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通訊刊物

第88期 (2014年1月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第八十八期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.88
2014年1月

本通訊由中原慈善基金及社會福利署攜手扶弱基金贊助
This newsletter is sponsored by Centraline Charity Fund Limited and Social Welfare Department Partnership Fund for the Disadvantaged
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本會提供多項專為視障人士而設立的資訊科技服務,歡迎大家使用︰

聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
電話號碼: (852)3944 2020

資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
電話號碼: (852)2709 5559

曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
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無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
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網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
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NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
http://www.hkbu.org.hk/b5_services4_2.php
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編者的話

最近,鄰近地區如廣州、深圳和澳門,失明人士乘搭巴士,已經進入數碼化無障礙科技設施的年代了。古語說:「沉舟側畔千帆過,病樹前頭萬木春」,我們常聽一些人豪言欲與倫敦紐約試比高的所在城市—香港,盲人搭公共巴士,還停留在站旁手舉路線號碼牌的漁耕時代呢!

隨著蘋果推出並在蘋果店內安裝 iBeacon 系統,近距離定位系統也成為了傳統地圖服務的下一個增長點。最近高通推出與蘋果iBeacon類似的Gimbal技術,亦是一個臨近信標近距離定位系統,除了潛藏龐大的商業價值外,還有不少在實用方面的發展空間;系統的構建和價格也很便宜。期望有那麼的一天,也能廣泛應用到無障礙室內和室外互動導航的輔助技術上。今期丁部第6篇文稿就有 Gimbal 的詳細解構。

下月是馬年農曆新年假期,本通訊停刊一期,二月續刊。編輯組同人向各位讀者拜個早年,恭祝大家龍馬精神!恭喜發財!

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展

1. 三星 Galaxy 新型號手機的無障礙功能
2. 家庭護理工作者「缺乏應付數碼化技能和信心」
3. 澳門巴士「助乘發聲系統」投入測試

乙部
專題特寫
Android 作業系統的讀書程式

丙部
數碼科技剪報
1. 傳 Nokia Android 手機將於2月MWC正式推出
2. 手機都玩砌機!? ZTE ECO-MOBIUS 現身!
3. iRing 推出 !? CES iRing 多媒體控制器一手掌握!
4. 手機帶來的"21世紀病":無手機恐懼症
5. 華為智能路由器亮相:Android系統很強大
6. Oledcomm 在 CES 上展示透過 Li-Fi 接收訊號的裝置(影片)

丁部
數碼世界消息
1. 國際電訊聯盟制訂新標準,固網電話線傳輸速度將可達每秒1Gb
2. 電腦全天候網上搜尋,分析圖像並自我學習
3. 科學家開發新耐熱材料,大大提高太陽能電池效能
4. 美國國安局建造量子電腦,意圖破解所有加密方式
5. 谷哥建造神經網絡辨識街景門牌號碼
6. 繼蘋果iBeacon後,高通亦推出Gimbal距離發射設備

戊部
讀者園地
無線訊號延伸器之介紹

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甲部
視障輔助技術發展

1. 三星 Galaxy 新型號手機的無障礙功能
三星最近宣布新推出一款中檔次的智能手機——Galaxy Core Advance,這是一個配備 1.2GHz雙核CPU、1GB內存、一個4.7英吋WVGA液晶顯示屏、2,000 mAh電池和運行 Android 4.2 果凍系統,從上述的眾多規格上看來,其性能並不怎麼突出。不過三星在該手機上突出了一系列選項上的新設計,其中的無障礙功能,令殘疾人士和有視覺障礙的用戶更容易使用。

手機的新設計包括:一項新的光學掃描功能可以利用相機的鏡頭,將攝取的文字影像進行文字辨識,然後把它朗讀出來;一項新的光學感應功能可以檢測光線的方向和亮度;提供即時語音記錄的流動應用程式,使用戶可以迅速地以說話進行筆記;「顯示屏簾幕」可以把顯示轉為黑屏來進行操作,以確保隱私和節省電池電力的消耗;有語音指引的照相機流動應用程式,可以提供所攝得圖片在內容上的一些資料,例如能以音頻提供從圖像中檢測到人面的數目訊息。

雖然光滑的塑料機身在三星智能手機中較常出現,但這款 Galaxy Core Advance 有一個觸感柔軟的塑料機背,這項設計跟黑色 Galaxy Note 3 型號十分相似。同時,在手機的前面有一個 Galaxy S4系列的主動式物理設置按鍵,可能是為了一如以往,讓用戶能夠更容易感覺每個按鈕。

三星表示在2014年年初推出時,會有「深藍色」和「珍珠白」兩款顏色機種供用戶選擇。
http://www.androidcentral.com/samsung-galaxy-core-advance-brings-new-accessibility-features 。以新視窗打開

2. 家庭護理工作者「缺乏應付數碼化技能和信心」
在英國舉行的 「eAccess 13」大會上,與會代表聽到的一份報告,許多向老年人和殘疾人士提供在家護理的工作者,缺乏數碼化方面的技能,以及在協助他們使用互聯網和其他至關重要的儀器和工具時的表現更為糟糕。

一個信息與通信技術聯盟的支持者,亦是幫助慈善機構和志願團體如何應用科技的組織—剌沙LASA 的米路•邁爾(Miles Maier) 說:「我們經常可以發現那些擔任護理照顧的人士,他們在使用數碼服務和產品時,尤其缺乏信心和欠缺熟練。」

