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主頁 通訊刊物 無障礙數碼科技通訊 第76期 (2012年12月版)

通訊刊物

第76期 (2012年12月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第七十六期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.76
2012年12月

本通訊由中原慈善基金及社會福利署攜手扶弱基金贊助
This newsletter is sponsored by Centraline Charity Fund Limited and Social Welfare Department Partnership fund for the disadvantaged
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本會提供多項專為視障人士而設立的資訊科技服務,歡迎大家使用︰

聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
電話號碼: (852)3944 2020

資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
電話號碼: (852)2709 5559

曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
http://daybreak.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
http://webgame.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
http://wafa.hkbu.org.hk 。以新視窗打開

NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
http://www.hkbu.org.hk/b5_services4_2.php

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編者的話

近年來資訊科技在應用方面的發展,以互聯網絡服務以及五花八門的流動器才與應用程式最為廣泛。
今期向大家介紹的內容,涵蓋了在移動設備上無障礙應用程式發展的報導;網上資訊科技工具的使用;蘋果的雲端服務等等,都是圍繞?上述的方向發展。與此同時,在這方面的無障礙操作功能對我們來說需求就更為殷切了;寄望在各方的重視和努力下,有更好的明天!

佳節當前,世界各地瀰漫?一片歡慶節日和迎接2013年的歡樂聲,本刊同人祝各位讀者聖誕快樂!新年進步!

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展

1. 共享版權材料無障礙條約「終點線」在望
2. 無障礙應用程式使移動設備「對每個人都更為有用」
3. 植入仿生眼技術可以幫助失明患者「閱讀」點字盲文

乙部
專題特寫
文字解釋好幫手 金山詞霸

丙部
Windows 7 常見問答集
Windows 7 搜尋功能

丁部
數碼世界消息
1. 港酒店推出應用程式吸引住客
2. 研究指智能電錶或洩露隱私
3. 私隱專員忠告企業有關雲端運算的隱私問題
4. 中國將推出配備國產處理器的個人電腦
5. 泰國利用海灣雷達預防自然災害
6. 星空奇遇記課室:下一代學校書桌
7. 聯合國兒童基金會利用通訊科技改善農村健康

戊部
讀者園地
沖上I Cloud

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甲部
視障輔助技術發展

1. 共享版權材料無障礙條約「終點線」在望
據英國媒體 E- Access Bulletin 取得的資訊,經過長達5年的談判,允許供盲人和視障人士使用,受版權保護的無障礙材料,可跨越國界共享的國際條約,終於可以有望在2013年簽署。

一個可以為包括盲人和視障人士在內,加入無障礙到殘疾人書刊的條約正式化進程的「路線圖」,上月終於在日內瓦舉行的世界知識產權組織(WIPO)大會上獲得通過。
http://bit.ly/OqkKxp 。以新視窗打開

路線圖於7月首次在一個「世界知識?權組織版權委員會」會議上提出;其後,由於較早前歐洲聯盟代表團的介入,威脅要阻撓進程的干預下,在大會上?未如先前所預料的結論般得到支持。在 WIPO 談判中扮演關鍵角色的世界盲人聯盟(WBU)曾經警告,這種情?會導致整個課題多年來的努力變成「接近毫無意義」。所以在去年十二月,歐盟談判代表試圖添加條款,要求版權持有人預先批准豁免所有版權的使用。
(詳情可參見2011年12月的E-Access Bulletin)
http://bit.ly/rWAIrV 。以新視窗打開

世界盲人聯合會副主席,丹柏仕活(Dan Pescod)在接受媒體訪問解釋最新的發展時表示:「這樣一來可以定下一個明確的終點?所在,?提供了方法去達成在之前我們從未達致的,這是個非常重要的嚴肅性所在。它還指出,幾乎世界知識?權組織委員會所有的成員都异口同聲地說:「好啦,現在就讓我們來把它完成吧﹗」

