跳到內容
平等EQUALITY 機會OPPORTUNITIES 獨立INDEPENDENCE
主頁 通訊刊物 無障礙數碼科技通訊 第89期 第一部份 (2014年3月版)

通訊刊物

第89期 第一部份 (2014年3月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第八十九期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.89
2014年3月

本通訊由中原慈善基金及社會福利署攜手扶弱基金贊助
This newsletter is sponsored by Centraline Charity Fund Limited and Social Welfare Department Partnership Fund for the Disadvantaged
*************************************************************************

本會提供多項專為視障人士而設立的資訊科技服務,歡迎大家使用︰

聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
電話號碼: (852)3944 2020

資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
電話號碼: (852)2709 5559

曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
http://daybreak.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
http://webgame.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
http://wafa.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
http://www.hkbu.org.hk/b5_services4_2.php

*************************************************************************

如果你還沒有訂閱這份通訊,但希望定期收到這份通訊,可電郵至
enewsletter@hkbu.org.hk
,於主題一欄輸入"訂閱通訊”,同時請留下你的姓名及聯絡電話。如果你是香港以外的朋 友,請提供你所在之國家/地區,省份,城市等資料。此外,已登記訂閱的讀者可以登入無障礙數碼科技通訊的網頁,網址為:
http://enews.hkbu.org.hk 。以新視窗打開
讀者可於該網頁上進行訂閱,取消訂閱及登入瀏覽最新一期的無障礙數碼科技通訊。現有已訂閱的讀者用戶不必重新登記,登入名稱及密碼,均預設 為其在訂閱本刊時所採用的個人電郵帳戶的名稱(亦即個人電郵地址上@號前的名稱,)新用戶亦可直接 於上述網頁進行登記。這些有關個人的資料僅用於編輯部和讀者間連系和本通訊發展之參考,本刊物將確保遵守香港《私隱條例》,資料將嚴格保密,不會用於其他用途,也不會在未經你的同意下提供給第三者。通訊將會在每月之第二個星期以電郵寄到訂戶之電郵信箱。另外,如你不再希望收到這份通訊,亦 可電郵至香港失明人協進會
enewsletter@hkbu.org.hk
,在主題一欄輸入"取消訂閱”或 "unsubscribe”便可,記得也要提供你 的姓名,閣下亦可於上述網址進行取消訂閱的手續。

*************************************************************************
編者的話

視障者因為視覺的缺失,對於從音頻和語音的感知所取得的訊息,跟觸覺所帶來的感知,各擅勝場;同樣重要。

在今期通訊不同的環節內,題材就包括了屏幕內容朗讀軟件發展;公交汽車語音路線提示;智能手機的導航引路和樂器的調音軟件專題介紹…都是跟音頻和語音輔助技術有關。

過去有不少輔助產品和技術,恍似劃過天際的流星,出現時亮麗;但亦高不可攀;消失得也快。期望隨着科技的推進能降低無障礙輔助技術發展的成本,從而推出更多除了富有和清貧者以外,令每一個有需要的視障者,都可受惠的產品和服務。

*************************************************************************

本期內容
甲部
視障輔助技術發展

1. Mozilla 推出25美元一台無障礙手機
2. 企業放棄價值六百英鎊屏幕朗讀軟件的「革命性突破」行動
3. 業界預告殘疾孩子進入數字化學習的「新階段」
4. 導盲機器人加入協助盲人生活
5. 南京3月起將在部分公交試裝盲人掌上公交系統

乙部
專題特寫
Android 的樂器調音助手 Tuner - gStrings

丙部
數碼科技剪報
1. 三星研手指鍵盤
2. 蘋果正式發佈汽車專有模式CarPlay 不是叫iOS in the Car
3. 無線充電快普及?A4WP + PMA 兩大系統宣佈合作
4. Samsung 發佈最新旗艦手機 Galaxy S5!將於4月11日全球開賣!
5. Google DIY模組手機 下月亮相
6. Google推3D手機 室內也能導航
7. MWC 2014/不一樣的安卓!Nokia X、X+、XL 實機體驗
8. WhatsApp天價售出員工一夜變億萬富豪
9. WhatsApp將提供語音通話服務
10. Samsung 推Galaxy專享流媒體廣播應用Milk Music

丁部
數碼世界消息
1. 太空總署利用雷射寬頻開展新一代宇宙通訊
2. 智能家居的二三事
3. 全球95%自動櫃員機仍運行Windows XP
4. 未來移動設備將可利用生物電池驅動
5. 蘋果掌舵人關注環境多於集團利潤
6. 十個可能暴露智能手機安全漏洞的錯處

戊部
讀者園地
Google 語音帶你遊世界 – Google語音導航

*************************************************************************

甲部
視障輔助技術發展

1. Mozilla 推出25美元一台無障礙手機
在無障礙智能手機市場上,很快就會出現更多的選擇。
非牟利科技組織 Mozilla 發佈了他們自家的移動作業系統和智能手機。該組織希望這些在無障礙以及可負擔關鍵性因素下的產品,有助於降低為殘疾人士而設的智能手機的成本。

跟所有 Mozilla 產品一樣,火狐作業系統(Firefox OS)亦是開源的系統,這意味著開發社群中的成員,可以共同參與其改進。該組織在去年七月,火狐作業系統的無障礙輔助功能,就進行得比閉源系統,如蘋果的 iOS 更迅速地推出和增強。

根據 Mozilla 的無障礙質量保證工程師,馬可思爾(Marco Zehe)透露,該公司還致力於將更多無障礙功能,添加到火狐作業系統。到目前為止,該公司已經增加了屏幕朗讀器;語音控制;自動聚焦於切換頁面和發佈新版的應用程式時等新元素,以及應用程式的完全無障礙「設置」。

自從 Mozilla 去年七月宣布推出 Firefox 的作業系統以來,該公司已經透過中興通訊、阿爾卡特和LG這三間設備製造商,推出了三款智能手機;這些型號可在整個南美和東歐的十五個國家上市。

最近,在巴西舉行的世界移動通信大會上, Mozilla 宣布推出一款售價僅為25美元,運行火狐作業系統的智能手機。最低的型號將包括一些基本的功能,比如音樂播放;視頻播放;網頁瀏覽器;FM收音機;無線連接;照相機以及電子郵件收發。所有這些功能都正在逐步引入到系統中,得到火狐作業系統上的無障礙功能的支援。