邁爾表示為了處理這個隔閡上的問題,該組織推出了《護理連系》計劃,協助非牟利的社會服務提供者,比如獨立生活中心;安老院舍和日間護理中心等,能更有效地利用信息和通信技術。
根據該計劃,英國衛生署撥出基金資助為期三年,相關的企業會收到信息與通信技術聯盟的「健康檢查」和一個行動計劃,以幫助員工提昇數碼化意識以及有關的技能。

他表示計劃最終的目標是讓那些接受社會照顧者能更有效地應用科技,讓他們與家人和朋友加強溝通;在自我照顧上有更好的控制。邁爾說:「我們的工作理念是向接受社會照顧的人們提供電子科技和數碼化技術。」

會議同時聽取了在英國殘疾人生活基金會(DLF)的一項互補計劃下,亦提供了獨立生活的資訊,先後推出了「生活一點通(Living Made Easy)」的網絡資源,向大家提供對輔助產品和技術的中肯意見。

該慈善組織的業務發展總監艾•美奧斯(Ed Mylles )表示,資源被分為八個部分,包括房屋與家庭;行動與步行;休閒與溝通。

用戶可以通過瀏覽來了解多種通信技術和產品,包括文字轉語音程式、放大器、助聽器、轉換擴音器、滑鼠和鍵盤的替代品等等。

美奧斯補充說,英國文化、媒體與體育部支持包括訊息與通訊科技聯盟通信接入部分的開發;幫助「拓寬產品的領域;並專門針對包括軟件產品的工作」。

他表示,「生活一點通」資信部現在提供了250多個軟件產品的細節,包括價格、規格,以及列出跟訊息與通訊技術聯盟組織可以提供進一步建議和支援相關的資料。
http://www.headstar.com/eablive/?p=965 。以新視窗打開

3. 澳門巴士「助乘發聲系統」投入測試
澳門交通事務局二零一四年一月二日起在4路線巴士引入助乘發聲系統,邀請三個視障人士團體會員進行為期三個月測試。當局表示最終需要視乎視障人士對有關系統的需求與評價,但只要能協助視障人士出行,樂意進一步擴展。

現正在廣州及深圳應用、協助視障人士乘搭巴士的助乘發聲系統,由手持接收機及發射機組成,視障人士通過隨身攜帶的手持接收機,經安裝在巴士上的發射機,可接收即將到達巴士站的巴士路線語音訊號,以便作好乘車準備,再根據安裝在巴士上的發射機語音提示找到上車車門位置和方向。交通事務局於一月二日起試用有關系統,測試三個月,由每日上午十時至晚上十時運作。交通事務局交通規劃及建設廳交通設備處長賴健豪表示,由於視障人士乘坐巴士所需的上落車時間可能會稍長,呼籲乘客留意並予以禮讓和幫助。

賴健豪指出,整套用於測試的設備連安裝費為三十多萬元,包括一百二十台手持接收機、五套巴士站發射機組,以及安裝在十多輛巴士上的訊號發射裝置,當局邀請本澳三個視障人士團體參與測試計劃,共提供六十台手持接收機用作測試,其餘留作後備使用。

賴健豪表示,現階段希望在4號巴士線的五個站點進行三個月的測試,視乎整體使用成效,再決定是否廣泛推廣在各巴士線路使用。強調最終要視乎視障人士對有關系統的需求與評價,只要能協助到視障人士出行,局方樂意進一步擴展有關系統。

該系統是交通事務局由深圳引入,當局表示該設備在廣州和深圳已有較成熟發展,已因應本澳路窄、巴士站點面積小及巴士線路密集情況作出微調,同時將發聲裝置的普通話轉成廣東話,以及因應視障團體要求對語音速度、聲調等作出調整。現時本澳約有千二名視障人士,當局表示已向約二百人提供使用發聲系統操作培訓,相信在測試比率上較充足。

視障人士冀覆蓋所有路線
在助乘發聲系統協助下,視障人士認為可以解決不少交通上的問題,特別在無行人協助情況下,能避免視障人士搭錯車,更容易到達目的地。仁慈堂澳門盲人重建中心的視障人士希望有關系統通過測試後,能覆蓋更廣泛的線路,讓視障人士更容易投入社會。

仁慈堂澳門盲人重建中心心理輔導及活動協調員梁嘉俊,以及會員周國傑日前示範如何使用巴士助乘發聲系統乘搭巴士,認為有關系統在使用上較為簡易,主要感應巴士站站點名稱、查詢所在站點巴士線,以及當巴士靠站時作出提醒,但建議視障人士通過簡單的訓練後再使用,特別是年紀較大的視障人士,需要一定時間適應新的科技。

過往視障人士乘搭巴士主要依靠途人協助,或仿效鄰近地區以舉牌方式乘車。由於過程中可能遇到不少難以想像的問題,令不少視障人士減少外出機會。他們表示,因生活需要,乘搭巴士出行對視障人士亦較為重要,假如有關系統能通過測試,希望日後能覆蓋更廣泛的線路。現時有關裝置由交通事務局免費提供用作測試,在展開測試後將應交通事務局要求提供意見,他們相信當局日後會擴展至其他路線。
來源:2013-12-31澳門日報
http://news.qoos.com/%E5%B7%B4%E5%A3%AB%E5%8A%A9%E4%B9%98%E7%99%BC%E8%81%B2%E7%B3%BB%E7%B5%B1%E6%8A%95%E5%85%A5%E6%B8%AC%E8%A9%A6-1600751.html 。以新視窗打開

