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通訊刊物

第83期 (2013年8月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第八十三期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.83
2013年8月

本通訊由中原慈善基金及社會福利署攜手扶弱基金贊助
This newsletter is sponsored by Centraline Charity Fund Limited and Social Welfare Department Partnership Fund for the Disadvantaged
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本會提供多項專為視障人士而設立的資訊科技服務,歡迎大家使用︰

聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
電話號碼: (852)3944 2020

資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
電話號碼: (852)2709 5559

曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
http://daybreak.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
http://webgame.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
http://wafa.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
http://www.hkbu.org.hk/b5_services4_2.php

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如果你還沒有訂閱這份通訊,但希望定期收到這份通訊,可電郵至
enewsletter@hkbu.org.hk
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,在主題一欄輸入"取消訂閱”或 "unsubscribe”便可,記得也要提供你 的姓名,閣下亦可於上述網址進行取消訂閱的手續。

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編者的話

為協助失明人士在電腦上進行文字與點字的轉譯,本會在不久前已經成功開發了廣東話點字與文字編輯轉譯程式—「亮點」。現在,再接再勵開發普通話與文字即時轉譯程式—「普亮點」,程式能對漢語拼音碼與該拼音碼相對應的一般文字,進行雙向即時轉譯。這個輔助工具可以為更多視障人士,尤其是學生們提升學習和融入主流的能力。有關「普亮點」的簡介,請參考本期乙部的專題特寫。

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展

1. 協進報攤網站 開始供會員使用
2. 專家認為數碼共融關係到每一個人而非只是為了殘疾人士
3. 在招聘和申請職位無障礙方面僱主需要有更多支援
4. 新設計令盲人可感知時間的手錶
5. 英國科學家稱盲人復明取得重大突破

乙部
專題特寫
文字即時轉譯程式「普亮點」的簡介

丙部
數碼科技剪報
1. 流動充電新技術!燃料流動充電器為手機實現半永久電力供應!
2. 研究發現電話SIM卡保安漏洞
3. Apple發表原廠充電器辨識說明
4. Google 開發新技術:把手機變成實時翻譯器
5. Apple公司打擊iMessage垃圾信息 用戶可直接舉報
6. Apple 公司申請新專利:用iPhone控制汽車
7. 谷歌宣佈將推新服務:助用戶找到移動設備

丁部
數碼世界消息
1. 全球創新指數香港排名第七
2. 新加坡利用超級Wi-Fi改善無線互聯網連線
3. Mozilla火狐手機引人注目
4. 淺談安卓4.3果凍豆新功能
5. 解構信用卡號碼如何組成
6. 具備多種感覺的黃金納米粒子人造皮膚

戊部
讀者園地
便攜式無?讀卡機之介紹

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甲部
視障輔助技術發展

1. 協進報攤網站 開始供會員使用
協進報攤是一個供本會會員,在網上閱讀報章雜誌的新網站。站內除了有每天更新的報章雜誌外,更設有關鍵字搜尋功能,方便會員尋找指定文章。

協進報攤網址如下:
http://butank.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

登入系統需要輸入會員號碼和密碼,詳情如下:
會員號碼: 如閣下的會員號碼為1111-22,請輸入111122 。
密碼: 會員的身分證號碼的頭四個數目字 (不包括第一個英文字母)

如對網站的使用上有任何疑問,歡迎致電2709 5559,向有關職員查詢。

2. 專家認為數碼共融關係到每一個人而非只是為了殘疾人士
如果數碼無障礙只顯淺地理解是為照顧殘疾用戶的一種手段,這無疑是個過時的概念。領先的無障礙專家說,在今天數碼共融世界,不管人們的訪問方法或設備如何,必須被理解為是為大家的需要服務。

一個無障礙訪問技術的慈善組織— AbilityNet 數碼共容部門的主管羅賓傑德法遜(Robin Christopherson)於最近在倫敦召開的全國數碼研討會上,告訴與會代表,數碼內容和服務的提供商需要適應新的設備和對訪問接入方法。傑德法遜說:「跟過去任何時候相比,隨著越來越多的人通過手機和設備,訪問網站,我們正處於一個「每個人的能力都與時並退」的情況。」他解釋:「當人們在行進的環境下訪問你所提供的內容和服務時 - 可能使用一個查看內容時相當困難的小屏幕;又或他們正在駕駛中,可能有需要語音對不同的事物作出提示﹐還有可能需要通過語音來進行對一些操作的控制。」

「我認為到了今天,對於無障礙只是為殘疾人士而設這種想法,已經不合時宜了。」他說:「數碼共融是個令人更喜愛的說法,因為它的論點是涵蓋了所有人。而無障礙輔助功能,在傳統上一直是個要動用額外的預算;需要額外的技術,只幫助有殘疾人士的活動這種牢不可破的觀念。」
「對於殘疾人士而言,新技術亦可以開闢新的眼界。」傑德法遜說:「創新技術比如說谷歌眼鏡,就是一台安裝在頭部的電腦,它能對語音指令作出反應;軟件能檢測人類面部的表情;而應用程式—Talking Goggle 「會說話的眼神」,它能在拍攝眼前的事物後,用語音告訴用戶所拍的事物是什麼,這都是嶄新溝通技術新領域的開始。」