至關重要的是,路?圖確定了條約的定稿時間表,進一步的工作,是世界知識?權組織常務委員會在十一月舉行關于版權及相關的權利常規會議,以及大會在十二月舉行的一個非常規性的特別會議,還有需要在2013年召開的外交會議等等。

接著的步驟是建立一個可以成?有效而完整的條約文本,柏仕活說:「我們不希望取得一項中看不中用的像戰利品裝飾獎杯式的條約,因?這並不單是經過許多談判和斡旋說過和做過的問題,須要的是要取得一項法律保障,好讓有更多的書籍,能?到達盲人和其他對印刷文本有閱讀障礙者的手中。」

「現在有兩個關鍵性問題。」柏仕活說:「其一是條約應該是有約束力的;其二是我們所爭取的條約,內容應該是簡單和可行的。這樣我們就可以讓人們獲得更多的書籍,否則整件事情就變成徒勞無功了。未來,我們與各會員國之間的工作,將會極?艱辛,我們試圖確保在條約的文本中得到正確的規定,這樣我們在使用時就真正意義重大了。」

2. 無障礙應用程式使移動設備「對每個人都更為有用」
一個可用性研究專業人士小組在倫敦的會議上,聽取到方便殘疾人士使用的移動設備應用程式,對於每個人都會帶來更具可用性這個意見。

最近,英國廣播公司的資深無障礙專家亨莉‧絲溫(Henny Swan),向用家體驗專業人員協會提出,對於目前正在開發或考慮開發智能手機應用程式?多的本地當局和其他公共機構而言,這是一項極為寶貴的洞察力。
http://uxpa-uk.org 。以新視窗打開

會議上反映:「在現時的移動環境下,我們對操作都無能為力。」
亨莉‧絲溫解釋:「因為在大多數移動器材上,我們要在細小的屏幕上查看信息;當處於室外環境下,屏幕上每每會有?烈的耀光。我們若果只有低視力,便可能會因為要抖動手部來查看而錯誤地?除了裏面的應用程式;我們亦因為有背景噪音的出現影響到聽力殘疾人士發生類似錯誤的體驗。」絲溫女士補充說:「以道德、法律和商業的角度而言,創建無障礙的應用程式永遠是正確的。不過,額外與移動器材相關的一點要記住的是,「無障礙」不會劫持您的設計,它可能解決很多在可用性方面你存在但永遠不會知道的問題。」

「舉例來說,無障礙應用程式的功能,包括顏色的運用應該只是用來加強意思,而不應以它用來表達單一的意思;要確保在觸摸屏上的點擊區域有足夠的大小;以及對屏幕顯示縮放功能的適當支持。」絲溫女士說:「我認為,如果沒有放大功能的協助,我們沒有人可以通過手機細小的屏幕使用在線網絡上的內容。」

無障礙信息及通信技術聯盟的安迪‧希思(Andy Heath)說:「嘗試為移動器材設計無障礙內容所面臨的一個問題,在於不同的運行平臺、設備和內容類型在無障礙標準技術方面的增生。」希思說:「這方面存在著很多不同的標準,而且還非常複雜,他們也不會一起攜手合作。」

目前部分技術行業正在開發中的一個較好的辦法,是朝著「個性化喜好標準」而努力,一個取得用家個人讀取移動器材信息喜好的標準化方法。

這個辦法的第一個元素是,設計在移動設備上運行的應用程式時,使用網路應用程式 — 通過移動瀏覽器在網上進行操作,而不是只設計運行在一個特定設備如蘋果或 Android 作業系統上的應用程式,希思說。

第二個是應用雲端計算的用戶信息庫,可以通過任何設備進行訪問,按照個人的操作需要進行個別調整。這種解決方案現已有兩個項目在開展中,他說。

來自不同組織所組成的小組資助的全球公共包容性基礎設施組織http://gpii.net/ 。以新視窗打開
組織包括歐洲委員會和國際無障礙網頁倡議組織的獨立用戶界面(IndieUI)工作組http://www.w3.org/WAI/IndieUI/ 。以新視窗打開 ,通過跟商業組織,包括蘋果、谷歌、Opera、IBM和諾基亞的共同合作研究,以配合用戶不同的設備接口和喜好。