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乙部
專題特寫

Android 作業系統的讀書程式

目前智能電腦設備的主流作業系統,分別有蘋果的 iOS 和谷歌的 Android 兩個,而筆者就較為偏愛後者,皆因一般來說 Android 設備的售價較為便宜,而且系統本身是開放源代碼的,不論是軟件或硬件的可發展空間都較大。不過,系統目前的易用程度對於我們來說,蘋果的 iOS 還是較為優勝,幸而我們可以安裝第三方的應用程式,為設備加入更多實用又易用的功能,讓我們更易於操作智能設備。

今次向大家介紹一個用於 Android 設備專為視障者而設的文件閱讀程式 TIPA Reader,程式分為免費和付費兩個版本,免費版僅可開啟 TXT 文字檔,付費版則可開啟 TXT、RTF、DOC、DOCX、PDF 和 EPUB 等文字檔,它的售價大概為 31 港元,不算太過昂貴吧。不論是付費版還是免費版程式,你都可利用它來閱讀電子書或文件,程式操作簡便,打開後可選擇開啟最近讀過的檔案或開啟沒有讀過的檔案,假如選擇後者,你可開啟儲存在設備中的檔案,或開啟儲存到你的 Dropbox 帳戶或你的 Google Drive 的檔案。

打開電子書或文件後,你可讓讀屏軟件 TalkBack 朗讀出來,可用操作方式包括輕觸畫面上的文字,利用單指左右滑動手勢朗讀已經設定好的文字範圍,又或啟用連續朗讀功能進行朗讀,假如啟用這個功能,你甚至可以按電源按鈕把屏幕鎖掉,鎖屏後 TalkBack 會繼續朗讀下去。另一方面,程式會把一大堆文字分為多個小段,下次打開程式時用者可以輕易返回文字的特定小段進行朗讀。

到目前為止這個程式只是初版,還有一些需要改良的地方,例如加入書籤和文字搜尋功能,聽說將會加入 Vocalizer 語音引擎作為這個程式的朗讀語音,並且加入快速轉換朗讀語言功能等。

程式付費版的網址
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.tiflotecnia.tipa.reader 。以新視窗打開

程式免費版的網址
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.tiflotecnia.tipa.reader.lite 。以新視窗打開

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丙部
數碼科技剪報

1. 傳 Nokia Android 手機將於2月MWC正式推出
據外媒BGR報導, Nokia 代號「諾曼底」Android手機將於下個月舉行的流動世界大會上正式亮相,而這一系列的推出也將重新定義 Nokia Asha系列的定位。

此前,爆料大神evleaks在去年底曝光「諾曼底」計劃,這一計劃指出 Nokia 將推出自有Android手機。但是,在微軟收購 Nokia 的大背景下,不少人認為這一計劃將夭折於襁褓之中。

但是事情在近日又有轉機,evleaks帶來消息稱「諾曼底被扼殺言過其實」,暗指這一計劃似乎有死灰複燃之跡象。

如今,外媒BGR帶來了最新消息,據可靠消息源 Nokia 將在2月流動世界大會(MWC)上推出「諾曼底」Android智能手機。而針對微軟方面的干擾,在交易沒有完全完成前,微軟不得干擾 Nokia 相關業務決策。而據此次消息源証實, Nokia Nokia Android手機也正如此前所說非原生系統,而是基於Android系統的「變種」。

同時,消息還証實了此前洩露的 Nokia Android手機螢幕界面,其UI界面看起來非常接近Android本身。而 Nokia 未來也無需向微軟支付任何專利費用,而目前多數Android的主要手機廠商都需要向微軟支付Android部分專利費用。

待 Nokia Android手機推出後, Nokia 將不會內置Google Play軟件商店,取而代之的是自主研發的應用商店。並且應用開發者無需花費太多時間就可以將自己的APK應用移植到 Nokia Android手機上,並且可以保證正常運行。同時, Nokia 目前也正在拉攏主要的Android應用開發者進駐自己未來的軟件商店。
相關新聞網址:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1468619/1.html 。以新視窗打開

2. 手機都玩砌機!? ZTE ECO-MOBIUS 現身!
電腦 D.I.Y / B.T.O 砌機已經有好一段時間,不過大家可以想像手上的手機也可以自己組裝嗎? ZTE 在 CES 上展出 ECO-MOBIUS 模組式手機的 Prototype! 這款得到 reddot 設計大獎的概念手機可以自己選擇一系列不同的模組如處理器、GPU、記憶體、ROM、鏡頭、甚至是電池都可以揀!真正打造個人化的手機,不過現在的手機比電腦型號換得更快更密,不知大家又有沒有興趣自己慢慢砌呢!

在主機板上面可以自己組合不同的硬件配搭,和電腦砌機概念完全相同,不過暫時不知道屏幕是否其中一個升級選項呢!

