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通訊刊物

第82期 (2013年7月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第八十二期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.82
2013年7月

本通訊由中原慈善基金及社會福利署攜手扶弱基金贊助
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曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
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無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
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網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
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NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
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編者的話

視障人士在生活、學習和就業的過程中,除了經常遇上實質的障礙,還有來自網頁內容不符合無障礙標準、電子書刊版權限制等的無形羈絆。最近,世界知識產權組織 (WIPO) 於2013年6月通過了讓閱讀障礙者獲取無障礙閱讀格式書籍及資料的國際條約 -《馬拉喀什條約》。

會長莊陳有先生在本會的新聞稿中歡迎該協約的通過,認為是歷史性的一刻,是有助視障人士更快更平等地獲取資訊的里程碑。

今期內容除了該條約和一些網頁無障礙訊息的報導外,還有一些 與時並進的視障輔助技術應用推介,給各位讀者參考。

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展

1. 學者指稱網頁內容無障礙指南成效不張
2. 英國調查發現殘疾仍然是測定使用互聯網的一個主要因素
3. 國際條約通過便利閱讀障礙人士跨地域獲取無障礙資訊

乙部
專題特寫
Android 設備的打字好幫手無線鍵盤 (WiFi Keyboard)

丙部
數碼科技剪報
1. 蘋果公司員工被勒令禁止使用iOS 7測試版
2. 打破以往方式 傳iOS7將採用開源式越獄
3. Google 又有新搞作?Android 遊戲機及 SmartWatch?
4. Intel Atom SoC 效能大躍進!未來手機及平板將會運作更為流暢?
5. iPhone 5S 4G LTE或提升至150Mbps 不讓Samsung獨有
6. Apple 公司獲觸摸感應邊框專利:邊框可變透明
7. 蘋果註冊iWatch商標 進軍穿戴式科技品市場
8. Sony發表NFC防水智慧手錶 多功能搭配大螢幕 用Sony Mobile Communication

丁部
數碼世界消息
1. 慕尼黑送贈Lubuntu以減少電子廢物
2. 三星推出二合一平板電腦AtivQ
3. 谷哥眼鏡引起公眾私隱關注
4. 手機錢包即將登錄中國移動
5. 新加坡學府開發社交網絡系統預測登革熱
6. 英特爾展出最快的手指硬碟

戊部
讀者園地
iOS7在屏幕閱讀功能VoiceOver上的新特性介紹

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甲部
視障輔助技術發展

1. 學者指稱網頁內容無障礙指南成效不張
資訊科技學者指稱,符合國際行業標準,可以為盲人和視力受損網絡用戶,減少在互聯網上所遇到問題方法的網頁內容無障礙指南(WCAG)「成效不張」。

該指南由國際萬維網聯盟創建和制定網頁內容無障礙的標準。英國約克大學一位研究人機交互的專家彼敏德‧弗雷亞(Pimenta Freire)在他的博士論文:《殘障人士與互聯網—以用戶為本的無障礙考量》中寫道:「對於印刷內容有閱讀障礙的電腦用戶而言,在網站的頁面所遇到的障礙問題現時大量存在,而未能按照WCAG指南的標準來解決。」
「與該指南1.0和2.0的可以實現一定一致性水平,以此作為一種減少殘疾用戶所遇到問題數量的手段來說,其效果是極為「成效不張」。」弗雷亞寫道:「網站似乎並沒有按照指南的要求,在結構的方式上,解決針對網頁內容為殘疾用戶能使用得更好,以及為更少障礙問題的所有重點提供值得關注的地方。」

這項指稱是論文的一部分,以所進行的一項研究為基礎,研究涉及十六個網站,從六十四名以目標為本的用戶,其中32位是失明人士、19位弱視者和13位有閱讀障礙者。使用手動審計,以確定網站是否符合無障礙網頁內容指南1.0和2.0的基準。

研究的兩個主要目的是通過網站,掌握對印刷內容有閱讀障礙,使用電腦的殘疾人士所遇到的問題;並調查定義用戶無障礙問題和無障礙網頁內容指南1.0和2.0指引中重點之間的關係。

弗雷亞補充這項研究表明,儘管網頁符合指南的檢測和成功通過所定標準,其內容本身也不一定能使對印刷文字有閱讀障礙的殘疾用戶,無障礙地訪問一個網站。

約克大學計算機學系人機交互的教授海倫‧比特莉(Helen Petrie),她亦是弗雷亞的博士論文指導教授以及在大學領導相關範疇研究的資深學者,向E-Access Bulletin的記者說,雖然無障礙網頁內容指南已經付出了「巨大的努力」並強調了重要問題的所在。不過,那些符合指引的一致性較高的網站並不能更容易地被失明用戶所使用。比特莉說:「網頁對用戶產生障礙問題上,那些符合指引的網站,與不符合指引標準的網站相比,在數量上沒有顯著的差異。」

比特莉表示,如果網頁無障礙進行立法或政策的制定,只是建基於符合指南的一致性,將會產生極有問題的影響。另一個問題是,「開發商都只是努力去了解網頁無障礙指南」。比特莉說:「這意味著會直接由有殘疾的用戶進行測試,而測試應該是一種值得鼓勵的手段。」