3. 在招聘和申請職位無障礙方面僱主需要有更多支援
根據英國具領導地位的殘疾人士就業服務慈善信託機構—Shaw Trust 新發佈的報告指出,對於如何才能方便那些有殘疾的求職者,雇主在處理數碼化申請工作的流程上,需要更多的支援。
這份名為「令工作能有真正選擇」的報告,其結果是通過收集包括求職者、雇主和該機構的工作人員所組成的四百多人,探討政府的殘疾人士就業計劃下對工作選擇的經驗。

該報告認為,雇主的在線申請表格,對於一些殘疾人士的申請便充當了障礙物的角色,因為整個過程難以達致無障礙。例如,一些在線的輸入形式具有「超逾時限失效」功能,迫使申請人要在限定的時間內將信息輸入,這樣對於某些有學習困難的人便會出現問題。
「其中一位服務對象概述他們的學習困難是如何在規定的時間限制下,攔阻了他們完成一個全國性公司在屏幕上的網上工作申請表格。」報告指出:「這次未能完成任務的操作,導致他們在兩年內被禁止向招募單位,重新申請另一個工作的空缺。」
為了幫助解決這個問題和其他相關問題,報告建議雇主應獲得支援,以使他們的「招聘過程完全無障礙。雖然政府有資金已經可替有殘疾的工作人士,通過「Access to Work(取得工作)」——這一個提供輔助設備成本資金的計劃,聚焦於協助一旦獲得工作的人士。」該報告指出:「也因如此,缺乏向僱主提供資助,以協助他們使其申請職位的處理程序完全無障礙的支援。在申請程序上,增加無障礙狀況,可以消除另一個系統性的障礙,給更多有殘疾的人士進入職場。」
「雖然很多機構在他們一旦被指出時,很樂意解決數碼無障礙問題,但機構最不具備的,是在一開始時便考慮到無障礙的內部技術。」信託機構的數碼共融銷售經理伊恩‧里昂斯(Ian Lyons)向專訪的記者說:「在求職到就業過程中的生命週期中,當求職者打從找工作到就業的第一天,人們也忘記了這個過程實際上有多少是跟數碼有關。我覺得大多數的機構都希望為大家提供公平的競爭環境;可是他們之中很多不知道在哪裡可獲得支援,或如何實施這些改善的流程。」
「令工作能有真正選擇」的報告可以從Shaw Trust 信託機構的網站下載: http://bit.ly/120eg9v 。以新視窗打開
http://www.shaw-trust.org.uk/support-us/policy-and-research/making-work-a-real-choice-report-and-consultation/ 。以新視窗打開

4. 新設計令盲人可感知時間的手錶
為視障人士找出當前時間這個看來極其簡單的任務,也可以是很困難的事情。
去年在大學就讀商管碩士的凱安素‧金Hyungsoo Kim 當一個失明的同學經常在課堂上向他查詢時間的時候,便有?切身的感受。其實,他這位朋友除此之外,其他的選擇並不多。用語音報時的手錶可能因聲音響亮而導致對專注力分散和對別人造成干擾;同時,如果用手在一個模擬時鐘的手錶上摸索,又很快會對手錶造成損壞。在意識到如何才能有合適的手錶為盲人解決這個問題後,他尋求開發一個觸感和不發聲、共融與耐用因素兼備、的手錶。

「我最初的構思是一個盲文手錶,但當我把想法在盲人用戶群組的聚會上討論時他們對這個想法極表不滿。」凱安素說:「他們對設計概念非常敏感,因為他們主要的要求是應該打造一個既時尚而任何人都會配戴的腕錶。」

凱安素是2011年於麻省理工學院畢業的學生,他開始為研發一個合適的手錶而埋首工作,用個人的金錢投資,以一個全職的追求來研發這個手錶。經過近兩年的努力後,凱安素認為他已經成功開發了一個能同時滿足時尚的需求和實際應用兼顧的手錶。

這款名為 Bradley(百德利) 的創新產品,是一個時尚的鈦金屬手錶。它不會以聲音報讀當前的時間,而是讓用家憑藉感覺來感知。

「百德利手錶」的設計,是既可以觸摸,也可以看到時間。「它沒有傳統的錶針,取而代之的是以兩個在軸承上內嵌的滾珠 - 在頂部的一個表示分鐘;在側邊的一個表示小時)。牽引連接這兩個滾珠軸承的是錶面下移動的磁力
即使軸承滾珠在觸摸時偏移了位置,只要輕輕一搖手腕,他們會被磁力引動彈回正確的時間上。」

對風格有要求的百德利手錶,分別有不銹鋼、織物和真皮錶帶;以及有芥末黃、橄欖綠以及銀藍三種顏色可供選擇。

與手錶名字相同的百德利‧斯奈德,他原本是美國海軍一位中尉,2011年在阿富汗服役期間,在一次爆炸中雙目失明。不到一年,百德利在2012年殘奧會的游泳項目中,奪得兩枚金牌和1枚銀牌,以及在殘奧會的閉幕儀式上擔任美國隊的持旗手。

凱安素在手錶的開發階段,會見了百德利斯奈德,並且表示他是產品的理想代言人。

「我接觸中尉,是通過一位當時在麻省理工學院就讀的同班同學,他是前美國海軍海豹隊員。」他說:「我聽說過有關斯奈德的殘奧會培訓過程,在跟他說話時,我立即知道,他將會是一個為成品帶來鼓舞人心靈感的人。」