不知道可否減少電池模組來加入更多的機能呢?ECO-MOBIUS 真的令人相當期待!
若果手機也可以不斷透過換組件來升級,只要買到一款自己喜歡的手機型號,便可以一直用下去了。
相關新聞網址:
http://unwire.hk/2014/01/11/ces-zte-eco-mobius/mobile-phone/ 。以新視窗打開

3. iRing 推出 !? CES iRing 多媒體控制器一手掌握!
早前舉行的CES 2014 科技大會中,我們看到各公司的產品,而蘋果公司仍然不參與CES,而近日就有消息指,在CES 2014 出現一個名為iRing的穿戴式產品,沒錯,就是早前傳聞中的iRing,但並不是蘋果公司推出,而是開發商IK Multimedia 。

根據開發商IK Multimedia 提供的資料顯示,iRing可以配合OS X 、Windows、iOS、Android 等作業系統裝置進行手勢控制,主要功用是播放音樂,讓用戶可以有一種DJ 的體驗,售價將會是25 美元,但出貨日期尚未確定。各位有興趣嗎?
相關新聞網址:
http://www.macrumors.com/2014/01/08/ik-multimedia-iring/ 。以新視窗打開
或以下中文的報導:
http://www.newmobilelife.com/2014/01/11/iring/ 。以新視窗打開

4. 手機帶來的"21世紀病":無手機恐懼症
智慧手機的面世給人們的生活和工作帶來了翻天覆地的變化,但同時也連帶製造出了"低頭族”(在社交場合注意力不集中喜歡看手機的人)。諾基亞一項最新調查發現,在平常工作日的16小時內,人們平均查看手機150次。專家表示,"低頭族”存在衝動控制問題、社交孤獨和抑鬱症等健康問題。英國《每日郵報》2013年12月30日最新載文,刊出英國斯旺西大學心理學教授網路成癮研究專家菲爾•裡德博士總結出的與智慧手機密切相關的8種"21世紀病”。

無手機恐懼症。在任何可能的情況下都要為手機充電、手機一直開機,甚至上廁所時都機不離手……這些都是"無手機恐懼症”的症狀。研究發現,近53%的手機用戶在手機丟失、沒電、欠費或斷網的時候感到焦慮,20%的人上床後還用手機檢查郵件,近50%的人海灘度假也帶著手機。無手機恐懼症波及人群所占人口比例已上升至66%,其中18至24歲人群最嚴重,77%的人離開手機幾分鐘就渾身難受,女性患者比男性多17%。

睡眠短信症。睡眠短信症(也稱"夢遊短信”)是指患者夢游時給親友發短信的現象,白天壓力太大處理事務太多是問題的關鍵。患者通常在入睡後的兩小時內發送短信,對此自己卻全然不知。睡眠短信症不僅會導致人際交往尷尬,更會嚴重干擾快速眼動睡眠(深睡),睡醒後依然感覺疲憊。

震動幻覺綜合症。如果你經常誤以為手機在震動或響鈴,忍不住想要掏出手機確認一下,這可能說明你患有"震動幻覺綜合症”(也稱幽靈震動綜合症)。震動幻覺綜合症是預期性焦慮的結果。研究發現,68%的手機用戶存在不同程度的震動幻覺問題,87%的患者每週有一次手機震動幻覺,13%的患者每天都會產生這種幻覺。

網路病。是智慧手機及平板電腦高新電子技術的立體效果給人們帶來的"現代版暈動症”,通常在與虛擬環境交互或者沉浸於虛擬環境中時產生。這是因為患者眼睛與其平衡系統感知的運動發生不同步而導致的。發病時,大腦誤認為某些物體在移動,其實這些物體始終處於靜止狀態,這種不同步容易導致患者噁心、眼疲勞和暈眩。

短信指。是指拇指一族頻繁發短信而患上"扳機指”症(醫學上叫"狹窄性腱鞘炎”),症狀包括手指、手腕和前臂酸痛和痙攣。近期調查發現,43%的智慧手機用戶在近5年發生過"短信指”。

低頭玩手機姿勢症。低頭弓腰駝背玩手機或電腦的姿勢被戲稱為iPosture("電玩姿勢”)。長時間低頭會導致脊椎壓迫,頸脖、頭部和肩膀疼痛。英國醫療保健供應商Simplyhealth一項調查發現,84%的18至24歲的年輕人承認在過去1年裡因為玩手機而遭受過頸脖和背部疼痛,每天平均"螢幕時間”為8.83小時,66%的人表示用電腦時低頭垂肩。

螢幕近視。是指長時間待在室內盯著螢幕看而導致的近視。自1997年智慧手機上市以來,近視眼發病率增加了35%。如果不加控制,預計未來10年,螢幕近視會還增加50%。在臨床中,進行性近視眼一般在18至20歲前停止發展。可如今,20歲之後甚至40歲仍有可能發展。

乾眼症。當人們目不轉睛地盯著螢幕時,其眨眼次數會減少三份之一。這會導致眼球表明更多淚液蒸發,使眼球缺乏滋潤。而淚液蒸發是導致乾眼症的主因之一。乾眼症最終會導致永久性眼損傷。
相關新聞:
http://finance.chinanews.com/life/2014/01-07/5705048.shtml 。以新視窗打開

5. 華為智能路由器亮相:Android系統很強大
在CES 2014開幕之前,華為就在其MediaLife(終端家庭產品線)官方微博上打出預告,稱將在該展會上公佈旗下智能路由器產品。昨日,CES開幕第一天,華為展台上如約出現了這款路由器的身影。據了解,該路由器被命名為Memo,而且還是業界首款採用Android系統的智能路由器。