比特莉和弗雷亞都強調,殘疾用戶在網站建設過程中直接參與設計和評估的重要性,並可淡化只?重無障礙在「技術上的一致性」的取向。

弗雷亞在論文中寫道:「結論強化了殘疾用戶參與網站設計和評估等重點活動的重要性;可以提高無障礙網頁的易讀性…目前的情況只是由專家提出意見;或泗以有限的用戶研究為基礎。有印刷內容閱讀障礙的殘疾用戶,在網絡上遇到目前存在的問題,還是未能得到較多的解決方案。」

論文的 PDF 格的文本可從下列鏈接取得:
http://etheses.whiterose.ac.uk/3873/ 。以新視窗打開 或造訪http://bit.ly/14y6M1G 。以新視窗打開

2. 英國調查發現殘疾仍然是測定使用互聯網的一個主要因素
根據英國國家統計辦公室(ONS)最近的一份報告顯示,英國成年人在不太投入使用互聯網方面的數字,殘疾人士比那些沒有殘疾者仍然多三倍。

每四個月發布一次,最新互聯網使用狀況季度更新中的數字指出,2013年的第一季度,在「殘疾歧視法案」下所定義的殘疾成年人士中,有三百七十萬人從來沒有使用過互聯網,佔英國有殘疾成年人的32%。

在2013年第一季度,從未使用過互聯網的成年人總人數為七百一十萬人(14%);這個數字意味著,其中殘疾人士的比例超過一半(53%)。

然而,定期更新的統計報告顯示,有殘疾的成年人,從來沒有上過網的人數,較上一季度的三百八十萬為少。事實上,除了少數的幾個特殊情況外,這個數字是自從國家統計局在2011年初開始發布上網狀況季度更新以來,已經定期有規律地下降;而最近更新的數字為最低的三百七十萬人。

年齡亦是決定是否使用互聯網的另一個關鍵因素,報告顯示只有34%(一百六十萬)年齡在75歲以上的成年人使用互聯網,這意味著約有三百一十萬年齡在75歲或以上的成年人,沒有上過網,約佔七百一十萬成年人中非互聯網用戶的43%。

互聯網使用狀況季度更新報告中的數字,來自英國國家統計局對於勞動力的調查,而該調查是針對英格蘭、蘇格蘭和威爾士人口中持續進行的住戶就業情況。

最新更新版本詳情請造訪:
http://bit.ly/YIFMLA 。以新視窗打開 http://www.ons.gov.uk/ons/rel/rdit2/internet-access- quarterly-update/2013-q1/stb-ia-q1-2013.html 。以新視窗打開

3. 國際條約通過便利閱讀障礙人士跨地域獲取無障礙資訊
世界知識產權組織 (WIPO) 於2013年6月28日通過了讓閱讀障礙者獲取無障礙閱讀格式書籍及資料的國際條約 -《馬拉喀什條約》。香港失明人協進會 (協進會) 會長莊陳有歡迎《協約》的通過,認為是歷史性一刻,有助視障人士更快更平等地獲取資訊,莊氏促請特區政府修改《版權條例》,盡早於本地落實此國際條約。

根據世界盲人聯會(World Blind Union)的統計,全世界每年出版的一百萬冊書籍中,提供無障礙格式的書不到5%,閱讀障礙者因而遭排除於浩瀚的知識寶庫之外。早於1980年代中,世界各地的視障人士極力爭取改善無書可讀的情況,可是經過20多年的努力仍然無果。WIPO更於2006年的一項調查更發現,全球只有不到60個國家及地區在其版權法例中加入為閱讀障礙者作出提供無障礙格式的特別規定。為解決「書荒」的情況,WIPO於6月18日在摩洛哥南部古城馬拉喀什召開最新一輪的國際會議,600多位來自186個成員國的與會者,共同探討緩解全球3億多閱讀障礙者無法獲取90%以上出版書籍的問題。經過十多天的討論,最終於6月28日正式通過《馬拉喀休條約》。《條約》要求締約國在現有版權法中增加特殊規定,促使版權擁有人讓閱讀障礙者複製,或由擁有人發行及提供已出版作品的無障礙格式,便利視障、讀寫障礙或因身體殘疾而無法閱讀人士。《條約》同時允許現時各類出版作品的無障礙版本合法地跨越國界使用和流通,減低各國因版權問題而各自製作無障礙版本的現況,提高知識傳播的效率。

協進會會長莊陳有對於經過長年的爭取,最終通過《馬拉喀什條約》感到鼓舞,認為《條約》便利視障人士獲取資訊,促進知識的傳播。他指出現時香港《版權條例》已容許閱讀障礙人士自行或由其他人士就版權作品製作無障礙版本作為個人使用,包括點字、大字體、聲音紀錄或電子格式,但香港出版商卻鮮有主動提供版權作品的無障礙版本。莊氏期望《條約》的通過,能夠促使政府修訂《版權條例》,要求出版商主動提供無障礙版本,讓閱讀障礙者能夠更快更平等地獲取資訊。

莊陳有又指出《條約》放寬無障礙出版作品的跨國界版權限制,有助本港視障人士獲取最新的資訊。由於現時各國的版權條例限制無障礙版本書籍只供本國公民使用,視障人士因而不能共享世界各地現有的無障礙版本書籍。假設一本書籍在美國已有無障礙版本,本港的視障人士仍然需要購買該書籍的印刷版本,再自行製作合乎本地《版權條例》的無障礙版本,此舉浪費不少資源。