凱安素所成立的公司,還包括媒體實驗室的博士生展克利(Jinha Lee),截至7月18日,距離目標為四萬美元的募款運動的結束還餘下接近四星期,該集團網上的Kickstarter帳戶已籌募得超過二十七萬五千美元。第一只手錶計劃可望在2013年的年底出貨;更多的產品,包括一個有類似設計的鬧鐘,亦正處於開發階段的計劃中。
作者:積倫頓(Jay London)
http://alum.mit.edu/pages/sliceofmit/2013/07/18/alum-designed-watch-helps-the-blind-tell-time/ 。以新視窗打開

5. 英國科學家稱盲人復明取得重大突破
英國科學家表示,通過幹細胞療法使盲人復明的工作有了重大進展。《自然生物技術》雜誌上刊登的一項研究結果顯示,眼睛實際上感受光的部分——視網膜的感光層,可以通過幹細胞來修復。

英國科學家是在對動物進行了5年的試驗後得出這一結果的。進行這項實驗的英國墨菲眼科醫院(Moorfields)和倫敦大學學院的科學家說,現在已經開始了對患者的臨床實驗。

重大突破
專家稱這一發現為重大突破,是在恢復失明的實際性研究方面的一大進步,有?重要的現實意義。感光層是視網膜上感受光線並把光轉換成電信號發送至大腦的細胞層。但是這些細胞會因為某些原因而死亡,於是導致失明,比如遺傳性疾病斯塔爾加特病和與年齡有關的黃斑變性。

此前已經有過的臨床實驗是用幹細胞來取代眼內保持感光層存活的「支持細胞」。現在倫敦的這個科學家研究小組的研究結果顯示,感光細胞可以被直接取代。這對逆轉人類的失明程度有令人鼓舞的前景。

可行的原因
科學家們在實驗室裏用一種新技術,把成千上萬個幹細胞注射進失明的老鼠眼中。試驗顯示,這些幹細胞可以結合進眼結構並開始發揮作用。

但是科學家也發現,這一技術的有效率目前還不高,二十萬個移植的幹細胞中,只有1千個細胞與眼結構結合。

眼睛是幹細胞研究中最先進的研究領域之一,因為取代眼內感光層細胞的工作相對簡單,不像試圖逆轉老年癡呆症的工作那樣複雜。

此外,眼睛的免疫系統也很弱,所以移植的幹細胞被免疫系統拒絕接受的機率也相對低。

資料來源:BBC中文網
http://www.bbc.co.uk/zhongwen/trad/science/2013/07/130722_blind.shtml 。以新視窗打開
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乙部
專題特寫
文字即時轉譯程式「普亮點」的簡介
相信各位學生在學校都要學習普通話課,為了讓視障學生更易於參與和學習有關科目,在優質教育基金的鼎力支持下,本會開發了 「普亮點」 點字編輯轉譯程式,程式具備以下功能和特色:

‧ 文件編輯功能
使用者可利用程式建立新文件或開啟舊檔,然後編輯當中的內容。
‧ 文字即時雙向轉譯
開啟「普亮點」後會跳出上下兩個文字編輯視窗,上面視窗顯示漢語拼音碼,下面視窗顯示拼音碼的一般文字,使用者不論在那個視窗進行輸入或編輯,程式會自動把漢語拼音碼即時轉譯成一般文字,也可把一般文字即時轉譯成漢語拼音碼,例如把「協進會」這三個字轉譯成「xie2jin4hui4」;此外,程式也能支援英文點字的轉譯,不論是長寫和簡寫的英文點字程式也能支援。
‧ 一個文件兩個版本
你可把編輯後的文件儲存起來,文件會同時存為漢語拼音碼和一般文字兩個版本。
‧ 文字排版
程式會依照預設的設定把文字進行排版,設定包括每頁的行數、每行的格數和頁數的表示方式等,而且還支援靠左、靠右、至中和段落縮排等文字對齊方式。
‧ 自訂詞庫和手動翻譯功能
在輸入或編輯文件內容前,用者可隨意自定轉譯慈父;在轉譯過程中,用者也可手動修正已翻譯出來的文字;上述兩個做法都可讓轉譯出來的結果更符合用者的需要。
‧ 尋找或取代功能
「普亮點」設有搜尋功能,你可用它來搜尋特定字串。此外程式1也有取代功能,可找出特定字串,然後讓別的字串取代之。
‧ 便於視障者使用的設計
「普亮點」不但能夠支援多個不同品牌的螢幕報讀程式,而且它也設有不少鍵盤快速鍵,每當進行上下翻頁的時候,電腦也會發出聲音提示,這些設計都大大有助於視障者使用。
‧ 支援不同編碼的檔案
程式具備檔案匯入和匯出功能,而且能夠支援 BIG5、GB 和 Unicode 等編碼的檔案。
‧ 可把漢語拼音碼輸出到打印機
當你完成編輯檔案之後,你甚至可以把漢語拼音碼的內容輸出到一般打印機或點字打印機列印成印刷本,然後可隨時拿印刷本來閱讀、攜帶和收藏。

現在如果你有興趣的話,可造訪以下網址
http://www.hkbu.org.hk/b5_services4_9.php 。以新視窗打開
於網業內填寫一些簡單資料,然後可免費下載、安裝和使用本程式。