從現場的展示來看,華為Memo金屬感十足,體積非常小巧,高度和一款5.5寸的智能手機差不多。路由器採用圓筒造型,正面有電源鍵以及三個指示燈。背面接口較為豐富,提供了SD讀卡器、USB接口、HDMI接口(比較少見)。

據了解,華為Memo是業內首款採用Android系統的智能路由器,支持802.11ac,支持2.4GHz/5GHz,內置一款硬盤,並支持華為雲、百度雲的上傳和下載。此外,還能通過機身提供的HDMI接口連接電視直接播放下載的視頻內容。至於具體配置,現場並未公佈。

值得一提的是,該路由還提供了一個功能按鍵,用戶在插入SD卡、U盤、移動硬盤等外接存儲設備之後,只要按下該鍵,就能將設備中的數據自動複製到路由器內置的硬盤中,非常方便。
據悉,華為Memo將於今年第二季度正式上市,價格待定。
相關新聞網址:
http://digital.sina.com.hk/news/-0-1469680/1.html 。以新視窗打開

6. Oledcomm 在 CES 上展示透過 Li-Fi 接收訊號的裝置(影片)
這間在展場上遇上的公司名為 Oledcomm,專門做跟 Li-Fi 技術相關的業務,其可以以人眼看感覺不到的脈動閃光來高速傳輸資訊。他們會向其他公司提供 Li-Fi 的設施以及相應的軟體服務。

而展位的亮點就是一些被改裝過,加裝了感光器的手機和平板(都是沒有品牌的),它們的前置鏡頭都被拆去,然後換上一個感光器。另外,該公司還製造了一個可以插在 3.5mm 耳機插口的感光器原型產品。據他們以手機的示範指出,只要在手機上打開一個專設的 app,再將它放進一個外貌普通的 Li-Fi 訊號「發射燈」的照射範圍之後,手機就會即時作出預設的行動,例如顯示一張內置在手機內的照片或是播放影片。

這個產品有潛力用於基於地理位置的產品推廣,例如支援這功能的手機會在進入一間商店時,自動顯示該店的推廣資訊等;該公司希望手機製造商都可以在自家手機中,加入感光器以將這個規格主流化。
相關新聞網址:
http://chinese.engadget.com/2014/01/12/oledcomm-lifi-smartphone-concept/ 。以新視窗打開

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丁部
數碼世界消息

1. 國際電訊聯盟制訂新標準,固網電話線傳輸速度將可達每秒1Gb
國際電訊聯盟(ITU)現正審核一個名為G.Fast的新制式,它將可提升傳統的銅製固網電話線的傳輸速率,每秒將高達1Gb。G.Fast的全名應為ITU-T G.9701,它將被視為FTTH和FTTC,亦即光纖連接制式的廉價替代品,而且也較容易部署。

一般來說,家用的互聯網有三種連線方式:固網電話的雙絞銅線、與有線電視基建共享的同軸電纜、以及直接連線入屋的光纖電纜。由於固網電話和有線電視的安裝基數已經非常龐大,因此以雙絞銅線和同軸電纜作為互聯網連線則相對顯得較為便宜。但是,這兩種線材通常都只會用上一般銅線用料,要利用它們傳輸大量數據是有其先天性限制的。因此,互聯網服務供應商都會利用額外的調頻解調器,並以DSL、VDSL、或是最新的G.Fast制式來傳輸數據。

追索至1999年,國際電訊聯盟已經制定了ADSL通訊標準,它在一般電話線上的下載及上載傳輸速度分別為每秒8Mb和1.3Mb。ADSL使用了一種特別的調頻技術,它可以在25至1104赫茲(Hz)之間的語音響應範圍內運用到1兆赫(MHz)頻寬。由於標準的電話語音通訊的響應範圍是介乎30至4000赫茲,因此ADSL可以很安全地在這個頻寬上同時分配語音和互聯網通訊。而後來出現的VDSL、ADSL2和VDSL2標準則使用了更先進的調頻技術,從而更有效地運用更多語音頻寬。VDSL2能夠以30兆赫的頻寬上提供高達200Mbps的傳輸速度,它也是現時在電話銅線上所能夠提供的最快互聯網連線速度。然而在現實環境中,由於考慮到物理和財務上的限制,只有少數互聯網供應商有提供100Mbps以上的VDSL2服務。

至於G.Fast制式則是希望透過106兆赫,把最高連線速度提升至1Gbps。同樣地,由於各種現實環境限制,最終該標準的合計速率,包括上載和下載,可能只是500Mbps而已。由於使用更高頻寬,銅線與銅線之間便可能會出現串音(cross-talk)現象,而且這個頻帶也可能會影響到現有的收音機接收頻譜,介乎87.5至108兆赫。但是國際電訊聯盟已經開始為G.Fast制定設備規格,使其不會影響到現正使用的頻譜。

另一個由高頻寬所衍生的問題是,由於串音干擾、線材噪音、訊號衰減、以及其他物理限制,G.Fast只能擁有非常短的傳送範圍,約250米。基本上,G.Fast可以被視為一種用於接駁互聯網供應商數據交換機樓的理想方式。由於每家住戶都已經至少具備了一條固網電話線的基礎建設,服務供應商可以減省了接駁光纖入屋的成本,而這也是公認的最貴成本之一。

至於下一步就是要落實G.Fast的最終規格,並預期在2014年年中完成,接著的是有待製造商製作G.fast的晶片和通訊設備。而實際的應用和部署則需要視乎互聯網服務供應商的態度了。