現時協進會推行的「無障礙電子學習支援計劃」,一直為閱讀殘障學生包括視障、讀寫障礙及身體殘疾者提供各類電子學習方面的支援服務,包括將印刷的教科書、參考書及教材轉換成閱讀殘障學生可閱讀的電子版本。但由於現時香港《版權條例》並未將讀寫障礙人士介定為閱讀殘障,與《條約》的內容不符。協進會促請政府盡快修訂《版權條例》,令讀寫障礙人士受版權豁免的國際性保障,讓讀寫障礙的學生可以如其他有需要的殘疾學生一樣,能受惠到電子學習的果效,減低他們與一般學生在學習上的差距。

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乙部
專題特寫

Android 設備的打字好幫手無線鍵盤 (WiFi Keyboard)
現時較多人使用的平板手機或平板電腦等智能電腦設備都非蘋果莫屬,不過執行 Google Android 作業系統的設備也漸受歡迎,受歡迎的其中一個原因可能是價格較廉宜吧。雖然蘋果和 Android 的設備也內建有屏幕朗讀程式,但兩者比較下,不少評論都指出蘋果的 VoiceOver 讀屏其表現較優越,而 Android 的 Talkback 雖然還有不少有待改善空間,但已漸趨成熟。筆者的一位朋友高生旺先生,最近編寫了一份 talkback 中文手冊,詳細說明這個讀屏的用法,有興趣的讀者可造訪以下網址
http://android.gaga.tw/ 。以新視窗打開

另一方面,不論是蘋果還是 Android 的設備都有成千上萬個不同的應用程式工用者選用,它們的用途包羅萬有,今次本刊也來為大家介紹一款 Android 設備的應用程式。

目前,對我們視障者來說,要在 Android 平板設備準確輸入中文會有一點點困難,除了要找個易於操作的中文輸入法外,在平滑的屏幕上打字也不夠方便快捷;此外雖然設備也有語音轉換成文字的輸入功能,可惜辨認出來的效果往往受外界雜音影響,文字辨認準確度未必很高。

近來一位朋友 Keny 向筆者提及一款名為「無線鍵盤 (WiFi Keyboard) 的程式,它是一套電腦鍵盤輸入程式,只要你的 Android 設備能夠透過無線 WiFi 連線到網路,而你的電腦又能連上同一網路,你就可以利用電腦的網頁瀏覽器造訪特定網址,打開無線鍵盤的專屬網頁來進行打字輸入,打出的文字會隨即同時在 Android 設備顯示出來,你甚至可利用個人熟悉的中文輸入法輸入中文,這樣一來可大大提高打字速度和準確度。

利用這個方法輸入文字是有一些缺點的,不但每次使用前都要利用電腦進行連接,不能隨時隨地使用,而且目前來說僅能利用 Firefox 或 Google chrome 網頁瀏覽器來操作,用 Internet explorer 就不行;縱使如此,雖然操作步驟較多但不難做,而且利用這個方法總算能易於輸入中文。

安裝步驟
以下簡單說說安裝無線鍵盤的操作步驟:
1. 登入 Google play 安裝無線鍵盤程式到 Android 設備
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.volosyukivan 。以新視窗打開
2. 安裝完成後打開「設定」,再打開「語言與輸入」,把「無線鍵盤」開啟,然後可考慮把它設為預設輸入法。

使用方法
以下簡單描述利用無線鍵盤打字的操作步驟
1. 確定你的電腦和 Android 設備都已經連上同一網路。
2. 在 Android 設備上,到應用程式列表打開「無線鍵盤」,它會列出幾個「電腦瀏覽器」可連接的網址,一般來說,選較短的網址來進行連接就可以了,例如
http://192.168.1.100:7777
選好後請記住他。
請注意:網址在不同的網路甚或網路狀態改變而有所不同,所以若遇到連不上情況,請到這個程式版面看看連接網址。
3. 之後每當遇到可打字輸入的編輯框時,假如設備的預設輸入法不是「無線鍵盤」,就請打開通知區,點「選擇輸入法」,然後選「無線鍵盤」便可;如果預設輸入法是「無線鍵盤」就無須這樣做。
4. 接下來可到電腦利用 Firefox 或 Google chrome 網頁瀏覽器造訪該網址,若連接成功的話,你會看到無線鍵盤的網頁,網頁裡有一個打字編輯框,在編輯框進行打字輸入,文字會隨即在Android 設備打出來
5. 利用電腦鍵盤的方向鍵、 Tab 鍵甚或 Enter 鍵也能操作Android 設備,例如可按 Tab 鍵把設備的游標移到下一個控制項,而且設備的 Talkback 讀屏也能讀出來,實在太神奇了!