這款25美元的智能手機,定於今年稍後上市,其銷售對象主要是發展中國家的人民。不過,他們很可能有助降低全球智能手機的價格,把價格成為無障礙通信技術的屏障移除。

相關新聞連結:
http://www.mediaaccess.org.au/latest_news/general/mozilla%E2%80%99s-25-accessible-smartphone 。以新視窗打開

2. 企業放棄價值六百英鎊屏幕朗讀軟件的「革命性突破」行動
被形容是盲人電腦用戶「一項巨大進步」的交易,今天世界上最精密高效的文字轉語音軟件之一的開發商宣布在過去一直是收費的屏幕朗讀軟件,現在提供免費的版本。

總部設於美國的軟件公司 GW Micro( http://www.gwmicro.com )透露,他們已經與微軟公司達成了一項未附帶指定條件的協議 ,向盲人、視障者或對印刷文字有閱讀障礙者,提供免費的授權許可,使用其屏幕朗讀器軟件—
Window-Eyes。

在1995年首次發布的《Window-Eyes》(視窗的眼睛)是一個備受推崇的屏幕朗讀軟件,使有視力問題或其他對文字閱讀有障礙的人們,在運行 Microsoft Windows作業系統的電腦屏幕上,以合成語音朗讀所顯示的文字來進入電腦操作。該軟件還可以有超過十五種語言的版本幫助用戶,支援在視窗作業系統上,運行主要的應用程式,比如微軟辦公室套裝軟件(Microsoft Office)。

在上月初之前,用戶還得支付高昂的許可費才能使用該軟件;例如在英國,單一的授權就得花費約600英鎊折合1,000美元)。不過,根據最新的「合作夥伴」協議,現在已經擁有 Windows 或 Microsoft Office 2010 版或其後的版本,有授權許可的用戶,可以免費下載 Window-Eyes。英國和美國的殘疾人組織對於此舉均表歡迎;同時,亦提出關於在安排細節上的問題。

英國皇家全國盲人協會( RNIB )的數碼無障礙發展主任史蒂夫格里菲思(Steve Griffiths)向專訪的記者表示,這項舉措將有助於電腦在無障礙方面,在視窗(Windows)和蘋果之間建立一個公平競爭的環境。
而事實上到現在為止,跟 Windows 設備相比,蘋果通過內置的屏幕朗讀軟件——語音助理(VoiceOver,使用家能夠「開箱即用」,導致不少失明人士對他們愛不釋手;但從現在開始,這種現象可能會有所改變,格里菲思說。

「在 Microsoft Office 來說,這是向前踏出的一大步 - 以眾人都吹捧
蘋果所做的無障礙,其實它唯一的做法只不過是大刀闊斧簡化《蘋果辦公套裝軟件》的iWork,以便它能更好地與 VoiceOver 溶合。然而,正因為它被大幅度簡化,整體上它再難以持續與Microsoft Office 相比。

「也許蘋果現正開始重新在 iWork 上建立更多無障礙功能,但依我看來,微軟現時已經一躍領先;這是一個巨大的進步。」

兩個機構此舉可能會同時顯著地影響對於屏幕朗讀工具軟件更廣闊的市場,現時在市場上流行的屏幕朗讀軟件,大致可劃分為兩類:售價比較昂貴的,比如來自英國公司 Dolphin Computer Access 的SuperNova;來自美國Freedom Scientific 公司的 JAWS;以及過去的 Windows-eyes;還有現在是免費和傾向不太複雜的屏幕朗讀軟件,比如來自澳洲 NV Access 公司的 NVDA,以及來自英國 Screenreader.net 公司的 Thunder,他說。

格里菲斯表示:「未來的發展將會是樁非常有趣的事情,且看它會如何影響其他商業產品,例如:SuperNova 和 JAWS,以及其他廉價或免費的產品。不過將來的發展取決於有多少人真正把 Windows-eyes 用於工作和學習上,因為它的操作跟其他類似的產品相比,畢竟還是有點不同。

雖然 GW Micro 公司可以通過電子郵件或手機,向用戶提供免費的安裝支援,同時軟件所有手冊和教程都可以 在網上取得,不過,其他技術支援服務,現在仍然必須購買。
另一個潛在的額外成本,可能是來自第三方的合成語音程式。雖然 Window-Eyes 經常會把自帶的免費版開源語音合成器eSpeak與程式綑綁推出;又或 Windows 也有自帶文字轉語音的聲音,但是,很多用戶還是喜歡使用其他替代語音程式,格里菲斯補充說:「依我的經驗看來,大多數人都不喜歡 eSpeak,因為它的語調相當的機器人聲音,現在大多數人很容易聽到這個語音,因為它是免費的,所以有些人因此而樂於忍受 eSpeak。其實,單獨購買一個更好的語音並不需要多大的花費,用戶通常只須付出25至50英鎊(折合美元約為41至83元),便可另購一個合成語音,例如 Eloquence、Vocalizer或 IVONA 。」

至於 GW Micro 公司在什麼條件下,以及為何放棄它的旗艦軟件,與微軟達成新的合作協議,格里菲思表示,還沒有看出來自美國方面在細節上的端倪。不過他說,有觀察家推測可能是,由於 Windows-eyes 最近的銷售差勁,又或GW Micro 正試圖推銷他們以支援和培訓服務為基礎的新商業模式甚或微軟已經為 Windows 作業系統所帶來的好處,在這次交易上支付了一筆為數可觀的金錢。

Window-Eyes在消息公佈上說,Screenreader.net公司的創始人羅傑•威爾遜-海因茲(Roger Wilson-Hinds)所開發的第一個免費屏幕朗讀軟件 Thunder依然有效,但不會再有更新的版本。

「我們的業務是致力為全世界的盲人打造免費的個人電腦軟件。我們在這方面與 NVDA 和 蘋果的 Mac 電腦一起,發揮了其中故事的一部分,這是一個巨大的進步。」威爾遜海因茲說:「儘管 Window-Eyes 優於 Thunder,在過去的七年裡,Thunder 仍然有超過40萬次的下載紀錄。」

「因此,只要 GW Micro 繼續投資和更新他們自己的產品,以保持與 Windows 並駕齊驅,同步共進,所有這些都是好消息。但如果在微軟的金錢引誘下,他們遠離自己的使命和願景,並停止他們的改進和創新,那將會是可悲的事。」

這項消息在美國也備受歡迎,全國盲人協會的總裁馬克•摩亞(Marc Maurer)將之形容是「革命性突破」。摩亞說:「對於第一次使用 Microsoft Office 2010 或其後的更高版本,用戶無須支付數百美元以取得一個無障礙的解決方案。」不過他說,正在進行中通過屏幕朗讀來操控電腦這場仗,距離它的結束還相當遠,因為其他所有軟件的開發者,都必須確保自己的整套軟件能與無障礙接入技術兼容。