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丙部
數碼科技剪報
1. 流動充電新技術!燃料流動充電器為手機實現半永久電力供應!
智能手機發展迅速,不論CPU、GPU、螢幕等等都提升接近一般PC級水平,但電池續航能力卻沒有進步,不少人購買外置充電器,近日一家名為Lilliputian Systems 的公司發明了一款能提供半永久電力的便攜式燃料流動電池,名為Nectar。

這款便攜式流動充電池Nectar,採用與一般流動充電器不同的來源,由內置燃料燃燒所產生的大量熱量轉化為電能。Nectar配備了常見的液態丁烷作為燃料,通過內部特殊構造,使燃料得以充分燃燒,從而實現其內部電荷轉換功能,可為手機充電10 次或為筆記型電腦電池完全充電一次,完全使用後可以馬上更換另一燃料灌,讓你大大減少電池所佔的空間,同時節省充電時間,售價每支丁烷10 美元,Nectar本身售價300 美元,各位對這個充電器有沒有興趣呢?

相關新聞連結:http://www.newmobilelife.com/2013/07/17/nectar/?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=nectar 。以新視窗打開
http://www.gizmag.com/usb-charger-butane-fuel-cell-nectar-lilliputian-systems-brookstone/28281/ 。以新視窗打開

2. 研究發現電話SIM卡保安漏洞
德國有研究人員發現,手提電話的SIM卡技術出現嚴重安全漏洞,黑客可輕易入侵手機和取得密碼,甚至盜取用戶資料,涉及全球超過5億部手提電話。

手提電話的SIM卡是採用一項上世紀70年代研發,名為DES的加密技術,透過56個字元的密碼,保護用戶的個人資料。德國研究人員在兩年內,測試一千張在歐洲和北美等地的流動網絡的SIM卡,發現使用DES技術的,有四分之一存在安全漏洞。

他們又示範如何入侵手提電話的SIM卡,只要使用一部電腦,傳送隱藏短訊,到一個使用DES加密技術的手提電話,利用它的安全漏洞,輕易取得56個字元密碼,過程只是短短兩分鐘。入侵後,不法分子可以看到機主的手機短訊,偷取在SIM卡入面的資料,甚至可能利用機主的帳號從事不法活動。

估計黑客有可能入侵全球超過5億部電話,甚麼型號的電話都可能受到攻擊。聯合國國際電信聯盟,亦向近二百個國家發出警告。不過,研究人員相信,黑客可能未知漏洞存在,而且他們起碼需要6個月時間破解。呼籲電訊公司轉用更先進的技術堵塞安全漏洞,又或是替用戶更換新一代的SIM卡。

相關新聞連結:
http://news.now.com/home/international/player?newsId=74180 。以新視窗打開

3. Apple發表原廠充電器辨識說明
之前有位年輕的中國空姐被充電中的iPhone 5觸擊身亡,事件發生之後,仍未獲得Apple發表的調查結果。有傳聞可能是因為未使用Apple原廠充電器引起的意外。為此Apple特別在中國Apple官網上發表了關於Apple電源適配器的辨識,呼籲用戶為安全著想,建議使用Apple原廠的充電器。

在說明頁上除了說明這些產品都是經由Apple嚴格測試,在設計上符合全球各地的政府規定安全範圍。上頭也用紅線清楚標示著如何讓消費者辨識這些充電器安全使用說明,並附上iPhone和iPad的使用手冊。

相關新聞連結:
http://mag.udn.com/mag/digital/storypage.jsp?f_MAIN_ID=323&f_SUB_ID=2952&f_ART_ID=468396 。以新視窗打開
Apple官網關於原廠充電器的說明:
http://www.apple.com.cn/power-adapters/ 。以新視窗打開

4. Google 開發新技術:把手機變成實時翻譯器
Google Android業務副總裁雨果‧巴拉(Hugo Barra)表示, Google 正在開發一種技術,可以將手機變成"通用翻譯器”。手機的普及讓全世界的人們聯繫得更加緊密,但許多通信因為語言不同而受到了影響。但將來,這種尷尬的局面可能將不復在。

Google Android業務副總裁巴拉稱, Google 正在開發一種技術,可以將手機變成"通用翻譯器”。對於通話的雙方,撥打電話的人可以說母語,然後手機將其翻譯成接聽電話人的母語傳給接聽者。
當前 Google 正在開發這種手機的原型,巴拉稱,研究還處於初級階段,他每週都會關注研發的進展。

該項技術距離成熟可能還需要幾年的時間,但巴拉表示,對於特定語言之間的轉換, Google 已經做得幾近完美。例如,英語和葡萄牙語之間的轉換。在好的條件下,如沒有噪音,準確率接近100%。如果周圍有噪音,則準確率就會下降。當前, Google 已經通過其網站提供文本翻譯服務,每天在71種語言之間提供10億次翻譯。

相關新聞連結:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1393796/1.html 。以新視窗打開

5. Apple公司打擊iMessage垃圾信息 用戶可直接舉報
為整頓iMessage垃圾信息氾濫, Apple 公司(以下簡稱" Apple ”)現推出了垃圾信息舉報功能,允許用戶直接向imessage.spam@icloud.com發送電子郵件來舉報。