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丙部
數碼科技剪報

1. 蘋果公司員工被勒令禁止使用iOS 7測試版
7月2日上午消息,據國外專注蘋果公司新聞的科技博客9to5mac報道,蘋果公司目前正在治理員工通過非常規渠道使用iOS 7測試版,蘋果零售店主管逐步與被發現使用iOS 7的員工進行溝通,以確保員工是否通過官方開發者渠道獲得系統軟件測試版。

據多名蘋果公司零售店員工透露,目前零售店經理與人力資源代表正在與使用iOS 7測試版的員工聯繫。而起因是目前部分員工購買蘋果開發者賬號後,提供iOS 7測試版給其他同事使用。

蘋果員工在入職時,就通過內部名為RetailMe的應用告知相關iOS開發者條例。即如果不是注冊開發者,員工不得安裝iOS系統測試版使用。除此之外,蘋果公司還明令禁止員工共享軟件測試版給他人。員工無權從第三方接受iOS測試版,即使是從iOS開發者手中。

蘋果員工禁止安裝、共享iOS測試版,更不得用自有安裝iOS 7測試版系統的設備向店內顧客展示,而這主要源於蘋果公司最看重的便是顧客的體驗。測試版軟件並非最終正式版,主要提供給軟件開發者以保證其應用更好地適配新版系統,目前以iOS 7 beta 2為例,仍舊會出現諸如軟件閃退、觸摸屏失靈等問題,所以這樣的展示會損壞蘋果產品的體驗。

據部分零售店員工透露,蘋果公司方面對於私下安裝iOS 7測試版的員工有著非常嚴格地處理,一旦發現員工向顧客展示iOS 7測試版,則立即開除。而同樣的規定也延續到蘋果天才吧,對於安裝iOS 7測試版的顧客不再提供維修服務。

在今年6月份的蘋果全球開發者大會上發布的iOS 7,採用了全新用戶界面,拋棄此前延續多年的擬物風格,轉而採用更為扁平化設計,是近年來iOS界面最顛覆性的變化,iOS 7正式版將於今年秋季正式
提供下載。

相關新聞連結:
http://big5.xinhuanet.com/gate/big5/news.xinhuanet.com/info/2013-07/02/c_132504423.htm 。以新視窗打開

2. 打破以往方式 傳iOS7將採用開源式越獄
鑒於 Apple iOS系統的封閉性和用戶的更多需求,越獄成為了很多 Apple iOS設備用戶的必選方式。之前在 Apple WWDC2013中 Apple 發佈了iOS7測試版,雖然正式版還沒有發佈,不過相信很多用戶已經期待iOS7的越獄了。相比iOS6來說,似乎iOS7的越獄來的更快。之前早有越獄黑客聲稱發現了iOS7的漏洞,而現在要告訴大家的是,這次的越獄似乎不用與以往,用越獄黑客Joshua Hill的話說就是,超過了以往越獄的範圍。

Joshua Hill並沒有明確指出這一越獄的詳細情況,不過其在Twitter中稱,厭倦了redsn0w和sn0wbreeze(二者都是之前iOS版本的越獄工具),並準備發佈「openjailbreak」。之後據另一位與Joshua Hill有過交流的名為Joe Rossignol的人透露,「openjailbreak」實際上是一個開放式(或開源)的 越獄資源庫,由Joshua Hill所領導的越獄小組管理和維護;據稱「openjailbreak」將允許其他開發者提交補丁或為未來將能夠增加的新特性設置規劃路線等。

由此看來,新的iOS7越獄之後的確將相較以往更為強大,因為其將拉攏更多的開發者在其中發揮自己的智慧。另外,還據Joshua Hill稱,這僅僅是整個計劃當中的一小部分。之前有討論稱, Apple iOS7中加入了以往越獄中插件中具有的一些功能,是否還值得越獄?從這次的消息看來,越獄似乎被 Joshua Hill團隊變得更有吸引力了。不過具體情況究竟如何,還要等到真的能夠越獄之後才見分曉。

相關新聞連結:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1381892/1.html 。以新視窗打開

3. Google 又有新搞作?Android 遊戲機及 SmartWatch?
Google glass 現在還處於測試階段,但他們還在努力地開發其他新產品,據報導他們正在開發新系統的產品,包括 Android 遊戲機、SmartWatch 及全新版本的 Nexus Q,看來 Google 不可以看小!

有消息指 Google 正準備開發 Android 遊戲機,希望能夠在市場上搶先機,推出遊戲機也會帶動 Android 遊戲界的發展,亦會令 Google Play Store 的收入有增長。Google 亦會繼 Google glass 後開發 SmartWatch ,由於 Apple 傳言會很快推出,因此 Google 也會把握時間。Nexus Q 在上年被他們喻為一個「流動媒體器」,擁有16GB ROM,售價為 300 美元,但一個全新版本到現時相關的資料是完全沒有,可能還需要些時間。

相關新聞連結:
http://unwire.hk/2013/07/01/google-3/news/ 。以新視窗打開

4. Intel Atom SoC 效能大躍進!未來手機及平板將會運作更為流暢?
Intel PC 所採用的是 x86 架構處理器,幾乎有百份百的桌面電腦市場佔有率,手機及平板則以 ARM SoC 所主導,低耗電量是其賣點。Intel 早年以 Atom SoC 希望可以進入此領域,但一直未能得到任何甜頭,但下一代全新設計的 Atom SoC 的效能將會大幅提升,比起目前最強的 Snapdragon 800 SoC 還要快 30%!