「任何屏幕朗讀軟件產品的實用性,當然要視乎它跟其它軟件兼容的程度而有所限制的。」他說:「主流技術的開發、業務、機構、以及使用它的政府部門實體,都要通過確保屏幕朗讀軟件的用戶可以完全操控他們所生產、提供和部署的產品,各自繼續做好自己的那個部分。」

3. 業界預告殘疾孩子進入數字化學習的「新階段」
一位業界人士告訴電子刊物 E-Access Bulletin 記者,今天的新科技,比如平板電腦和新技術比如在線數據分析,都預示著可以開展一個新時代,為那些有嚴重傷殘的兒童量身訂做學習服務。

在英國,以奥海姆為基地的共融科技(Inclusive Technology)公司的專業語言治療師桑德拉蘇思偉(Sandra Thistlethwaite)說:「我們現在正進入一個令人非常感興趣的階段,其中科技已經開始了我們在教學方式上的巨大變化,亦可藉此評估學習困難最複雜的兒童,讓我們得以將獨立性和易於接近帶給他們;這是我們以前從未有過的。」

「例如,我們已經看到使用眼神凝視技術,應用在有極其複雜困難的兒童身上,以及人們現在使用 iPad 和平板電腦,作為主流設備上一些極其有趣的結果。」桑德拉解釋:「有了良好的科技基礎——也就是正確的內容、結構和技術的背後人們如何與這些設備和理論結合,為健康、治療和學習開發出巨大的潛在能量。」

桑德拉在該公司的共融性軟件《ChooseIt! Maker3》最近贏得了信息和通信技術機構所主辦,第十六屆貝特(Bett) 盛會上,在教育資源類別的特殊教育需要解決方案獎項之後說。

該軟件可以讓老師或家長幫助學生創建和播放個性化的學習材料。它使用了包括可由用戶拍攝或錄音的照片和聲音,符號和文字來創建活動。協助包括那些患有自閉症系列障礙者,比如溝通困難、語言障礙、發育障礙、唐氏綜合症、失語和創傷性腦損傷等的學習者,就他們所熟悉的景象和聲音作出最佳的應對。

座台式電腦;平板電腦;觸摸屏;互動課堂顯示屏;交換器和眼神凝視設備,都可以跟軟件一起使用;而所創建的材料,可以通過在線播放或下載到流動裝置上離線操作。

桑德拉表示,因為系統會自動記錄學員的進度,而線上活動的記錄可以讓不同的使用者分享。一個可供分析數據庫的新世界正在建立,這可能不僅有助於改善未來的產品,還可以確定哪一種干預工作對那類孩子來說是最好的。

「我們正在就一個範圍內的產品進行數據分析。在這個仍然是非常早期的階段,現在正尋找教師和孩子們如何使用我們的軟件,而且它也會提供一個機會,看看孩子們是如何進行學習的;他們在看些什麼;還有,什麼方式能用來進入他們的世界。」桑德拉說:「最終,我們計劃利用數據研究工具,將教育、交流和健康,以及實時的反饋和實際的數據知會我們,以提升實踐與改善未來的產品。」

貝特獎項是英國教育供應商協會(BESA)與英國教育技術組織 Bett 所共同主辦的盛會。

4. 導盲機器人加入協助盲人生活
根據台灣民視FTV報導:導盲犬接下來或許可以稍微休息一下了,日本有家企業開發了導盲機器人,未來可望從事像導盲犬一樣的工作,並代替牠們到無法進入的場所中,使視障人士的生活更加便利。

神奈川縣厚木市這家醫院,正在進行導盲機器人的實驗,這個寬約50公分、高度約有1公尺,長得像吸塵器的機器人,要怎麼樣協助視障人士呢?

導盲機器人開發廠商說:「把手放在藍色的部份上,輕輕地向前施力就會向前走,稍微向左轉動就能往左邊走,往右轉就會朝右邊走。」

以事先輸入的資料為基礎,導盲機器人會發出聲音,來引領使用者前進的方向。
導盲機器人說:「現在帶領您到會議室,稍微向左一點向左一點,直走直走。」

如果碰到障礙物的話,導盲機器人會說:「請向後轉向後轉向左向右。」

感應器在偵測到障礙物時,會導引使用者往安全的方向前進。直到抵達目的地前,都會不斷地進行引導的工作。

測試的醫院人員表示:「導盲機器人引導得很好呢!」

在日本,需要導盲犬的人約有數千名左右,但是有些場所、像是餐飲店和某些建築內、導盲犬都無法進入,因此開發公司便設計了導盲機器人,希望能更進一步協助視障人士。

導盲機器人開發廠商解釋:「因為在日常生活中還有些導盲犬無法進入的地方,因此,如果能由導盲機器人來補充不足之處就太好了。」

相關新聞連結:
http://news.ftv.com.tw/NewsContent.aspx?ntype=class&sno=2014124I11M1 。以新視窗打開

5. 南京3月起將在部分公交試裝盲人掌上公交系統
盲人朋友只要輕輕一按手裏的小「遙控器」,經過站臺的公交車,就能自動用語音播報自己是幾路公交。在日前南京市級機關工委向南京市殘聯捐贈60萬元用於資助困難殘疾人的活動中,揚子晚報記者瞭解到,從2014年3月起,南京將在部分公交線路試點安裝「盲人掌上公交系統」,到年底有望普及所有公交車。
26歲的陳林是一位盲人按摩師,每天要乘公交車上下班。雖然陳林的一隻眼睛還有隱約光感,但乘公交車就很麻煩。陳林說,每次在站臺候車時總要凝神靜聽,每當聽到有車來,就會問身邊的市民「是不是13路?」,很多時候忙於趕車的乘客沒空搭理他。在錯過了很多班次後,母親每天早晨都負責送他上公交。
據南京市殘聯副理事長謝凈介紹,很多視力障礙殘疾人反映,現在一個公交站有十幾路車,有時多輛車進站,根本不知道哪一輛是自己要坐的車。一些公交車司機不報站,盲人搭錯車的情況時有發生。最近,市殘聯與公交部門多次召開「盲人掌上公交系統」協調會,確定在3月開展試點,包括主城的33路、9路,以及江寧東山、江北的部分線路。
據悉,「盲人掌上公交系統」分爲手持終端和發射設備兩部分。手持終端像個遙控器,由盲人隨身携帶,信息發射設備則安裝在公交車上,隨時向手持終端發射信號。想坐33路的盲人一到站臺就打開手持終端的搜索功能,一有安裝了該系統的公交車到站,手持終端就開始播報「35路車」、「16路車」……當聽到「33路車」,盲人按下手持終端上的一個按鈕,那輛公交車的車載喇叭也響起了「33路車」的語音播報。盲人對聲音很敏感,很容易循聲上車。對于司機和乘客來說,該系統也在提醒大家,車需要停靠得稍微久一些,要等盲人乘客上車。
「設立「盲人掌上公交系統」被列入市殘聯今年的民生十件實事之一。」謝凈說,試點一段時間後,公交部門將聽取盲人意見,再作改進。預計到今年年底前,「盲人掌上公交系統」有望全覆蓋。