要舉報垃圾信息,用戶可以將所接收到的垃圾信息截圖以電子郵件發送至上述郵箱。 Apple 表示,截圖應該包括垃圾iMessage消息所來自的郵箱或手機號碼,以及時間和日期。

iMessage垃圾消息不僅影響用戶體驗,還會帶來安全隱患,遭到不少用戶的抱怨。此前有黑客利用其漏洞設計了AppleScript腳本,對用戶進行高頻率發送,最終導致系統崩潰。也有一些廣告商利用iMessage免費的特點,發送大量廣告以達到宣傳目的。為此, Apple 在iOS 7中新增了iMessage黑名單功能。

相關新聞連結:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1395832/1.html 。以新視窗打開

6. Apple 公司申請新專利:用iPhone控制汽車
Apple 公司(以下簡稱" Apple ”)週四向美國專利與商標局(PTO)提交了一項新專利申請,該項技術允許用戶通過iPhone等便攜式設備來自動定製汽車座椅、方向盤和後視鏡位置等。

Apple 提交的這項專利技術的名稱為"可自動配置環境下的自動配置”,該系統允許用戶通過一個便攜式消費電子設備根據用戶的喜好來自動調整配置對象。

Apple 還舉例,將汽車的駕駛室視為一個"可自動配置的環境”。對於許多汽車而言,座椅、後視鏡、方向盤和其他功能都是機械化的。有一些汽車可以將駕駛者的個人偏好存儲在車載計算設備中。這樣,當兩位或多位駕駛者共用一輛汽車時,無需浪費時間去調整上述配置。

Apple 對此表示,這樣的自我配置環境功能雖然便捷,但卻缺少可流動性。為解決該問題, Apple 的這項新專利技術可以利用iPhone等便攜式設備來存儲環境配置信息,使得這些信息便攜化。

通過該項技術,iPhone就可以變成全球駕駛者的一款通用配置工具。當存儲著環境配置信息的設備進入車內時,可自動發送配置指令。此外,這套系統還可以用於家庭或酒店的溫度控制,電視和電燈等設備的自動化設置。

相關報導連結:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1396383/1.html 。以新視窗打開

7. 谷歌宣佈將推新服務:助用戶找到移動設備
谷歌在官方博客上宣佈,該公司將在本月晚些時候推出名為"Android Device Manager”的新網站及伴生應用,幫助用戶找到遺失的手機或平板電腦,這項服務將可用於基於Android 2.2或更高版本系統運行的移動設備。

谷歌目前還沒有提供有關這項新服務的太多細節,但透露Android Device Manager將允許用戶手機以最大的音量響鈴,從而方便用戶尋找,哪怕手機已被調為靜音也可響鈴。其他已知信息還包括,用戶需要注冊Google Account才能使用這項服務。此外,如果手機或平板電腦所處位置不在用戶聽力範圍內,則用戶可在地圖上進行實時定位。

這種新服務還將提供防盜措施,允許用戶確保自己的數據不會被人盜用。如果手機或平板電腦無法找回或被盜,那麼用戶可以清除這些設備上的所有數據。基本上來說,這種新服務是谷歌對蘋果公司"Find My iPhone”服務和微軟"Find My Windows Phone”服務所作出的回應,只是回應的時間未免晚了一點。這是谷歌正試圖迎頭趕上的移動領域之一。

事實上,基於谷歌Android作業系統生移動設備的OEM(原始設備製造商)已決定推出自己的服務。舉例來說,索尼已為部分Android設備推出了"My Xperia”服務。

業界人士推測,谷歌將對Android Device Manager服務進行更新升級,為其推出新的功能。最好的猜測是,這項新服務將成為Google Play服務的一部分內容,意味用戶無需下載應用即可運行這種服務。谷歌今天還發布了另一篇博文,為想要保護自己移動設備的Android用戶提供了兩條建議,一是鎖定設備顯示屏,二是遠離可疑應用以保護手機。

相關新聞連結:
http://news.cnyes.com/Content/20130803/KH9LQUZCWB3MI.shtml?c=us_stock 。以新視窗打開

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丁部
數碼世界消息
1. 全球創新指數香港排名第七
全球創新指數(GII)是由康內爾大學(Cornell University)、歐洲工商管理學院(INSEAD)、以及世界知識產權組織(WIPO)共同撰寫的研究報告,去年,香港在排行榜中佔據了第八位,在2013年,香港排名上升了一級,名列第七位。

2013年的全球創新指數綜合了全球142個經濟體的研究數據、採用了84個指標。包括頂尖學府質素、小型信貸渠道,風險投資項目等因素以厘定該地方的創新能力,並作為量化基礎。

瑞士和瑞典繼續位列全球創新指數頭兩位,英國取代新加坡名列第三位,新加坡從去年第三下滑至本年第八,而美國則重返五強位置。

根據GII組織表示,儘管經過金融風暴後,國際的經濟都出現了放緩情況,但是大多數成功國家及地方樞紐的研發支出水平卻比2008年時都有明顯增長。雖然一些中至低收入的經濟體,包括中國、哥斯達黎加、印度和塞內加爾都沒有打進全球創新指數的前列位置,但是他們的科研支出都超越了其他同等收入水平的國家,因而在排行榜上獲得了較高位置。