「試想像一下,需要在兩個不同的移動設備上瀏覽同一個電子地圖時,要使用兩套不同的手勢來操作,如果一個用戶手部動作有所局限而不靈活,會有可能只有其中的一個器材可以應付。」希思說:「在化零?整的集中效應下,你將會有各種類型的器材可以同時按照您的喜好進行操作,從電視到移動器材;從巴士站上到您洗衣機上的發光二極管顯示。」

文章來源:Accessible Apps "More Usable by Everyone” E-Government
Bulletin Live
http://www.headstar.com/egblive/?p=1254 。以新視窗打開

3. 植入仿生眼技術可以幫助失明患者「閱讀」點字盲文
科研人員已經開發出一種新裝置,可以通過仿照刺激眼睛光敏感應區域,讓失明的患者看見文字。

點字盲文圖案式樣能準確而快速地直接、連續地傳輸到患者的視網膜上,讓他能分辨四個英文字母的單詞。

該項稱為「阿格斯2號」的設備,是一片含有電極的微芯片,植入到眼睛視網膜後面;病人?帶著便?式的微處理器和戴上安裝了一個小攝像頭的眼鏡。一個由四個字母組成的文字圖像,經鏡頭攝取後,被便攜式處理器轉譯成電脈衝,
植入到眼內的微芯片通過一個接收器接收這些脈衝,使用60個電極的網格組成的圖案,直接刺激眼睛的神經細胞。

由 Second Sight (第二視力)公司所研發的設備,已經成功在五十名患者身上植入元件,使他們能看到物體的移動,甚至是物件的顏色。這項研究結果發表在近期的Frontiers in Neuroprosthetics 雜誌期刊上。

該公司高級研究科學家湯馬士‧勞列臣(Thomas Lauritzen)表示:「在這項臨床試驗中,我們在個別的失明患者身上,繞過攝像頭將植入晶片通常的輸入訊號,直接刺激視網膜。」

「我們預計取代盲人以指尖來感覺點字盲文,患者可以看到的式樣少於一秒鐘;同時,讀取單一字母的準確率高達89%。」他說。

繼今年較早前公布的研究,科學家們正在開發一種令一些失明的患者,可以恢復接近正常視力的仿生視網膜植入技術後,這個設備標志著又一項發展中努力幫助失明人士重拾他們視力的新技術。

「阿格斯2號」的主要目的在於視網膜色素性病變(RP)遺傳性疾病的患者,雖然它們仍然有剩餘的視力能應付一般大號的字型和文字短句。開發商認為,在未來加入光學文字識別軟件的版本中,表現還可以進一步改善。

作者:科拉‧瑪連(Flora Malein)
資料來源:2012年11月22日 TG Daily http://www.tgdaily.com/health-features/67644-eye-implant-helps-blind-patients-read-braille 。以新視窗打開

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乙部
專題特寫

文字解釋好幫手 金山詞霸
我們不論在學習階段還是工作階段,都有時候會遇到不懂解釋的英文生字,或有需要查看一下字典,看看生字的中文解釋。今次我們所介紹的兩個字典查看方法就可切合這個需要。