相關新聞連結:
http://big5.xinhuanet.com/gate/big5/www.js.xinhuanet.com/2014-01/24/c_119114846.htm 。以新視窗打開

*************************************************************************

乙部
專題特寫

Android 的樂器調音助手 Tuner - gStrings
話說一天筆者百無聊賴之時,有意玩玩我的一枝吉他,由於有一段時間沒有彈奏過,吉他弦彈出的音調不夠準確,於是想起到網上看看有沒有協助調校樂器音準而又易於使用的應用程式呢,終於在一個討論區發現了用於 Android 智能手機的樂器調音程式 Tuner - gStrings。討論區貼文簡介了程式的用途和 Google play 商店的網址
https://play.google.com/store/apps/details?id=org.cohortor.gstrings 。以新視窗打開

之後筆者就到該網址瀏覽看看程式介紹,發現它有以下功能和特色:
•程式分為付費和免費兩個版本,其中兩者的一個不同之處是免費版程式會顯示廣告,而付費版則不會。
•可量度樂器的音調和音量。
•可利用它協助調校眾多類型的樂器,包括小提琴、中提琴、大提琴、低音吉他、吉他、鋼琴和管弦樂器等。
•可調校設備咪高峰的接收音量。
•還有更多。

筆者看過介紹後就急不及待把程式下載安裝到我的 Android 手機試試看,安裝後打開程式,發現其界面沒能顯示中文,唯有讀英文,以筆者有限的英文程度來說真箇是苦也。

使用之前首先到程式設定看看,發現有眾多選項可供設定,例如選定調校那一款樂器、調校咪高峰收音量和調校接收音調範圍等,此外還有一個為我們而設的選項,「audible feedback for blind musicians (為失明用者提供聲音回應)」,這個好傢伙當然把它選取了,搞定各選項後就離開設定返回程式主畫面。

接下來就到程式主畫面,發現它可以播放一個特定音,例如播放 A 音,而且也能聽出和校驗一個特定音,也設有自動校驗功能,啟用後拿起樂器奏出需要調的音來,程式隨即找出近似的標準音,然後比對兩音之間的差別,假如樂器音低於標準音,它便會播出低高兩個音,要是樂器音高於標準音,它便會播出高低兩個音,要是調對了就會播出兩個同音,這個聲音回應功能能讓筆者無須看手機畫面顯示也能輕易 知道兩音高低差別,從而有助調音。

目前 Android 智能手機應用程式多餘天上星星,但做出來給所有人使用而又考慮到視障者需要的程式就不算很多,要是所有程式開發者在編寫程式時都考慮到我們的需要那就更為理想了。

*************************************************************************

丙部
數碼科技剪報

1. 三星研手指鍵盤
無論是使用傳統電腦、智能手機還是平板電腦,鍵盤是一件不可分割的組件。南韓三星集團準備來一次大革新,研究把用家的10隻手指變成隨身攜帶的鍵盤,配合該集團所開發的智能眼鏡「Galaxy Glass」,隨時隨地發出指示。三星已於去年向世界知識產權組織為這項技術申請專利,但暫時未制定時間表,未知道何時正式推出,也無人能確定這種技術會否普及。

有傳聞指三星將於今年秋季推出智能眼鏡「Galaxy Glass」,硬撼Google集團研究已久的 「Google Glass」,而這個手指鍵盤就是操作智能眼鏡的其中一部分組件。初步構思是這樣的:用家戴上「Galaxy Glass」後,攤開雙手的手指,便看到眼前出現一個虛擬鍵盤。左右手的食指、中指、無名指和尾指的每一節,都代表一個英文字母。打字的時候,用家使用大拇指去按手指的不同部位,便可打出他們想打的字母。智能眼鏡懂得偵測用家兩隻大拇指的動作和按下的力度,分析他想打甚麼字。

相關新聞連結:
http://news.sina.com.hk/news/20140308/-12-3207511/1.html 。以新視窗打開

2. 蘋果正式發佈汽車專有模式CarPlay 不是叫iOS in the Car
早前傳了一段時間的iOS in the Car,今日蘋果終於在日內瓦正式發佈消息。蘋果與多間車廠合作,並首次在Geneva International Motor Show車展中展示有關介面和設計。

蘋果稱,CarPlay配合汽車後,用家可以用口操作,又或以更易按的方式去操作,減低分心的機會。合作的車廠中,會在軚盤中加入語音控制按鈕來啟用Siri,又或透過車內的原生操作介面去使用。法拉利、梅賽德斯-平治和富豪的汽車將會是第一階段提供CarPlay,接著仍會有其他車廠跟隨。在另一邊箱,Google早前也與不同車廠成立Open Automotive Alliance。看來,蘋果與Google的鬥爭,快將在車上發展。

早在去年 Apple 的WWDC 2013大會上, Apple 就提出了iOS in the Car的車載系統項目,即 Apple 的iOS 7用戶可以通過iOS in the Car將他們的iPhone與汽車進行連接,從而直接在車內的螢幕上顯示 Apple 定製的iOS界面。時隔數月之後的今天, Apple 的車載系統終於落地,只是不再沿用去年的iOS in the Car,而是以CarPlay的名字取而代之,不要小看這項目名稱的變化,它預示著 Apple 車載系統核心價值變化的確定。

正是由於之前iOS in the Car的名稱,導致業內在CarPlay發佈時對 Apple 車載系統價值的認識產生了歧義和失望。即CarPlay 並沒有把 Apple 的iOS系統安裝到汽車裡,成為一個獨立的汽車操作系統。只是把iPhone 中的功能映射到汽車中控台上而已。其實去年 Apple 對於iOS in the Car項目的演示介紹中,就是要通過iPhone與汽車進行連接才能使用。所以為了不讓這種誤解再繼續, Apple 這次也不再用iOS in the Car,而是用CarPlay取而代之。當然重要的是, Apple 從此明確了其車載系統的戰略核心價值所在,即iPhone in the Car,按 Apple 官方的話說,CarPlay是為了在汽車內無障礙地使用iPhone(注意不是iOS)。