安兔兔是 Android 平台上的著名測試 App 之一,不少廠商也會以其分數作整體效能指標,最新的 Qualcomm Snapdragon 800 SoC 便有高達 35,000 以上分數,即將推出的多款高階手機也會採用此 SoC 為核心,還能夠支援 4K 拍片及播放能力。但近日一部名為 byt_t_ffrd10 的 Atom SoC 原型機出現在安兔兔分數列表上,其得分高得 43,416,比起 Snapdragon 800 SoC 還要快上 30%。據知此款 Atom SoC 改用了全新的 Silvermont 架構設計,取代推出達 5 年得 Bonnell 架構設計,並會應用到下一代的 Bay Trail 平台上。

byt_t_ffrd10 的運作時脈只有 1.1GHz,但也能夠大幅超越 Snapdragon 800 SoC 的 2.3GHz 效能,其先進的 22nm 製程技術也令 Atom 更為省電,已有不少測試數據知道其續航力比起不少 ARM SoC 有過之而無不及,但效能更為出色。Bay Trail 平台最終至少會以 2GHz 時脈登場,效能也會進一步提升,並會應用到未來的手機及平板上。而 Bay Trail 平台會在今年底率先現身,會搭載 Windows 8 平台使用,也可以放到手機或平板配合 Android OS 平台,相信今次 Atom SoC 將會是期待之作。

相關新聞連結:
http://unwire.hk/2013/07/03/intel-bay-trail-benchmark-appears-online-crushes-fastest-snapdragon-arm-soc-by-30/news/ 。以新視窗打開

5. iPhone 5S 4G LTE或提升至150Mbps 不讓Samsung獨有
Samsung早前已經確認會推出支援150Mbps的手機,華為則有最少一部都支援150Mbps 4G LTE,蘋果或許也會跟隨,在下一代iPhone 5S提供相關支援。傳言指,韓國電訊商SK Telecom已經開始與蘋果商討,把LTE-Advanced加入至快將推出的iPhone 5S,進度已經是一半的了。配合過往的傳言,若iPhone 5S真的會在9月發佈,能否趕到是一個問題。

相關新聞連結:
http://www.winandmac.com/2013/07/iphone-5s-may-support-150mbps-4g-lte/ 。以新視窗打開

6. Apple 公司獲觸摸感應邊框專利:邊框可變透明
美國專利商標局7月2日週二向 Apple 公司頒發了一項觸摸感應邊框的專利。利用該專利,在螢幕尺寸較小的情況下,邊框可以提供另一種輸入模式,而通過感應用戶的手指,邊框還可以從不透明變為透明。

這項美國專利號8477114的專利名"電子設備,顯示及觸摸感應用戶界面”,描述了一種實現觸摸感應邊框的方式。這樣的邊框可以成為便攜式設備顯示屏的擴展,並可以通過命令顯示或隱藏這些區域。

根據專利描述,便攜設備的顯示屏將與觸摸感應邊框部分重疊,從而使邊框部分或全部透光。顯示屏將被分為兩個區域,包括"活動顯示區域”以及被邊框覆蓋的"第二部分”。當嵌入的傳感器探測到手指接近或觸摸時,控製器將發送信號,使"第二部分”點亮,從而改變邊框外觀。專利描述了邊框的多種狀態轉換,包括簡單的顏色變化和發光,以及更複雜的從不透明變成透明的過程。

例如,"第二部分”的點亮可以表明觸控或接近的操作,而直到另一次觸控事件被感知時"第二部分”才會熄滅。有趣的是,這項專利可能來自 Apple 公司近期收購的柯達專利。 Apple 公司此前已經獲得了其他一些觸摸感應或互動邊框專利。與申請的其他專利類似, Apple 公司可能也不會使用這項專利。不過根據專利申請中的圖片,這項專利可能最適合平板電腦和智能手機。

此外,這項專利可以被用於可穿戴計算設備,兼具美感和有用性。有傳聞稱, Apple 公司計劃推出智能手錶產品iWatch,近期該公司正在全球範圍內申請iWatch商標。

相關新聞連結:
http://digital.sina.com.hk/news/-7-1382287/1.html 。以新視窗打開

7. 蘋果註冊iWatch商標 進軍穿戴式科技品市場
據多個科技網站報道,美國蘋果公司在日本、台灣、墨西哥和俄羅斯等地註冊「iWatch」商標,顯示蘋果很可能正準備進軍穿戴式運算裝置市場。

一向以報道蘋果(Apple)產品消息靈通聞名的科技網站「蘋果內幕」(Appleinsider)報道,繼在日本註冊「iWatch」後,蘋果於上月3日也在台灣與墨西哥申請「iWatch」名稱專利,時間就在蘋果向俄羅斯申註「iWatch」專利前兩天。「蘋果內幕」是第一家發現蘋果在2月份向美國就穿戴式裝置提出商標註冊申請的媒體。

科技網站9to5Mac亦發現蘋果向墨西哥工業產權機構(Institute of Industrial Property)提出「iWatch」商標註冊申請。這項裝置據傳配備彈性觸控熒幕,適合手腕使用。

科技界近期熱談的正是穿戴式科技產品將成為智能手機後下一波大熱產品,其他科技公司如Google和三星電子(Samsung Electronics)也相繼投入戰場,其中Google的「Google眼鏡」已經進入實質使用階段;Sony上周推出連接手機的智能手表「SmartWatch」;三星亦已宣布將於今年稍後推出智能手表。