首先向大家介紹的是一個名為 「愛詞霸」的字詞查看翻譯網站
http://www.iciba.com/ 。以新視窗打開 他其實是知名茶匙解釋軟件金山詞霸的網上版,它具備了金山詞霸的各項功能,包括可讓用戶進行
1. 查看英文字詞的中文解釋,查字期間你可以
* 點擊英式或美式的真人發音連結,可以收聽英文字詞的真人發聲讀音。
* 可查看該字詞的 「詞根詞綴」、「詞組習語」或「同反義詞」 等資料。
* 可從幾本不同的辭典查看字詞的解釋,包括為特定行業而設的專門解釋,或英文解釋等。
* 可查看字詞的中英文雙語例句等。
2. 可輸入中文字詞,查看意思接近的英文字詞。
3. 網站設有 「句庫」 功能,讓使用者輸入中文或英文的短句,網站會列出短句的解釋和包含該短句的中英文例句。
4. 網站設有語文翻譯功能,使用者可輸入一整段英文文字,網站會把它翻譯成中文,雖然翻譯出來的結果看起來有點怪怪的,但使用者可粗略了解原文的意思。此外,你也可在網站輸入一整段中文文字,把它翻譯成英文。
當然還有更多,這裡不一一列出來了。

現在簡述一下在網站查看字詞解釋的步驟:
1. 利用網頁瀏覽器造訪
http://www.iciba.com/ 。以新視窗打開
2. 於網頁上的編輯框輸入要查看解釋的中文或英文字詞,然後按 enter 鍵。
3. 代一會便會轉到一個新的網頁,裡面再有字詞的讀音、解釋和例句等,你可讓讀屏從網頁開頭的位置開始朗讀,很快便可讀到上述資料。

對於需要使用讀屏的朋友來說,使用網站的其他功能操作起來雖然沒有遇到較大困難,網站許多功能都可使用,不過就需要適應一下網站的布局,對於視障者來說,網站設計不夠友善。

使用網上辭典有一個壞處,電腦不但必須連線上網,而且網路資料傳輸也要保持一定的速度使用者操作起來才較為得心應手。假如你的電腦沒能符合上述條件,你可試試安裝版的金山詞霸。

金山詞霸安裝版具備文字翻譯和字詞解釋功能,並可支援多個語言的雙向解釋。而且網上版的許多功能,安裝版也有具備,雖然如此,可惜對於需要使用讀屏的朋友來說程式不算二用,我們暫時僅能使用基本的字詞查看功能。程式有中文繁體和簡體不同版本。

在繁體版方面,筆者只能找到金山詞霸 2009 繁體版程式,暫時沒能找到更新的版本。這版本唯一共享程式,用家可隨時把程式下載到電腦,然後把它安裝好,裝好後可免費使用六十天,若要繼續使用就須先付款購買才行,程式價格大概 400 至 600 多港元,視乎你是個人用戶還是企業用戶而定。

在簡體中文方面,筆者就發現官方網站放有免費版本供大家下載安裝和使用,而且程式版本較為更新,不過這一版的程式僅能裝到簡體 Windows 當中。試用過這一版之後,發現它對於需要使用讀屏的朋友來說有著很大的障礙,利用它來查看字詞解釋也不易辦到,要使用字詞查看功能,或許需要用迴程式的 2009 版本才可。

現在就簡單列出一下安裝繁體中文版金山詞霸和使用它來進行查字的幾個步驟:
安裝步驟
1. 利用網頁瀏覽器造訪
http://download1.version-2.com/ciba2009/patch2009_updatetrad/patch2009_UpdateTrad.zip
3. 假如你的作業系統為 Windows 7 64 位元,你可下載Windows 7 64位元補丁
http://download1.version-2.com/ciba2009/windows7x64patch/patch2009_forTrad.exe
4. 把第一個下載得來的安裝程式解壓,然後把解壓後的程式裝到電腦,安裝過程中可能需要使用讀屏的滑鼠功能,又或可按 Alt+N 幾次點擊出現幾次的下一步按鈕,到達接近完成安裝的時候請不要勾選完成後自動啟動程式的核取方塊,最後按 Alt+F 點擊完成按鈕。
5. 再把補丁程式解壓並且安裝妥當。