2. 電腦全天候網上搜尋,分析圖像並自我學習
一個名為「永恆影像學習者」(Never Ending Image Learner),簡稱「尼爾」(NEIL)的電腦項目現正於卡耐基梅隆大學(Carnegie Mellon University)全天候24小時在網上不停搜尋圖像,並憑自己的程式去理解圖像的念意,隨著建立龐大的圖像數據庫,它有望可以從中學習常識。

尼爾運用了最新的電腦影像技術,使電腦程式可以辨識和標記圖像裡的物件,它可以無需,或極少量人類介入的情況下,便能夠分辨場景和辨別顏色、光線和素材等特徵。反之,它所產生的數據可以作為自我訓練之用,使電腦可以提升理解影像世界的能力。

此外,尼爾也會把學習到的圖像數據與現實世界的常識互相連繫。所謂的常識就是人類無需用言語去表達即能理解的知識,例如汽車是在道路上行駛、高樓大廈是垂直聳立在地面、鴨子跟天鵝有點相似等等。即使圖像的文字描述說明那是一頭黑色的綿羊,但人類和尼爾對綿羊的認知一般都是白色的。

卡耐基梅隆大學機械人研究所副教授古普塔(Abhinav Gupta)說:「圖像是學習視覺特性的最佳途徑,圖像也包含了世界上很多常識資訊。人類可以透過日常生活所見所聞而學習,我們相信尼爾也可以這樣做到。」

自2013年7月開始,運行尼爾計劃的電腦群現經分析了三百多萬個圖像,在數十萬張照片中辨識到1500多種物件、1200個場景、以及在數以千計的事件中學習到2500個關聯事項。

推行尼爾計劃的動機是要建立世上最大的視覺結構知識庫,其中的物件、場景、動作、特徵和關聯都會獲得標記和分類。古普塔教授說:「在過去五至十年的電腦影像研究裡,我們學習到,只要有越多數據,電腦便會獲得更好的視覺能力。」

有些計劃,如ImageNet和Visipedia都嘗試透過人力資源去協助建立影像結構知識庫,但是互聯網的空間實在是無窮無盡,單是Facebook這個社交平台就已儲存了超過二千億張照片,因此,只有透過電腦的自我學習能力才能解決這個問題。

研究員莎里瓦斯塔(Abhinav Shrivastava)表示,尼爾在辨認圖像的時候間中也會作出錯誤假設,所以人類也是有必要在過程中有少部份參與的。例如透過谷哥的圖像搜尋,尼爾可能會誤以為「Pink」是一個歌手名稱,而非顏色。他說:「有些時候,人類在教授電腦時都會顯得一籌莫展,但是我們卻知道電腦何時會出錯。」

透過不斷搜尋,尼爾還懂得辨別不同物件的子類型,例如三輪車可以是兒童的,成人的,也可以是機動的;而汽車則會有不同型號和品牌等。此外,尼爾對圖像也學到一些關聯性,例如斑馬通常會在大草原上,股票行多數都會是人頭湧湧的。

研究團隊指出,尼爾需要大量的運算能力,它運行在兩個電腦群集上,配備超過200個處理器核心,並得到海事研究辦公室和谷哥公司鼎力支持。

3. 科學家開發新耐熱材料,大大提高太陽能電池效能
科學家們已經創造了一種耐熱的熱幅射體,那是一種用於特別的太陽能電池元素,將可顯著地提高電池效能。這種新穎的組件是設計用於把太陽熱能轉化為紅外光,被太陽能電池吸收以後便能製造電力,因此它也被稱為熱光復技術。

新材料與早期的產品雛型不同之處是在於耐熱程度較高;早期的產品在攝氏1200度前便會瓦解,但新的熱幅射體在攝氏1400度的環境下仍能保持穩定狀態。史丹福大學(Stanford University)機電工程系教授范汕洄(ShanHui Fan)說:「這種能夠承受高溫的表現,是熱光電學的一大突破。」

一般太陽能電池會透過硅晶體來直接吸收太陽光來轉化電力,但硅晶體只會對紅外光有反應。一些高能量的光波,包括人們日常能夠看見的光譜,都會被浪費而轉為熱力,只有低能量的光線才會被太陽能發電板所吸收。

另一位研究團隊成員,依利諾依洲大學(University of Illinois)材料科學系教授布盧恩(Paul Braun)說:「理論上,傳統的單晶硅太陽能電池的轉換率大約有34%左右,但在實際應用上,電池的效能通常都會大打折扣,原因是它們把大部份光能都給浪費掉。」

熱光復設備就是用來超越這些限制的。這種太陽能電池不是直接把光線吸收,它有一個中間組件,由兩個部份組成:一個暴露在太陽光下的吸收體,以及一個把熱能轉換成紅外光的幅射體,最後才把紅外光射到太陽能電池組上。范教授說:「本質上,我們把光線重組為較短波場,使其可以更有效地進入電池,太陽能的轉換率的理論值可提高至80%,這樣就已經非常了不起了。」

布盧恩指出,現時的熱光復系統只實現了8%的轉換率,主要原因是當中的中間組件是由鎢所製造,亦即舊式鎢絲燈的金屬材料。他說:「我們的熱幅射體利用了一種複雜的立體納米結構,使其能夠承受超過攝氏一千度高溫。事實上,溫度越高越好。」