相關新聞連結:
http://news.hk.msn.com/international/%E8%98%8B%E6%9E%9C%E8%A8%BB%E5%86%8Aiwatch%E5%95%86%E6%A8%99-%E9%80%B2%E8%BB%8D%E7%A9%BF%E6%88%B4%E5%BC%8F%E7%A7%91%E6%8A%80%E5%93%81%E5%B8%82%E5%A0%B4 。以新視窗打開

8. Sony發表NFC防水智慧手錶 多功能搭配大螢幕 用Sony Mobile Communication
在Mobile Asia Expo上海亞洲移動通信博覽會期間,發表旗下最新一代智慧型手錶Sony SmartWatch 2。和前一代相較,SmartWatch 2多了NFC近距離通訊、IP57防塵防水等級,以及更完整的獨立電子錶功能。

穿戴式智慧設備儼然已成為未來科技業的一大發展方向,Google、Apple、Samsung等公司都已經推出或傳出相關的穿戴式智慧產品。Sony SmartWatch 2並非內建行動作業系統在其中,而是採取與Android系統連線使用的方式,算是Android系統的第二螢幕、電話遙控器及電子錶的綜合體。

使用者在Android設備內安裝各式各樣的SmartWatch相容應用程式,透過藍牙連線同步,手錶上即可立即擁有該功能。例如變換錶面時鐘樣式、閱讀email或社群訊息、當成計步器、遙控手機拍照、監看相機鏡頭等。目前有超過200款的Sony SmartWatch專屬應用程式可安裝,有的需要付費、有的是免費,未來視開發者創意,隨時有可能出現新功能。

新一代SmartWatch 2具備IP57防塵防水等級、NFC近距離通訊技術、使用標準microUSB充電線,為了在陽光下可以更容易閱讀,螢幕從OLED改為LCD,採用1.6吋觸控式彩色螢幕,解析度220x176像素,標準24mm寬度錶帶可自行更換,電池續航力約3-4天。Sony SmartWatch 2 SW2預計在2013年9月起於全球上市。

相關新聞連結:
http://www.nownews.com/2013/06/28/339-2956713.htm 。以新視窗打開

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丁部
數碼世界消息

1. 慕尼黑送贈Lubuntu以減少電子廢物
由於微軟公司將於2014年起停止對視窗XP的支援,並不再提供任何安全性更新,慕尼黑市政府計劃在明年向當地仍在使用舊有的個人電腦,以及視窗XP作業系統的用戶派發Lubuntu安裝光碟。

根據議會議員.托比亞斯–魯夫(Tobias Ruff).在三月時所提交的建議書中指出,計劃將有助減少製造電子垃圾,因為大部份正在運行視窗XP的個人電腦或許都未能符合新一代作業系統,如視窗七或八的硬體需求。

魯夫表示,Lubuntu的系統需求較低,但同樣具備完整的視窗圖像介面,期望有助現有的舊款個人電腦可以運作多一點時間。Lubuntu是Ubuntu系統的一個分支版本,其記憶體需求只是256MB而已,相比最新的微軟視窗作業系統,其最低要求就已經是2GB記憶體了。

該項目將會給二千個用戶送贈安裝光碟,預期計劃開支為五千二百歐元,而且在項目推行期間,慕尼黑市政府也會舉辦相應的推廣活動,屆時將會獲得當地一些電腦相關行業的參與及贊助,魯夫相信,整個計劃的預算將會錄得收支平衡。

慕尼黑市政府涉足開源軟件世界已經差不多十個年頭,2003年,該市決定把政府部門內的視窗XP系統遷移到一個特製的Linux版本,稱為Limux。根據H Online的一份報告顯示,該政府因此而節省了一千二百萬歐元的軟件授權及硬體升級等開支。

相對於德國,其他歐洲國家政府在使用開放源碼軟件的進程就沒有那麼成功了。例如維也納、阿姆斯特丹、西班牙的薩拉戈薩、以及瑞士的索洛圖恩,他們都嘗試採用開源或免費軟件,
但是因為種種原因,包括技術性及非技術性,導致他們須要放棄並取消計劃。

2. 三星推出二合一平板電腦AtivQ
三星於六月底發佈了九項新產品,包括智能電話、平板電腦和智能相機,但是當中最矚目的產品莫過於是一台稱為AtivQ的13.3吋可換式平板電腦,它可同時運行微軟的視窗八及谷哥的安卓果凍豆(Jelly Bean)作業系統。

於倫敦舉行的發佈會上,三星展示了這個二合一產品的好處,只需一個按鍵,用戶就可以在視窗和安卓系統之間自由切換而無需重新啟動電腦,而且又不會影響各自系統上正在執行的應用程式。

現時用戶對視窗八的最大批評是其軟件商店的軟件數量遠遠不及iOS或安卓,由此看來,AtivQ似乎是針對著這個現實環境而所製造的過渡性產品。

加特納的分析師美利拿斯(Carolina Milanesi)喜歡AtivQ的產品設計和可轉換式平板功能,但她卻認為,這個產品的市場定位非常古怪。她說:「為甚麼你需要一個擁有雙作業系統的平板電腦來同時處理工作和玩樂呢?我想這是出於技術展示多於實際用途。AtivQ的設計確實出眾,但我相信,假如它專注於視窗八,其吸引力將會更勝一籌。」