2. 新加坡利用超級Wi-Fi改善無線互聯網連線
為了針對國內對無線互聯網的需求,新加坡信息通訊發展局(IDA)伙拍了一個行業聯盟,新加坡白色空間試點組織(SWSPG),推出數個利用了一種所謂電視白色空間(TVWS)新技術的試點項目,嘗試盡用一些閑置的無線電頻譜。
無線電頻譜是一種天然資源,
主要用於部署電視廣播、無線通訊如3G和Wi-Fi等技術。目前,不同的技術為了減少互相干擾,它們通常都會各自使用獨立的無線電頻率作數據傳輸。然而,由於無線技術的專用頻段開始變得缺乏,因此不少國家都開始著手找辦法優化無線電頻譜。
TVWS是一種可以善用這個天然資源的技術,它可以把一些在電視頻道之間,未被使用的無線電頻率動態地分配,作為無線互聯網寬帶連接用途。這種被美國聯邦通訊管理局(FCC)稱為超級Wi-Fi的技術,已經在美國和加拿大等地作小規模部署。由於技術的耗能較低,它可以更具成本效益,即使在大泛圍地方,也可以用較少接收發射基站亦能達致無縫連線。
早在2006年,新加坡的科學技術研究局(A*STAR)已經開始領導研究發展TVWS技術,於2011年,IDA啟動了一個商業上的可行性研究,而到了2012年,SWSPG得到IDA的支援,推出了首個在亞洲試行的TVWS試點項目。
對於新加坡而言,TVWS的部署尤其重要,因為它可以改善偏遠地區的信號滲透率,一般3G數據傳輸使用2.1GHz無線電頻譜,而TVWS則利用了700MHz寬帶。新加坡也將面臨連線飽和的問題,而且有些閑置的頻譜或許未能盡用,因為其鄰近地區,包括印尼和馬來西亞還有在使用舊式的類比電視制式。

除了寬帶覆蓋,TVWS不僅只是用於消費者的無線互聯網層面,它可用於海事通訊、支援遠端地方的通訊基礎建設、災難回復系統、以及新興的物聯網概念。

3. Mozilla火狐手機引人注目
現時的安卓與iOS系統已經佔據了全球九成智能手機市場,新的火狐(Firefox OS)又如何能夠突圍而出呢?再者,其他手機系統,包括微軟和黑莓,也需要跟蘋果和谷哥鬥個你死我活,火狐這個新人類又如何面對這個激烈的戰爭場面呢?
儘管外界對這個新丁充滿了疑問,但是Mozilla公司的首席技術官布倫特–艾希(Brendan Eich)卻堅持火狐作業系統仍然大有可為。於新聞發佈會上,艾希除了坦誠面對火狐系統將可能遇到的挑戰外,他也同時道出這個平台能夠立足市場的有力論句。
艾希指出,現時已經有多達800萬個網頁開發人員,理論上,絕大部份網頁程式都可直接在火狐系統上使用,此外,有20多個手機製造商及電訊供應商都計劃在全球推出以火狐系統為基礎的智能手機,其目標主要是首次購買手機的用戶,尤其是在一些低價手機需求強勁的國家。
西班牙電訊(Telefonica)於七月初已經開始在西班牙推出ZTE Open智能手機,連同服務合約的售價為90歐元,並計劃逐步於其他拉丁美洲國家開賣;此外,亞爾卡特(Alcatel)準備推出一台名為One Touch Fire的火狐手機;而德國電訊(Deutsch Telecom)也計劃在波蘭發售火狐系統的智能手機。艾希表示會在稍後時間才進軍美國市場,但暫時沒有確實的時間表。
艾希說:「許多合作伙伴,包括電訊商,都樂意看到一個無須被蘋果或谷哥束縛的平台,我們都認為,網頁絕對可以作為移動應用程式的首選平台。我們不是要成為下一個蘋果或谷哥,但如果能夠把所有傳統的手機都變成我們的系統,這就非常可觀了。」
艾希續說:「網頁開發人員遠比iOS和安卓系統開發者的總數為多,由於火狐系統都是基於HTML5作為編程基礎,開發者要寫一個網頁應用程式,較原生的移動應用程式來得容易。此外,消費者也未必關心系統平台的背後技術,他們在乎的是品牌的可靠性、產品的性價比、以及一些可以滿足用戶的應用程式,就如Facebook,這肯定是一個必要的程式,但是其他網頁程式更是無窮無盡呢﹗」

4. 淺談安卓4.3果凍豆新功能
有別於其他版本,安卓4.3果凍豆(Jelly Bean)在正式推出前,網上已經出現了不少由官方設備上抽取出來的系統軟體。即使在七月底舉行的谷哥新產品發佈會上,用戶也沒有感受到驚喜。雖然安卓4.3不是一個重大更新,但是有些功能仍然是值得用戶期待的,以下就來淺談一下這些更新。

一、效能提升:在果凍豆的第一個版本推出之時,谷哥引進了一個名為"Project Butter"的技術,它改善了視訊記憶緩衝並開啟了硬體加速技術,從而改進用戶介面反應。而在4.3版本,谷哥給視訊的垂直同步時計(VSync timing)部份重新編碼,加大三倍緩衝,減少了觸控延遲時間,增加處理器介入速度,以及利用硬體加速技術來加快平面繪圖速度。 新版本加入了OpenGL ES 3.0的支援,也是眾多移動作業系統中首個支援該標準的平台。使用原生開發套件的遊戲開發商可以受惠於多個新功能。該技術標準可讓同一規格的繪圖晶片顯示更高質素畫面和更豐富的材質物料,而且原生的應用程式也可以兼容更多型號設備。