分析認為,表面看, Apple CarPlay是一個車載系統,但其背後對於 Apple 真正的惟一核心價值就是賣出更多的iPhone(無論是新用戶,還是已有iPhone用戶),從這個意義上講,車載系統無非是iPhone銷售的又一重要出口和渠道。

相關新聞連結:
http://www.winandmac.com/2014/03/apple-announces-car-play/ 。以新視窗打開
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1492030/1.html 。以新視窗打開

3. 無線充電快普及?A4WP + PMA 兩大系統宣佈合作
2月11日,A4WP和PMA官網發佈合作協議,將簡化下一代無綫充電的技術標準,對磁共振及接口等技術進行統一,實現全球無綫充電標準的互用性,並確立了清晰的行業整合路綫。

協議確定的目標是創建一個商業上可行的無綫充電生態系統。

無綫電源聯盟(WPC)的董事長門諾•特來弗斯曾這樣形容無綫充電帶來的感受:最大優點就是讓人們不再受到"害怕沒電”的困擾,未來人們需要做的,就是把手機放在桌子上,自動充電就開始,要用它的時候,隨時拿起。他期待,無綫充電能够像無綫網絡(WiFi)一樣普及。

相關新聞連結:
http://stock.sohu.com/20140214/n394959742.shtml 。以新視窗打開

4. Samsung 發佈最新旗艦手機 Galaxy S5!將於4月11日全球開賣!
Samsung 發佈全新的Samsung Galaxy S5 旗艦手機,在大會中介紹,Samsung Galaxy S5 外觀設計仍然使用塑膠料,外型與Galaxy Note 相似,同時使用5.1吋FHD螢幕。將於4月11日在150個國家推出。新功能包括有全新的心跳感應器、Home 鍵指紋掃描器、全新的感光元件、更大的電池,及全新防水功能等等。

全新的感光元件:
新的相機鏡頭加入全新的對焦功能,讓影片及相片拍攝效果有顯著提升Samsung Galaxy S5的全新對焦功能號稱可以在拍攝時以0.3秒時間完成對焦,是目前全球對焦最快的智能手機。同時全新的HDR 功能,可以讓用戶拍攝時出現的過暗及爆光問題顯著減少,出來的相片效果就更好,同時HDR 亦可以用在影片拍攝功能。另一方面,因為全新的感光元件的關係,拍攝影片時的景深效果亦顯著提升。

全新的心跳感應器:
與Galaxy Gear 2 / Fit 一樣,Galaxy S5 加入了心跳感應器,設在機身的閃光燈旁,可以偵測用戶目前的心跳,即時掌握健康。

Home 鍵加入指紋掃描器:
Samsung 表示,Galaxy S5 的Home 鍵設計加入了指紋掃描器,可以進一步加強裝置的安全性,指紋掃描可以用於每一個獨立軟件,例如相片檔案及聯絡資訊,只要用戶在打開時進行一次指紋掃描,就能開啟,即使手機解鎖了,亦只有你本人才能打開各個檔案。

更大的電池及全新省電技術:
Galaxy S5 使用達2800mAh 容量電池,裝置只需充電一次,就可以使用更長時間,Samsung 表示新電池續航力高達10小時網絡使用時間及12小時影片播放
同時Galaxy S5 亦加入全新的「超強省電功能」,能夠令裝置在待機時,接收短訊及新通知時更節省電力。

全新防水防塵功能:
Galaxy S5 加入全新防水防塵功能,防水防塵能力達IP67 認證,可以讓用戶在雨天戶外使用電話,而不會導致裝置硬件故障問題。

更快的連接速度:
Galaxy S5 配備8個不同的 LTE 頻段,可以支援全球各個LTE 制式,同時全新的Wi-Fi 裝置,加入全新的802.11ac 標準,並加入全新的MIMO 技術,可以讓Galaxy S5連接速度達400Mbps,Samsung 表示Galaxy S5下載1GB 檔案時間,只需要40秒就可以完成。

更強大螢幕技術:
Galaxy S5 仍然使用FHD 1080 x 1920 SUPER AMOLED 屏幕,但Samsung 亦作出改進,新的螢幕有著更強的色彩還原,更強的黑白對比及更多色彩,可顯示比Galaxy S4更真實的畫面。

硬件規格:
處理器:四核心Qualcomm CPU
記憶體:2GB LPDDR3 RAM
儲存空間:16GB/32GB (可支援micro SD 擴充)
Wi-Fi:802.11(ac)及支援MIMO
主鏡頭:1600萬像素(支援4K影片攝錄)
前置鏡頭:210萬像素
電池電量:2800 mAh (10小時網絡使用時間、12小時影片播放)
螢幕:5.1 吋 1920 x 1080 FHD 螢幕
防水防塵能力:IP67 認證
4G:4G LTE Cat 4 制式
作業系統:Android 4.4 系統
I/O:USB 3.0
顏色:黑、藍、白、金

相關新聞連結:
http://www.newmobilelife.com/2014/02/25/samsung-galaxy-s5/ 。以新視窗打開

5. Google DIY模組手機 下月亮相
Google於Google+粉絲專頁ATAP先秀出手機框架外型,4月開發者大會將有更新消息釋出。各家手機大廠雖然戰得火熱,但已逐漸陷入規格戰的迷思,未來可望被DIY模組手機打破局面。Google預計4月在美國加州召開Project Ara模組手機開發者大會,將公布更多細節,而今年大陸手機廠商ZTE中興也於年初CES美國消費電子展秀出模組手機原型,並號稱2年內上市;對消費者來說,只需要1個標準化手機框架,即可更換螢幕、處理器、相機等零件,就像自組安桌機一樣便利。

不過,3C網站科技編輯傅偉智認為:「目前欠缺一個標準化統一平台,雖然Google想主導局面,但也得看各手機大廠是否買單。」儘管如此,Google預計明年就會推出首款產品,甚至傳手機框架售價僅為1500元台幣。傅偉智說:「模組手機概念仍過理想化,畢竟手機零件比安桌機零組件精細,許多介面都需精密連接,要自行更換其實有難度,推估初期只有專業發燒友會喜愛。」儘管DIY模組手機看來新奇且方便,但現在手機價格愈來愈便宜,發展性仍有待考驗。