雖然三星暫時還沒有公佈AtivQ的價錢及其他詳細資料,但美利拿斯估計,其售價可能會等同,甚至略高於兩台各自運行視窗八和安卓的平板電腦。

另一分析師穆爾克(Patrick Moorhead)則表示,資深的用戶可能會喜歡這種能夠同時使用視窗和安卓應用程式的體驗,但是對於一般用戶而言,這個雙系統設計可能會給他們帶來疑惑。他說:「雖然大部份安卓應用程式都是手機程式的放大版本,只有一部份是特別針對平板電腦而設的程式;但是從正面來看,它可以給視窗八的用戶增加了大量免費應用程式。」

AtivQ的觸控式屏幕解析度為3200乘1800,是現時同等尺寸中擁有最高解析度的屏幕之一;它配備了英特爾的i5處理器,以及128GB固態硬碟。

3. 谷哥眼鏡引起公眾私隱關注
加拿大私隱專員與其他36個數據保護機構於六月中向谷哥的首席執行官配奇(Larry Page)發出了一封公開信,表達了公眾對谷哥眼鏡所引起的私隱問題表示關注。

該信件主要是由加拿大私隱專員斯托特(Jennifer Stoddart)所簽發,並經由歐洲隱私第29條工作小組成員、以及紐西蘭、澳洲、墨西哥、以色列和瑞士等國家的私隱機構共同聯署。他們在信中寫道:「我們以數據保護局的身分向你提問有關谷哥眼鏡在開發過程時帶來的隱私問題。」

局方表示,他們最擔心的是谷哥眼鏡可以隨時隨地對其他人進行錄像。信件寫道:「無論是透過眼鏡,還是透過其他正在開發的應用程式,這種不間斷的攝錄形式已經令人感到恐懼了。而且谷哥會如何處理收集到的數據,以及近來谷哥重新製訂的私隱政策也令人感到憂慮。」

直至目前為止,大部份有關谷哥眼鏡的詳細資料,例如它如何操作、有甚麼用途、以及如何收集和處理數據等資料主要都是來自媒體報導,而且很多都只是一些個人揣測。因此局方強力要求配奇能夠對谷哥眼鏡的數據保護問題與他們直接對話。

為了加強對谷哥眼鏡的認識,聯署官員在信中問了一些問題。他們想知道谷哥眼鏡如何遵從數據保護法例,谷哥會如何收集眼鏡數據,以及收集何等數據。他們要知道谷哥使用數據的目的,以及有否予第三者分享數據等等。

聯署官員懷疑,谷哥是否有意識到這個產品所帶來更廣泛的社會及道德問題,例如使用者可以在暗地裡監視和記錄其他人的行蹤。谷哥有否就此進行過風險評估,以及有否向外發佈相關資料。就此,局方要求谷哥為他們示範眼鏡的詳細功能,並邀請有興趣的第三方人士進行測試。

雖然現有的谷哥眼鏡版本暫時沒有提供面容辨識功能,但是私隱專員也非常關心谷哥會在未來替眼鏡加入相關技術。他們說:「我們意識到,配帶型電腦所引起的私隱和道德問題正好落在數據保護專員的職權範圍內,在你發展新產品的同時,我們希望你能夠確保它尊重全世界用戶的私隱。」

官員指定谷哥回答有關隱私問題,原因是該公司是配帶型技術的領導者,而且也是首間進行公開測試眼鏡電腦技術的公司。由於各國的數據保護機構都沒有機會與谷哥進行相關討論,因此怹們期望谷哥能夠第一時間面對這種新產品所帶來的各種隱私和道德問題。

4. 手機錢包即將登錄中國移動
一般來說,要在北京乘搭公車不是難事,只需利用一張一卡通便可暢通無阻;但在不久將來,你甚至可以拋開所有預付智能卡,為錢包減磅,因為根據新京報報導,中國移動已經夥拍了數家銀行和中國銀聯共同發展移動支付系統,而且系統的第一階段也快將完成。

由即日起,北京的中國移動用戶可以到訪六家指定門市更換手機智能卡,並辦理手機與銀行賬戶的聯繫程序。在稍後時間,北京的公共交通系統便會容許用戶利用手機來拍卡支付公車費用。

然而,中國移動的虛擬銀包大計當然不只如此,支援手機錢包的智能電話須具備近牆通訊(NFC)技術,現時能夠整合錢包系統的名單包括三星Galaxy S4、HTC One、以及一些華為和ZTE等智能手機。根據中國移動表示,到了九月,支援虛擬錢包的手機型號將會增加至二十多款。

事實上,北京暫時只有少數的高檔消費點才設有移動支付系統,如星巴克和哈根達斯。但是由於中國移動的支付系統的安裝點增長迅速,再加上用戶開始慢慢接受以手機支付費用,移動錢包通行國內的日子將指日可待。

5. 新加坡學府開發社交網絡系統預測登革熱
新加坡南洋理工大學的研究人員已經開發出一種以社交媒體為基礎的預測系統,期望可以用來預防登革熱爆發。該系統是一個網上平台,稱為Mo-Buzz,可以預測到登革熱出現的時間和地點。