二、無線與位置功能:安卓4.3加入了藍牙4.0支援,新的藍牙版本標榜支援低耗能設備,例如健康感測器和智能手錶,它能夠以非常低耗能的狀態下與智能手機無間地連接,從而延長手機的備用時間。對於某些安卓4.2的用戶而言,新的藍牙編碼可謂是一大解脫,因為舊版本或許未能在某些機型上正常運作,手機生產商因而需要自行編寫該部份程式碼。新軟體則把藍牙部份重新納入系統的核心。安卓4.3也更新了某些地理位置的數據收集方式。作為Google Play服務的一部份,新系統會隨時跟隨用戶設備。位置追?功能與電池壽命取得了平衡,Wi-Fi的位置也有另一處理方法,即使用戶關閉了Wi-Fi功能,設備也會靜悄悄地掃描網絡位置以增加位置的準確度,當應用程式需要獲取位置數據時,這將有助系統的效能。

三、多用戶帳號與權限功能:谷哥在安卓4.2版本加入了多用戶帳號功能,讓多個用戶可以分享使用同一台平板電腦。而在4.3版本,谷哥在多用戶帳號上增加了權限的設置功能,管理員帳號可以為其他帳號設定應用程式及檔案的訪問權限。這個功能對父母尤其重要,因為他們可以預防子女隨意使用平板電腦,限制他們使用遊戲程式的內購功能。開發人員也可以把權限功能加入自己的應用程式;例如在視頻軟件中,觀看的權限可以取決於系統的用戶帳號設置。

四、新的數碼版權管理:雖然安卓系統是一個開放的平台,但是它也需要顧及現實的商業環境。4.3版本加入了新的數碼版權管理(DRM)編程介面,開發人員可以更容易地把數碼版權整合到應用程式中,常見的例子包括高清視頻串流服務。為了展示新編程介面的實際用途,谷哥在發佈會上示範了新的Netflix程式。新版本程式支援加強的數碼版權管理功能,能夠在安卓4.3系統上串流1080p全高清視頻。至於在其他設備上,程式只能夠以標準質素串流影片。

五、其他開發者工具:絕大部份安卓4.3更新都不是直接面向終端用戶的新功能,例如額外的視訊編碼選項和播放控制功能,可讓視頻應用程式的設計變得更容易。程式也更容易於連接至通知架構,可以複製通知信息,在設計類似功能時可以減省一點編程步驟。安卓4.3把文字短訊服務的快速回應控制權交給開發者,讓他們可利用創新方法來略過信息通知。此外,其他功能還包括整體系統性的畫面轉向,以及一些程式自訂的開啟和關閉動畫等等。

5. 解構信用卡號碼如何組成
在網上進行購物並使用信用卡付款時,用戶都須要輸入信用卡上多個資料,包括登記姓名、信用卡號碼、有效期和安全驗證碼。當中的信用卡號碼是一組包含16個數字的字串,從表面上來看,該組數目字似乎是一組隨意號碼,它們之間沒有特定模式或互相聯繫。而事實上,這些數字是有特定的模式的,而且要產生一組有效的信用卡號碼也並非難事。

現在就來一起拆解信用卡號碼的秘密吧﹗

一組16個數目字的信用卡號碼大致可分成三個部份。

一、第一個數字代表主要的業內識別碼(MII),它可以用來辨識發卡的機構或行業,例如:
「1」或「2」代表航空公司;
「3」字頭的是由旅遊及消閑機構所簽發,例如美國運通(America Express)和大萊俱樂部(Diners Club);
「4」字是?財卡(Visa Card);
「5」字是萬事達卡(Master Card);
「6」字頭的是由採購或銀行機構簽發;
「7」字是石油公司;
「8」字是電訊公司;
而「9」字頭的則是由國家機構所簽發的。

再加上之後的五個數目字,信用卡號碼上的首六個數字就會組成一個簽發機構號碼(IIN),它便可以用來辨識發卡機構的真實身分。例如一家銀行簽發了一張萬事達卡,卡號的數字會以「5」作開端,而且所有經同一銀行簽發的萬事達卡,其信用卡號碼的首六個字元都是相同的。

二、信用卡號碼的第七至第十五個數字是卡主的帳戶號碼,每個持卡人都有一組屬於該發卡機構的專用號碼,它可讓銀行辨識持卡人的身分。

三、最後一個數目字是用來驗證前15個字元的檢查數值。它是經由一個稱為Luhn的運算法而產生的數字,該運算法又稱Mod10運算法。它的運作原理非常簡單:

首先寫下信用號碼的16個數字;
除了第16個檢查數值外,把每個偶數位置的數目乘二,即第二、四、六、八、十、十二、及第十四位的數目字,假如乘二以後大於九,則把該雙位數的十位和個位互加,例如信用卡號的第二個數字是「7」,乘二等於「14」,把「1」加上「4」,那麼就以「5」替代卡號的第二個位元;
最後,把所有十六個位元的數字互相加起來,其總和應該可以給十整除。

假如要創建一個有效的信用卡號碼,有了前15個數字以後,也可以很容易地計算出它的檢查數值。按照以上提及的步驟,把偶數位置的數目乘以二,再計算出前15個數字的總和,然後再加上一個未知數,使它可以給十整除。該未知數就是信用卡的第十六個位元了。

但有一點需要注意的是,有效的信用卡號碼只是代表該組字串可以通過號碼的加密運算法的驗證,而不是單單利用該組字串便可進行網上購物,因為網購的支付系統需要其他信用卡資料,還有多個驗證程序才可完成交易。

