互動的新方法;但是對於City24/7和思科系統,這個項目就是用來確定物聯網能夠帶來潛在好處的驗證方法之一。

事實上,物聯網這個概念已經存在以久,根據思科預測,到了2020年,連接到互聯網的設備數量比全球總人口要高出6.5倍;以供應商的角度來看,其銷售額會由現時1210億美元大幅增加至2020年的9480億美元。

而達茨則認為物聯網會漸漸變成人類日常生活的一部份。他說:「互聯網給予每個人都有平等發聲的機會,而物聯網則可用作城市與市民對話之間的橋樑。」

4. 大數據是巴西成功舉辦2014世界杯的關鍵
雖然在本文刊出之際,2014年巴西世界杯已經曲終人散,但是為了讓全世界的球迷都能夠捉緊每個精彩時刻,整個盛事前的資訊科技項目準備功夫確實功不可沒。

事實上,在活動開始之前,全世界的球迷都已經興奮不已,而里約熱內盧的營運中心就一直與巴西政府各個部門進行深入溝通,務求所有公共服務能夠順利運作。根據該營運中心的首席執行官恩奎拉(Pedro Junqueira)表示,實時數據對里約熱內盧的管理是非常重要的,而對世界杯的主辦城市而言,它就顯得更為重要了。

恩奎拉說:「世界杯是一項國際性活動,假如有些甚麼不好的事情在此發生,後果可以比以往嚴重十倍以上,因為當所有人都聚集於此,其風險是絕對不能忽視的。」

他續說:「我們看守這個城市的工作就好比訓練運動員參與世界杯或奧運會一樣嚴謹。每天,我們平均每30分鐘就要進行一次練習。市內每天都有大小不同事務需要政府部門跟進。我們會經常遇到一些小危機。但假如沒有得到適當處理,它們就會演變成重大危機了。」

該營運中心把30多個政府部門都匯集在一起,作為中央指揮中心,並收集和分析整個城市裡所有感測儀器、視頻串流和社交媒體數據。視頻數據是直接從設備供應商和公共安全秘書處所安裝的570個攝像頭實時川流所得的。

此外,里約熱內盧還建造了一個80平方米,由80個46吋平面電視所組成的電視幕牆,亦是迄今全拉丁美洲最大的電視屏幕;遊客還可以從包含了120層地圖數據的智能地圖查閱當地的各項資訊;而營運中心內所有資訊科技基建項目均以光纖電纜互相連繫,總長度達三萬米。

5. 谷哥紙版:一個既便宜又可回收的虛擬實景眼鏡
谷哥在年度開發者大會上,Google I/O,除了發佈新系統以外,還經常為參與會議的開發者送贈最新的硬件作為見面禮。過往幾年,谷哥對送贈的禮物價值都非常慷慨,包括最新的Nexus智能手機、平板電腦,以及零售價約二千美元的ChromeBook筆記型電腦。但是本年度的禮物包就叫人哭笑不得,因為內裡包含了一個自製的虛擬實景眼鏡套件,而最令人驚訝的是,這個套件稱為Google CardBoard,物如其名,它是一個由紙版所製成的產品。

該套件包括了幾張預先裁切好的瓦通紙版、兩磈鏡片、幾個磁貼、兩條魔術貼和一條橡皮圈。用戶需要做的就是把所有配件組合在一起,然後把安卓手機放在眼鏡前方正中央,虛擬實景眼鏡即大功告成﹗雖然材料十分簡單,但這個谷哥紙版虛擬眼鏡的造型應該不會輸給其他虛擬眼鏡吧。

以往谷哥都有一政策讓工程師利用20%的工作時間去做些個人興趣研究,但有傳該政策於去年下旬經已取消。而谷哥紙版套件則是由兩位法國工程師在空餘時間所製作的項目,或許因為谷哥還沒有趕製好下一代Nexus手機的新硬體,該公司就隨便找個產品作為見面禮吧。此外,谷哥還製作了一個軟件開發包,讓開發商自行創建虛擬實景應用程式。

雖然該虛擬眼鏡的價值比不上去年推出的谷哥眼鏡,但與會者普遍都認為它不只是一個卓頭,而是一個相當有趣的產品。以產品的設計而言,它沒有比其他虛擬實景眼鏡來得認真。但分析員相信,這是一個聰明的策略,它可以推進虛擬實景軟體技術,並可用在昂貴的硬體上。即使沒有成功,至少人們也會談論這一屆的谷哥開發者大會,並且令人會心微笑。

6. 指紋不太可靠,自動櫃員機開始採用靜脈識別技術
提款卡或許即將成為歷史,因為一款新的自動櫃員機已經推出,用戶可以把手指放在紅外線掃描儀上,辨識存戶獨特的靜脈圖案來提取款項。