大陸手機品牌ZTE於年初秀出模組手機外型,同樣是一個手機框架內,消費者可自行更換零組件。
MOTO與Phoneblocks最先提出模組手機概念,後來MOTO雖出售予聯想,但Google仍保留此部門。翻攝網路。模組手機概念好,但手機零件小,介面組裝將比安桌機複雜,除非組裝簡單化,否則對於一般消費者來說並不容易。

相關新聞連結:
http://www.appledaily.com.tw/appledaily/article/supplement/20140306/35681648/ 。以新視窗打開

6. Google推3D手機 室內也能導航
Google發表稱為「探戈計畫」(Project Tango)的3D智慧手機平台,把3D感測技術引進手機,將可應用於繪製3D地圖、手機遊戲及引導視障者等用途。

Google公布這項研究計畫,目前已開發出一款智慧手機原型機,搭載攝影鏡頭、感測器及晶片,每秒進行140萬次感測,並持續更新所在位置及手機旋轉角度,藉以偵測使用者周遭環境並建立3D模型。Google表示,3D模型技術將可作為各式各樣應用程式(App)的基礎,例如規劃到商店的最佳路線,或指示賣場中某商品位置;也可搭配擴增實境App,使影像更逼真。

Google在Project Tango網站上舉例說明可能的應用:「在採買家具前,先拿手機在家裡走一圈,就能測量出房屋的長度、寬度與高度;再也不會在第一次造訪的大樓迷失方向;導航服務提供的指示不僅限於街道名稱;視障者在陌生的室內環境不需他人協助也能行走自如;在大型商店中快速找到特定產品在哪個貨架上。」

在手機遊戲方面,Project Tango技術讓玩家能夠和喜愛的遊戲角色在自己家裡玩捉迷藏,或將家中走道變成林蔭道路。

Project Tango的合作夥伴之一矽谷公司Movidius專門開發用於行動裝置的視覺處理器技術,該公司提供的處理器平台是Project Tango的技術關鍵之一。Movidius執行長艾歐桑說:「Project Tango為智慧手機視覺系統的未來發展建立基礎。」

相關新聞連結:
http://mag.udn.com/mag/digital/storypage.jsp?f_ART_ID=500394 。以新視窗打開

7. MWC 2014/不一樣的安卓!Nokia X、X+、XL 實機體驗
Nokia 在今年 MWC 大會上發表了三款搭載 Android 作業系統的 Nokia X 系列智慧型手機,包括 NOKIA X、XL、X+ 等三款,售價分別為 89 歐元、99 歐元跟 109 歐元,折合新台幣都壓在 5,000 左右,實際在現場試用,發現這三款手機規格上雖然不高,但是操作起來卻比起同級手機來說順暢許多。

Nokia X 配備 4 吋 800 x 480 螢幕,記憶體 512MB,儲存空間 4GB ,支援 microSD 卡擴充,主鏡頭拍攝畫素為 300 萬,搭載 AOSP Android 的系統,但是地圖服務改為 Here Maps,搭配 MixRadio、Skype、OneDrive 等打造不同的雲端體驗,如同傳聞一般,在 Nokia X 當中,還是不能使用 Google Play ,僅能使用 Nokia Store。

至於 Nokia X+ 配備的是 4 吋 800 x 480pixels 解析度 IPS 觸控螢幕,內建 Qualcomm Snapdragon S4, 1GHz 雙核心處理器,記憶體為 512MB,儲存空間有 4GB,支援雙卡雙待,配備 300 萬畫素,光圈為 F1.8 的主鏡頭,內建 1,500mAh 鋰電池,重 128.7g。

而另一款 Nokia XL,顧名思義,就是大號的 Nokia X,配備 5 吋800 x 480pixels IPS 觸控螢幕,搭載 Android 作業系統,內建高通 Snapdragon S4, 1GHz 雙核心處理器,記憶體 768MB,儲存空間為 4GB ,主鏡頭拍攝畫素從 300 萬提升到 500 萬畫素,前鏡頭 200 萬畫素,光圈 F/2.8,電池容量為 2,000mAh。

基本上 Nokia X系列產品,就是一系列披著 Android 皮的 Windows Phone,本身俱備微軟的雲端、社群、地圖、商店服務。上市情報方面,Nokia X 即日起上市,建議售價為 89 歐元。Nokia X+ 和 Nokia XL 預計第二季上市,建議售價分別為 99 歐元跟 109 歐元。

相關新聞連結:
http://www.ettoday.net/news/20140305/329955.htm 。以新視窗打開

8. WhatsApp天價售出員工一夜變億萬富豪
Facebook 昨日宣布以天價190億美元收購通訊軟體龍頭WhatsApp。WhatsApp全體55名員工,可分得30億美元的臉書股份,平均每人分到5455萬美元。

年僅37歲的WhatsApp創辦人之一庫姆(Jan Koum)是烏克蘭移民,16歲時隨母親移居美國後曾靠救濟金過活,他在簽署收購協議當日,特地回到當年領取救濟金的社區服務中心,簽下讓他一夜暴富的合約。

WhatsApp目前每月有4.5億活躍用戶,WhatsApp僅有32名工程師,按比例,1名工程師須面對1400萬名用戶,可算是全球科技公司中營運成本最低。與臉書商討併購條件時,庫姆不忘要求臉書保證,所有受聘WhatsApp超過4年的人,都可分得臉書股份。

相關新聞連結:
http://iservice.libertytimes.com.tw/liveNews/news.php?no=955383&type=%E8%B2%A1%E7%B6%93 。以新視窗打開

9. WhatsApp將提供語音通話服務
剛被Facebook以一百九十億美元收購的通訊軟件WhatsApp,昨日於世界移動通訊大會上公布,今年第二季開始,新增語音通話服務,先於Android及iOS系統上推出服務;本港科技業界分析指,Facebook將藉WhatsApp業務大幅度發展流動通訊服務,料陸續推出新服務與主要對手WeChat競爭。

WhatsApp創辦人Jan Koum昨日表示,WhatsApp將會於今年第二季推出免費語音通話服務,更新的程式會先於Android及iOS系統上推出服務,其後還包括Windows Phone及黑莓電話,現時四點六五億個用戶均會受惠,Koum預料將來會透過開發產品將用戶增加至十億個,他強調WhatsApp被收購仍然維持獨立運作,無意賣廣告牟利。

現時流動電子通訊市場上,多家公司包括Skype、Viber甚至Line都已經推出語音電話服務及短訊服務,不過WhatsApp至今仍然只有語音短訊服務,不過未有語音電話。