可是,在過去的實驗裡,溫度在攝氏一千度時,立體結構已經受到破壞了。為了解決問題,布盧恩和他的同事利用了一種稱為二氧化鉿(hafnium dioxide)的陶瓷納米塗層來包裹著原有的鎢製熱幅射體。而結果也非常出人意表,即使溫度高達攝氏一千度,陶瓷結構在12小時後仍完好無缺。當溫度提升到攝氏1400度,該物料也能穩定地維持原有結構超過一個小時。

之後,該熱幅射體被送到史丹福大學范教授的團隊裡,並確定它能夠轉換成可被太陽能電池吸收的紅外光。

布盧恩和范汕洄的團隊計劃測試另一種陶瓷物料,以決定那一種物料才是最適合現行熱光復發電系統的最佳材料。布盧恩說:「我們已經證明,特製的光學特性在高溫環境下是可行的。鉿和鎢都是豐富和低成本的原料,而且製造這些熱幅射體的過程也非常成熟,我們期望它能夠推動熱光復電學的研究人員繼續發掘更多陶瓷物料和製造流程。」

4. 美國國安局建造量子電腦,意圖破解所有加密方式
最近,斯諾登(Edward Snowden)在揭密文件中透露了美國國家安全局(NSA)似乎正在進行兩項計劃,目的是尋求建造一台可以破解所有傳統加密方法的量子電腦。明顯地,透過量子電腦,國安局便可以有此毛孔地讀取所有加密通訊。而且量子電腦對美國的軍事防禦也起了重要作用,假如任何國家搶先運用量子電腦,美國的國防機密勢必會全面瓦解。

根據斯諾登的揭密文件與華盛頓郵報報導,美國國安局至少有兩項與量子電腦有關的項目正在執行中:一是「目標滲透」(penetrating the hard target),二是「奪取網絡」(owning the net)。第一項計劃,「目標滲透」,獲得了7970萬美元的資助,當中包括打造一台「在密碼學上有用的量子電腦」,使它可以持續地加強國安局和華盛頓地區,包括馬里蘭洲大學園的物厘科學實驗室的研究作業。而另一項計劃,「奪取網絡」,則是要開發截取通訊的新方法,包括使用量子電腦來破解加密通訊。

事實上,外界對斯諾登所披露的資料並不感到意外,因為數學、加密學、以及量子力學的社群很早就知道量子計算可以輕易破解所有傳統加密技術。就以世界通行的加密系統.RSA為例,電腦需要不斷計算質數數式,對於一般的中央處理器而言,這是一項非常艱深的任務,但量子電腦就「可能」輕而易舉地做得到。這裡說是「可能」,原因是現今還沒有人建造到一台擁有多量子比特(multi-qubit)的全功能量子電腦。因此,這就是為甚麼外界都非常關注著誰人可以率先製造到第一台用於解密的量子電腦。

至於人們何時才會看到一台可用的量子電腦?在樂觀的情況下,五年內應該不是問題。就以目前的技術而言,製造單一量子比特的處理器應該不是問題,研究人員下一步就是要解決如何把多個糾纏的量子比特串連在一起,以及在量子設備中檢查錯誤和提高容錯能力的棘手問題。就以目前的情況來看,與國安局簽訂量子電腦計劃合同的物理科學實驗室在這個領域上似乎還沒有任何領先優勢。反而,IBM公司憑籍其超導性波導倉(superconducting waveguide-cavity)的量子比特,他們似乎更加接近真正的量子電腦。

儘管斯諾登讓世人知道美國國安局的野心,但安慰的是,國安局的研發工作似乎沒有比同業優勝。在現實環境中,建造可用的量子電腦是一項艱巨的任務,國安局絕對不可能單靠內部能力來研究和開發,同時又保守秘密。簡單而言,即使美國能夠運用量子電腦來截取用戶的加密通訊,其他擁有量子電腦的國家也會對他虎視眈眈。

5. 谷哥建造神經網絡辨識街景門牌號碼
相信所有用戶都曾試過在網頁上被要求輸入驗證碼(CAPTCHA),以證明它不是透過自動化工序來存取內容。但是谷哥另一款驗證碼技術(RECAPTCHA)除了是
用於阻截攻擊以外,它還能夠協助這個搜尋器巨頭辨認掃描書本上的文字,以及谷哥地圖街景服務中所顯示的門牌號碼。

然而,谷哥的驗證碼不需要用戶花費力氣去運用腦袋。該公司在一份研究論文中展示了他們如何訓練神經網絡系統(Neural Network)
來讀取數以百萬計,透過地圖街景車擷取,未曾辨識的門牌號碼,而且過程無需真人干預。

人工神經網絡是一種電腦計算模型,旨在模擬人腦的並行特性。該系統會仿如人類一樣,直接檢視由街景車拍攝的影像。它不像其他系統般分拆影像中的門牌為個位字符,然後才進行辨識,而是一次過讀取整個號碼。

當你在谷哥地圖裡輸入地址後,你會期望它所回應的是一個正確位置。因此,正確的地址結構是不可或缺的,尤其是在一些沒有順序建築物號碼的地區。這就說明了門牌號碼有其重要價值,使得谷哥需要投資去建造一個合成大腦來處理它。