在一項名為「錢在你的手指」的推廣宣傳活動下,波蘭將成為第一個歐洲國家,率先引入「手指靜脈身份」提款機,並於年內逐步在銀行分行和超級市場內安裝二千多台全新自動櫃員機。

透過讀取手指或手背皮下的獨有靜脈圖案,存戶的手指就可以取代傳統提款卡的磁帶或晶片了。儘管這種技術在日本已經非常流行,亦是技術的發源地,但是據英國的銀行發言人表示,短時間內,這種櫃員機應該不會在英國街頭出現。

一些日本銀行也會使用該技術來允許或限制客戶進出分行的保險庫。技術的支持者表示,靜脈比指紋掃描更為準確,其可靠程度又可媲美虹膜識別技術。

日立(歐洲)公司,波蘭自動櫃員機的生產商,強調這種技術並不是讀取用戶的指紋:「近紅外線會穿透手指皮膚,部份會被靜脈內的血紅蛋白吸收,這樣我們便可以擷取到一組獨有的手指靜脈輪廓,然後再比對預先註冊好的靜脈數據檔案以識別個別人士身份。」生物特徵專家表示,靜脈識別是一種比指紋掃描更為安全的技術,因為靜脈讀取設備引入了生命跡象偵測功能,用以確保識別目標是一隻真正的手。即使有匪徒把受害人的手砍下,他們也無法從櫃員機提取現金。

雖然以紅外線讀取靜脈數據比虹膜掃描來得便宜,但是由於該技術仍屬發展初期,因此現階段還沒有人敢肯定靜脈數據的穩定性不會隨著年齡而有所改變。不過,根據日立公司表示,靜脈的排列模式在胚胎發育時已經形成,在一生人裡大致都十分穩定。發言人瓊斯(Pete Jones)說:「這是一種在母親子宮裡已經開始發展的生物特徵,隨著人不斷成長,這些特徵都會保持不變。即使是嚴重超重人士,他們的圖案模式也只是增大比例而已。這種技術研究已經開展了超過15年,我們發現它是十分穩定的。」

除了金融行業,靜脈識別技術也用於其他需要高度保安的範疇。在美國,核能和生化設施場所均安裝了靜脈掃描設備;另有報道指,一些賭場的金庫也有使用該技術來核對職員身份;有些航空公司也正考慮使用該技術以取代傳統的登機證。

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戊部
讀者園地

Firefox插件 – 表單內容給我變回來!
作者:黃至威

雖然近年有調查指Firefox的地位漸趨下降,有部份的市場被Chrome搶去了,但筆者仍然傾向使用Firefox,原因是Firefox還是比較無障礙。今天,筆者想向大家介紹一個Firefox的插件,它是一個非常神奇的插件,不論你是因人為(錯誤刪除)或意外(例如Firefox發生錯誤強制關閉),它都能替你找回曾經輸入在表單的內容。

插件名稱:Lazarus: Form Recovery
安裝地址:https://addons.mozilla.org/zh-TW/firefox/addon/lazarus-form-recovery/?src=search 。以新視窗打開
(安裝方法就如同其它插件一樣,筆者在此不多作解釋)

據官方介紹,有了這個插件你自此就不會丟失任何輸入在網頁表單內的內容,插件可以在你輸入表單內容的同時,同時為你即時備份表單內容,所以一但面對當機,伺服器下線或任何其它類型的問題,你可以直接回到網頁,利用這個插件,它就能輕鬆地替你復原表單內容,可說是讓人能鬆一口氣。(以上內容譯自官方介紹)

那麼實際上即是有甚麼效果呢?要怎麼操作呢?以下就讓筆者為大家詳述一下。

這裏說的表單,指所有在網頁內可以輸入文字的地方,常見的例如有Google/Yahoo主頁的搜尋框,電子郵件的主旨、收件者和內容框等。這些所有的文字表單,這個插件都能為你備份和復原曾經輸入在該方塊的內容。以下就以一個簡單例子來說明插件的用法。

某天,當你在網頁裏寫著給上司的電郵時,當你正寫到電郵的結尾時,喔!你不小心把內容刪掉了!!!辛辛苦苦打好的每一個字,就這樣一下子化為泡影了,要你重新再寫一次也不是不可以,只不過又要多花時間,又要多花腦力……不過你不用擔心,有了這個插件,請按照以下方法來做便可以了:

回到之前文字輸入的那個表單,在表單上按鍵盤的快顯鍵
向下移,尋找表單復原
按右鍵,進入子選單
在這裏,便列出了過往你在表單輸入過的內容,向上或下移動可從不同時間的備份中切換
選好要復原的部份,在上面按Enter
這個時候,表單便復原了

若你發現你復原的備份錯了,請重新回到表單復原的子選單,選擇另一個備份選項便可。

自此,你真的不用再為失去表單內容而苦惱了,快來試試吧!

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