雖然姍姍來遲,不過本地學者仍然看好其服務,中文大學工程學院副院長黃錦輝表示,WhatsApp拥有龐大的用戶數目,容易在市場上吸引人使用服務,相信其他比較小型的應用程式,一定會受到影響,不排除有程式會被「吃掉」。

他分析指,facebook早前調查發現,其流動用戶增加同時家庭電腦用戶減少,故此必須發展流動市場,相信收購WhatsApp是最容易發展流動電話市場的方式,facebook收購後,WhatsApp的最大競爭對手正是WeChat,故此必須提供多項不同服務,吸引新用戶加入,以抗衡WeChat的擴張。

不過,立法會資訊科技界議員莫乃光就看淡該服務,他認為語音通話服務存在已久,例如Skype也發展不好、被MicroSoft收購,如果WhatsApp技術上沒有突破,就難以幫助WhatsApp賺大錢,相信此舉只為增加流動通訊程式語音服務的市場佔有率。

網民對此舉反應比較負面,多數人認為市場上已有產品提供語音通話服務,又質疑WhatsApp被收購後變質,將服務愈加愈多,有違「簡單」原則,亦有網民希望加入視像通話、電腦版程式等功能。

相關新聞連結:
http://news.sina.com.hk/news/20140225/-2-3197819/1.htm 。以新視窗打開

10. Samsung 推Galaxy專享流媒體廣播應用Milk Music
Samsung 開發的流媒體廣播應用Milk Music正式在Google Play應用商店上架,但該應用只支援 Samsung Galaxy系列設備。

Milk Music是一款免費的流媒體廣播應用,模式與Pandora、Radio、Spotify、Beats Music和Google Play Music類似,並未提供重大的差異性功能。事實上,Milk Music的基礎是另外一款流媒體音樂應用Slacker Radio,任何Android、iPhone和Windows Phone手機都可以下載該應用。

Milk Music可以通過200個廣播電台提供逾1300萬首歌曲。目前看來,Milk Music的核心優勢在於,它不向用戶收取任何費用,而且不會投放廣告。但這只是暫時的。 Samsung 表示,Milk Music只會在短期內保持這種狀態,他們最終還是會向用戶收費,或者每過幾首歌曲播放一段廣告。但 Samsung 並未透露具體的時間表。

相關新聞連結:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1493442/1.html 。以新視窗打開

*************************************************************************

丁部
數碼世界消息

1. 太空總署利用雷射寬頻開展新一代宇宙通訊
美國太空總署的月球大氣與粉塵環境探測器(LADEE)的使命是要在高軌道上探測月球的表面環境。它會收集由多個光譜儀和其他專用裝備所讀取的數據,然後盡快進行分析和管理。

在短短的一百天裡,LADEE所編譯的數據就足以能夠改變人們對月球的認識。但是,我們又如何能夠獲得這些數據作進一步分析呢?隨著感測技術的發展,數據檔案容量不斷激增,但是在去年,太空總署也只能夠以每秒10kb的速度下載來自月球的檔案。即使我們要求太空人暫停所有工作,停止與地球控制室聯絡,其作用也不顯著,簡單而言,我們需要一種更好更快的解決方案。

本年初,太空總署成功地測試了一種專用的雷射激光,以及雷射感測裝置,作為傳統宇宙無線電通訊的替代品。該月球雷射通訊技術開展了為期30天的示範(LLCD),把數據從月球軌道傳送至安裝在美國和西班牙的三個接收基站。雖然這個長達40萬公里的通訊距離叫人敬佩不已。但是,火星和地球之間的距離介乎五千萬至四億公里,現階段的成果是不足以令人驕傲的。

去年十月,LLCD錄得了約622Mbps的傳輸速度,但是該30天的示範則用上了較為全面的測試,務求檢測該技術在全面通訊運用上的效能。在測試中,太空總署沒有像過往般只下載一些預先安排好的當案,而是利用雷射設備與LADEE進行真正通訊,以及實時收集數據。進行月球塵埃實驗時會喚醒LLCD通訊,並把信息傳回地球,這是一個自動化程序,足以證明雷射寬頻可用於全功能的宇宙通訊。

於測試過程中,太空總署把一段視頻從地球傳送至月球,然後再返回地球並上載至YouTube。整過過程只不過是五分鐘左右,而且最大的限制不是在於LLCD與地球接收基站的距離,而是LADEE與LLCD之間的頻寬,它們相距只不過是幾公里而已。因此,LLCD除了是一個可以在今天有效的通訊方案,隨著組件的升級,它也是一個獲得證實為有效的未來宇宙通訊技術。

最新的測試除了是要突破傳輸速度的瓶頸外,它還需要確保數據訊號的可靠性和準確性。此外,雖然現時還有一些能夠影響雷射通訊技術的小問題,但是它們將不會成為宇宙通訊發展的障礙。即使是在日間的猛烈陽光、一般的光雲環境,或是在非常傾斜的角度下,雷射訊號也能無誤被讀取。然而,厚雲、或其他有機會阻礙光線的物件,如人造衛星,
都會成為雷射通訊的障礙。

LLCD可能是宇宙通訊的唯一選擇,但同時又會遇上間中的阻斷。它不只代表著頻寬增加,而是其通用性能。為了增加其傳輸距離,雷射的能量也要相應提升,這也是技術的不足之處。而較為合理的解決方案可能就是太空總署正在測試的下一代雷射通訊接力示範(LCRD)。它可視作為宇宙間的路由器,把雷射訊號接收並傳送至另一個接收基站。

2. 智能家居的二三事
自60年代起,人們對智能家居已經起了不少怪念頭,幻想著家中的電器會與住戶對答。三星電子則是其中一家積極研發智能家電的生產商。該公司至今已經開發了一系列可透過智能手機和移動應用程式操控的智能家電(Smart Appliance)。為了進一步簡化並整合家中的不同電器,下一步要發展的就是如何把它們串連起來,使居室成為匯集智能家電的「智能家居」(Smart Home)。而三星公司在2014年的CES(消費性電子展)中,就準備好展示最新的智能家居產品。現在,就讓我們來簡單分析一下它的利弊。

智能家居是如何運作的?

智能家居只有一個用途,那就是要把居室管理得更為方便。它可以把家中所有電器產品和電子設備統一到一個平台上,然後透過智能手機、平板電腦或個人電腦來管理。一個真正的智能家居也可讓用戶在不同地方,透過雲端服務來管理家中每個細節,例如空調和燈光。

智能家居的好處是在於它能夠讓用戶輕鬆地獲取家電的狀況;無論電器在做甚麼,用戶也可以在任何地方,查看工作的進度。例如在使用智能焗爐時,它會在完成烤焗過程後寄送推播通知給用戶;

你也可以在辦公室裡透過手機調控家中的焗爐溫度,從而製造出美味佳餚。在消費展上,三星公司就展出了一台高端智能洗衣機,它會在發生問題時給用戶發出通知,讓用戶可以嘗試自行解決問題;使未來的智能家居更趨現實。

智能家居是否存在安全隱患?