谷哥使用了公開的街景門牌(SVHN)數據集來訓練神經網絡。該龐大的數據集擁有二十多萬個地址,並分割成六十多萬張數字影像作為電子腦袋的訓練數據。神經網絡經過六天的學習後,它便能夠以高度精確的水平來識別街景照片中的門牌號碼。

為了提高系統辨識的準確度,谷哥簡化了神經網絡在分析影像的流程,並加入一些限制。首先,該地址是必須預先得到確認,然後照片會被自動切割,門牌號碼則需要佔辨識影像寬度至少三份之一。而且他們也預設了門牌號碼不會超過五個數目字,對於大部份美國地區而言,這個限制應該不成問題。

人類在讀取街景圖號碼時的準確度有98%,而谷哥的神經網絡系統也是朝著這個門檻進發。這並不意味著系統對所有圖像的辨識率都需要達到98%,而是指那些適合作為自動化程序的圖像集。在所有擷取的街景圖當中,有95%是適合作為自動化識別的圖像,因此,神經網絡在這個圖集內的辨識準確率就需要達到98%了。

根據谷哥表示,直至目前為止,他們已經使用了深層回旋式(deep Convolutional)神經網絡來讀取一億個真實街號。雖然該運算模型減輕了不少人類眼球的負荷,但是有些圖像還得需要人類去檢視和評估。隨著神經網絡技術不斷改善,谷哥研究人員期望將來可以用它來讀取路牌和廣告上的電話號碼。

6. 繼蘋果iBeacon後,高通亦推出Gimbal距離發射設備
最近,高通(Qualcomm)公司為商業用戶推出了一種距離發射設備,稱為Gimbal proximity beacon,商家可以把這種裝置安裝在店內或其他場地,透過藍牙技術與消費者的移動設備互動。

高通的Gimbal與蘋果公司的iBeacon一樣,都是透過藍牙和微距地理位置技術,能夠檢測到附近的智能手機,追踪其動向,並可以跟手機內的應用程式交換數據。該公司表示,Gimbal發射器可以在室內和室外安裝,現時能夠與蘋果的iOS 設備連繫,而對谷哥Android系統的支援則會在稍後提供。

現時高通所出售的Gimbal發射器有兩個型號:系列10和20,兩者都是透過Gimbal系統軟件來設置和管理。系列10發射器的電池可以維持約一年,體積為28x40x5.6毫米,假如大量購買,其成本可以低至每個五美元。另一個系列的發射器體積較大,尺寸為95x102x24毫米,擁有一至三年的電池壽命,最低售價約10美元。

高通公司的零售方案總裁法比亞諾(Racco Fabiano)在一聲明中說:「隨著Gimbal距離發射器的推出,我們的客戶將可以透過微距位置技術,把消費者的移動體驗提升至另一個新境界。Gimbal是一種採用了最新的低耗能藍牙技術的整體解決方案,零售商戶或場地的營運者能夠以低成本來部署這個產品,建立一個較其他位置信息系統準確和便宜,又能同時與消費者交流的定位網絡。」

Gimbal與蘋果iBeacon平台不同之處是,iBeacon可以使用iPad或iPhone作為發射裝置,使其也成為iBeacon網絡架構之一。而高通的特製產品則需要透過Gimbal管理系統來操作,然後才可以跟消費者互動。

於2013年12月,蘋果公司在全美250間蘋果零售店內安裝了iBeacon系統,以協助顧客獲取店內的各種優惠和產品資訊。

有科技網站發現,一些能夠與智能手機,尤其是與iOS平台連繫的第三方廠商的距離發射器價格相當高昂,與高通的Gimbal相比,這些第三方廠商產品相信難以成為潮流。例如,Estimote公司的掛牆式發射裝置的預覽版本就盛惠每個100美元,而且現階段還未正式推出,只接受開發商預購。Roximity公司也有出售不同組合的入門套裝,
價錢為單一個50美元,三個為100美元,而十個裝的售價則為350美元。

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戊部
市場好介紹

無線訊號延伸器之介紹

作者:香港公開大學科技學院(工程科學) 義工組

有很多人家裏都設有多台電腦及智能裝置,如小筆電、平板電腦、手機、多媒體播放器、智能家電、等等。隨着科技發達及智能家居的普及,有很多裝置都已經備有Wi-Fi無線上網的功能,方便隨時得到最新的資訊。這種情況越來越常見,家中的每一個角落,便需要無線訊號的覆蓋。一般用戶,都是透過單一的無線路由器 (wireless router),把連線分享出去的。但是,發射功率不足、訊號干擾及牆壁造成訊號衰減等問題,都會令訊號死角出現,帶來不便。今次為大家介紹的,就是專門針對這個問題的產品 - 無線訊號延伸器 (Wi-Fi extender)。它可讓您輕鬆地延伸家中的Wi-Fi訊號範圍。

或許跟香港的居住環境有關,Wi-Fi extender都已成為了一般電腦店的熱賣貨,售價約三百多港元。常見的型號當中有Aztech公司的WL559E, Netec的NWP-300及訊舟 (Edimax) 所推出的 EW-7438RPn。 這些裝置都採用了內置電源插頭及變壓器的設計,不需另接電源線或網路線,佔很少空間,只有拳頭般大。有些型號亦備有Wi-Fi信號強度顯示燈及WPS快速設定按鍵。一般的Wi-Fi extender非常容易使用。用家只需透過簡單的Web界面設定後,直接把裝置插入電源插座即能使用。

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