其中一個最重要的是信用卡安全驗證數值,簡稱CSV或CVV。常見的CVV是一個由3個數目字組成的字串,通常列印在信用卡背面。它是透過信用卡號碼、有效日期、以及一條秘密的加密鑰匙而產生的數值,而且每個發卡機構都有獨立的加密鑰匙。這組數字是信用卡的保安措施,是不容易給破解的。

6. 具備多種感覺的黃金納米粒子人造皮膚
「超敏銳皮膚一詞的含義可謂非常廣泛,有些科學家希望能夠複製出太陽晒傷的感覺,但是對於研究物料的科學家而言,擁有超敏銳感覺的皮膚絕對是他們的終極願望,除了可以改進工業世界外,也可以協助無數殘障人士改善生活。

事實上,科學家所製造的義肢在機械和操控能力上已經取得了重大突破,他們可以創造出一隻有緊握能力的手掌,並加入一些神經元,透過人腦與機械接口把信息傳遞給大腦。

然而,即使人工手掌能夠準確地在正確位置上抓緊水杯,感覺又能夠反饋給主人,但是手握的力度有多大,水杯是冷是熱,人工手掌所能傳遞的感覺信息是遠遠比不上真正的手掌的。

以色列科技學院的研究員發現,把黃金納米粒子加入以聚?苯二甲酸乙二酯的底層,即飲品塑料瓶物質,他們便可以製造一張「超敏銳膠片」。當這種黃金塑料納米物質在彎曲時,其導電狀態便隨之而改變,可以提供超敏銳的物理力量測量。

這種黃金納米膠片的實驗測量壓力介乎十毫克至十克之間,比起現時用於人造皮膚上最敏銳的感測器靈敏十倍以上。更妙的是,它在經過無數次彎曲循環以後,仍能保持其感測解析度,而並非像其他物料般,其識用泛圍僅限於實驗室內。這種膠片能夠在極低電壓下運作,也代表著它可以較低成本生產,並可以在現實環境中普及使用。

在技術層面上,感測器是一些單層包裹的黃金納米顆粒(MCNP),它利用放射狀的有機配體來保護和穩固位置。從非技術性層面來看,根據研究團的領導人Hossam Haick解釋,它們就像花朵一樣,花朵的中央是黃金或金屬的納米粒子,而花瓣就是用來保護中央的有機配機。他說:「無論是哪一方式,這都是一個重大突破。」

雖然研究論文是集中在皮膚的壓力觸感上,但是研究人員表示,透過黃金納米膠片物質的優良特性,他們能夠創造出一種可以感覺溫度和濕度的人造皮膚雛型。實驗結果顯示,這些人造皮膚的溫度感測能力也叫人吃驚,它能感覺低至攝氏1度的氣溫,而且誤差只有百份之五。研究員在濕度感測方面也取得良好成績,即使實際環境的相對濕度只有1%,人造皮膚也可以感覺到。

然而,如果人造皮膚的使用者沒有定時獲得壓力、溫度和濕度等數據信息,例如透過谷哥眼鏡來顯示數據變化,大腦接收和編譯信號的能力便可能會受到障礙。但是只要有足夠訓練、練習和校正,使用者便可以理解到不同信號所代表的感覺,黃金納米人造皮膚帶給節肢病人的多重感覺比以往的任何技術都更優勝。

單是這一點,新技術對非殘障人士也有一定吸引力,除了醫療用途以外,它也可以用在其他方面,例如以低成本來製作用於橋樑的高靈敏壓力感測器。

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戊部
市場好介紹

便攜式無?讀卡機之介紹
作者:香港公開大學科技學院(工程科學) 義工組

現今科技為我們的生活帶來不少方便,使我們隨時隨地都能獲取及分享資訊。有很多人都喜歡隨身攜帶小筆電、平板電腦及多個流動智能裝置,來應付工作及娛樂的不同需要。但是,這樣的生活模式,卻產生了一個新的問題,就是欠缺一個有效地分享資訊的方案。有些裝置沒有USB插口,或只能提供某種記憶卡的介面,令裝置之間的檔案傳送變得複雜。有些人亦會隨身攜帶多個儲存裝置,令問題變得更糟。今次為大家介紹的,就是針對這個問題的產品 -- 便攜式無?讀卡機。

最近,市面上推出了多種無?的分享器或讀卡機,能提供適合旅行及流動辦公室使用的檔案分享方案。其中頗受用家歡迎的有Apotop 的 Wi-Reader DW09,售價若五百港元,在深水?的電腦店舖都有售。外型輕薄的DW09配備多個插口,能支援 USB手指、SD、SDHC及SDXC記憶卡,它能透過 Wi-Fi把記憶卡中的檔案無線雙向地傳輸,同時給五部智能裝置進行資料共享。

在DW09的設計當中,有特別考慮到跟iOS的兼容性。用家只需在iPhone、iPod或iPad上安裝Wi-Reader應用程式,然後把DW09開啟,再把記憶卡插進所屬的插口,便可以直接讀取當中的檔案。DW09除了是一個讀卡機之外,也是一個無線路由器,它的機身設有網絡插口,只需接駁網絡線後,便能把Wi-Fi連線分享給附近的智能裝置。另外值得一提的,就是DW09已內置鋰電池,不需額外的電源作供電之用,充滿電池後即可連續使用三小時左右,非常方便流動一族。

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