假如你能夠在智能手機上全面操控智能家居,那麼,其他人在屋外也有可能入侵你的智能家居系統。而事實上,這些安全隱患大部份都是因為人為疏忽而造成的。電腦網絡沒有百份百的萬全方法去防止黑客入侵,但你卻可以做好安全措施以減低被入侵的機會。

首先,你須要為家中的無線網絡進行加密,以防止其他人隨便窺探家居網絡。使用WPA或WPA2是一個好開始。即使是在家中,透過智能家居程式來管理家電時也須要使用加密的無線網絡。假如有需要在外透過公共網絡來操控智能家居,也務必透過虛擬私人網絡(VPN)來進行。

除了個人,智能家居的生產商也有責任做點功夫以防止設備被黑客入侵。首先是為每個點對點的通訊加密;由於並不是每個用戶都有其安全意識,因此智能家電的生產商便有責任去保護數據。生產商也只應把加密鑰匙儲存在用戶的電器設備,而不應把它存放在雲端伺服器,從而減低加密鑰匙被盜的機會。此外,生產商也應使用非傳統性的加密方法,因為美國國家安全局已經掌握了RSA的解密方法,其他傳統的加密方法也有可能受到政府監控,或存在漏洞。

至今,市場上已經充斥著不少智能家電,即使有些智能電器的價格不菲,但仍不乏熱衷科技的消費者青睞。那麼,智能家居所能夠提供的與一系列智能電器又有何不同呢?當中最明顯的就是其統一的管理平台,用戶不需要為每個智能電器分別安裝應用程式,用戶可以在單一系統畫面上就可以掌握家中所有設備的數據。讓用戶可以更方便地管理家居。

3. 全球95%自動櫃員機仍運行Windows XP
全世界的銀行自動櫃員機於四月八日之後或將出現重大問題:它們的作業系統將不會繼續獲得支援。根據商業週刊報導,截至2013年底,全球九成半,包括四十二萬台安裝在美國各地的自動櫃員機,仍是在運行視窗XP作業系統,而微軟公司將會在幾十天後,停止對該系統的支援。

儘管自動櫃員機是現今最常用的消費性科技產品,但它們大多數仍舊是運行在過時的作業系統上。隨著2014年四月八日的死線逐漸臨近,它們的擁有人也必須想法盡快把系統更新才是。但對大部份自動櫃員機而言,部署作業系統的更新確是難以執行。就以視窗七的系統要求為例,這些自動櫃員機的硬件也略嫌落伍吧。根據「自動櫃員機市場」雜誌編輯蘇珊(Suzanne Cluckey)稱:「很多自動櫃員機不是要更換組件,就是要全個更換掉;而舊的機器就只好賣到二手零部件市場,或是當垃圾扔掉。」

隨著人們發掘到越來越多作業系統的弱點,假如機器沒有定時更新,它們就得面對這些安全漏洞。雖然微軟公司承諾了會繼續為視窗XP用戶提供Microsoft Security Essential至2015年,但整體作業系統的安全漏洞還是沒有得到修補;對於每日大量的金錢交易設備來說,微細的漏洞也可以造成嚴重後果。相比起大財團,小商戶的衝擊將更為明顯,因為他們更新的速度通常會較遲。而消費者則會受到法規或業界保護,假如自動櫃員機被黑客入侵,它的擁有人就需要承擔一切後果。

就此,期望自動櫃員機的擁有人會謹慎地考慮這些警告,並趕快進行更新:視窗XP的惡意程式感染率是視窗八的六倍以上。儘管有些國家政府向微軟公司施壓,要求延長視窗XP的支援,但一些發展中國家的銀行已經接到警告,假如他們不趕快更換系統,較少技術支援的銀行或會面對史無前例的安全威脅。

4. 未來移動設備將可利用生物電池驅動
或許你也曾聽過,葡萄糖、蔗糖和果糖都是極好的能量來源。而從生理上來說,糖份子是能量密集、容易運送和便於消化的物質。這也解釋了為甚麼世界上的活細胞幾乎都是以糖份來獲取能量。現在,弗吉尼亞理工學院(Virginia Tech)的研究員就成功地創造了一種糖動力燃料電池,它擁有大約每公斤596Ah的能量儲存密度,以相同的單位計算,它的能量儲存密度比鋰離子電池還要高。這種生物燃料電池可利用麥芽糖醇的溶液作為補充,其後所產生的就只有電力和水。首席研究員張某(Y.P.Zhang)表示,這種高科技產品有望在三年內進行商業化。

事實上,我們對糖作為能量來源的認識不是新鮮事,這種文化在人類歷史已經存在已久。但問題是,除非是有機細胞,或是某種燃燒裝置,要從糖份中提取能量是有一定難度的。在自然界中,我們可以透過提取某些酵素,並與糖份子結合,從而轉化成電能。由於這種酵素能夠很容易地大量生產,研究人員就一直嘗試以人為的新陳代謝來分解糖份,然後轉化為電能的生物電池。然而,在以往的實驗裡,研究人員都難以找出一個可以有效轉換能量的方法,以及長時間地把酵素保持在相同位置上。

現在,弗吉尼亞理工學院的研究員看來就掌握到方法,成功利用葡萄糖有效地轉化成大量電能。雖然現在還沒有關於這個生物電池在補充原料多次以後的穩定性的詳細數據,但假若張某表示能夠在三年內投產,相信這也是一個很好的跡象。奇怪的是,在研究論文中說明了酵素的數量是不固定的,或者代表著研究人員發現到一種特別的電池化學反應,它無需把酵素固定在一個地方;又或者它只能有一段很短的作用時間。

該生物電池利用了十三種酵素和空氣,亦稱為會呼吸的生物電池,可以把一個單位的葡萄糖來生產24個電子。這亦相當於每立方厘米能夠產生0.8mW電量,電流密度相當於每立方厘米6mA,而能量儲存密度則是每公斤596Ah。這是叫人驚訝的結果,因為它是一般鋰離子電池的十倍密度。

假如這種生物電池順利投產後,當用盡電量時,用戶只需要注入15%的麥芽糖醇溶液便可充電。這種電池不僅非常安全,它只會產生電力和水,而且循環充電的


 

< 返回上頁