研究人員表示,系統有能力在登革熱爆發前的數週內便可作出警示,而且它也可以讓市民協助衛生部門監察登革熱的散播。

市民可以利用智能手機來拍攝帶有蚊蟲滋生的地點相片,然後把它上傳至系統,報告會加上地理標籤以資識別;然後用戶便可在系統內以谷哥地圖顯示實時的蚊患信息。再加上氣象歷史數據,以及過往的登革熱事故資料,系統便能夠突出有形成風險的熱點。然後,市民便可以根據相關信息來作出預防。

該系統的研究項目負責人,南洋理工大學副教授May O Lwin說:「衛生當局可以提前給市民作警示,而Mo-Buzz網站則可讓公眾預先知道各地的潛在危險。與此同時,網站也是市民用來獲取實時和不同類型登革熱溫床的資料庫,他們可以隨時報告蚊患地點,從而提升公民在社區的參與程度,」

她補充,Mo-Buzz系統亦是一個提供健康信息及通訊的集中地,它可以協助公眾提升對登革熱的危險意識,並教導他們如何採取防禦措施。用戶還可以接收自訂的健康資訊,然後透過不同社交媒體工具,如Facebook和Twitter,把相關信息與好友分享。

6. 英特爾展出最快的手指硬碟
英特爾展示了一個採用Thunderbold技術,並聲稱是世上最快的隨身碟儲存裝置,它能夠突破新一代USB快閃磁碟的傳輸速度。

於台北舉行的Computex電腦貿易展覽會上,英特爾展示了一支母指般大小,直接插在電腦Thunderbolt連接埠的128GB隨身硬碟的原型。該硬碟無需額外接線,外型僅是一般USB隨身碟的大小。

英特爾(以色列)的Thunderbolt工程師胡伯(Oren Huber)說:「它是世上首個採用Thunderbolt連接的隨身碟,而Thunderbolt則是迄今最快,用於電腦與週邊設備之間作為傳輸數據的技術。」

該技術的數據傳輸速度每秒可達10Gb,比USB2.0或USB3.0都要快。即使是現時的USB3.0版本,其傳輸速度也只是Thunderbolt的一半而已。

現時大部份蘋果的Mac和小部份運行微軟視窗系統的個人電腦都已配備了Thunderbolt連接埠,但是支援該技術的週邊產品則是寥寥可數,常見的有顯示器及外置型儲存設備,而且這些設備都必須依賴昂貴的光纖或銅軸接線以連接電腦。就以蘋果商店為例,一條兩米長的Thunderbolt連接線就承惠39美元了。

Thunderbolt隨身碟無需接線,但它同樣配備固態硬碟用作儲存數據。而英特爾所展示的原型產品則是一款參考設計,胡伯先生透露,現時已經有廠商表示有興趣以該設計作為產品的藍本。

他補充,隨著技術發展,隨身碟的速度將會更進一步。英特爾於六月初發佈了Thunderbolt 2技術協議,其傳輸速度將會比第一代技術快上一倍,高達20Gbps。該技術支援PCI-Express 2.0數據傳輸及DisplayPort技術協議,而新版本除了加快傳輸速度外,還加入了最新的DisplayPort 1.2標準支援。

此外,英特爾還正在開發一種低耗電的Thunderbolt技術,期望可用於移動設備與週邊產品之間作數據傳輸用途。

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戊部
讀者園地

iOS7在屏幕閱讀功能VoiceOver上的新特性介紹
作者:吳雙

在上期通訊中,已經有朋友對iOS7中的VoiceOver功能變化做了一些總結。通過近段時間筆者的使用,進一步發現了一些使用上的變化。以下讓我來一一為大家敘述。

第一, 新的語音庫:此次更新後,蘋果公司啟用了新的中文中國語音庫,筆者在內地,因此使用的是普通話的語音庫。該語音庫讀音和讀法相對之前的語音庫有所變化,語音是否好聽那就見仁見智了。不過需要重點提示的是,對於英文的朗讀,這個新的語音庫有了明顯的提高,這對於廣大中國用戶來說是個福音。

第二, VoiceOver新增了一個音效開關設置:現在可以通過設置,來選擇是否啟用操作讀屏時候的音效,也就是我們在左右滑動或者進入某個程序時聽到的聲音,而無需像以往那樣將手機設置到靜音狀態了。

第三, 新增拷貝朗讀內容的功能:無論觸摸還是滑動或者通知提示,只要是聽到的內容,都可以直接拷貝到剪貼板。例如我們在主屏幕滑動到「設置,連按兩次來打開這裡,通過這個新增的功能就可以把剛才聽到的這些提示文字複製到剪貼板。操作方法是三個手指在屏幕上連按四次。

第四, 無障礙支持重大改進:針對常見的IOS平台上的第三方應用刷新問題進行了完美支持,現在輪播組建刷新將不會有刷新的提示音,更不會導致讀屏焦點重置。這樣視障者能操作的應用數量將大幅提高。

第五, 除了前面提到的拷貝朗讀內容的快捷手勢以外,還新增了一個手勢,可直接打開VoiceOver練習,方便初學者快速掌握其功能。操作方法:四個手指雙擊屏幕。

第六, 好了,以上就是這段時間來使用iOS7測試版後對VoiceOver的變化所做的總結。在本文出品的過程中,感謝浙江網友樂魂等朋友所做的指導。

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