使用步驟:
1. 於桌面或開始功能表點擊程式捷徑,啟動程式。
2. 程式啟動後會要求你輸入授權序號,假如你暫時沒有序號可以利用讀屏的滑鼠游標點擊試用六十天的單選鈕,然後按 Enter 鍵離開輸入序號的對話方塊。
3. 按 Escape 鍵,把系統焦點移到輸入查詢字詞的編輯框。
4. 輸入查詢字詞然後按 Enter 鍵。
5. 按向下鍵就可讀到字詞的解釋和例句等。
6. 若要再查看另一字詞的解釋,可重複執行步驟 3 至 5。

假如你熟悉使用讀屏的滑鼠功能的話,你或可到程式的詞典管理頁面,試試增加或移除一些專門學科的字典。
最後,若要更詳細了解或購買金山詞霸繁體中文版,可造訪以下網址
http://www.version-2.com/products/ciba/ 。以新視窗打開

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丙部
Windows 7 常見問答集

Windows 7 搜尋功能
1. Q: 在 Windows 7 進行搜尋,可以怎麼做?
A: Windows 7 裏的搜尋功能,相比起之前的系統,已經有一定程度的改進了。

要在系統內進行搜尋,其中一個方法是打開搜尋方塊,不論你當時處在哪個畫面,只要按「Win鍵+F」,就能快速呼叫搜尋方塊。在搜尋方塊初次啟動時,預設指標是停留在輸入方塊內,所以只要你直接輸入文字,就能馬上跳出結果。

另一個方法是,不論你處在任何地方,只要按一下「開始」,在開始功能表左上角的就是搜尋框,而系統預設的是在你剛打開開始功能表時,即在按了「開始」鍵後,只要立刻輸入文字,搜尋便會執行。

要強調的一點是,以上兩者的搜尋都是實時進行的,意思是說,系統會根據你即時作出的更動,實時顯示搜尋結果。換言之,只要直接輸入文字,而不需要按「確定」,搜尋結果都會自動跑出來。

2. Q: 一般來說,我該使用上述哪種方式來搜尋?
A: 不論是呼叫搜尋方塊,或是使用開始功能表的搜尋框,只要你輸入的搜尋字詞是一樣的,理論上跑出來的結果都是一樣的。那麼決定選擇哪種方式來尋找資料,就要了解兩者的差異。

便利性
說到便利性,當然首推開始功能表的搜尋框。在啟動時只需要點按一個按扭,比起呼叫搜尋方塊按兩個按扭,還是少按了一個按扭,不要說少按一個按扭有多大的分別,特別當你忙得飯也沒時間吃的時候,少按一個按扭真的能花費少一點的時間。

功能性
這裏說的功能性,就是說在搜尋時有更多的功能。說到這一點,你只能選擇呼叫搜尋方塊,這原因是在開始功能表裏的搜尋框,能提供的就只有搜尋,要查詢之前的搜尋結果,儲存搜尋結果等,都需要在搜尋方塊裏執行。

這兩點是使用時選擇的主要考慮原因。

3. Q: 我要如何查詢之前的搜尋歷史紀錄?
A: 如上所述,若要查詢你之前搜尋的歷史紀錄,你只能呼叫搜尋方塊。在搜尋方塊被打開後,並確定指標位於搜尋方塊內,只要點擊下箭頭,就會顯示過往在搜尋方塊裏查詢過哪些字詞。要留意的一點是,這裏顯示的歷史紀錄,並不包含你在開始功能表所查詢過的紀錄。

4. Q: 我要怎樣有效地進行搜尋?
A: 要能有效地進行搜尋,主要有兩點,其一是你輸入的搜尋條件,其二是檔案要被有效地管理。

這裏的搜尋條件,說的就是搜尋字詞是否準確並精簡。在尋找你想要的檔案時,若沒有輸入正確的字詞,你是無法輕易把它找出來的。

第二點說的有效管理檔案,這就很重要了。網上尋找資料,都是尋找一些並非由你建立的資料,所以是否能找到心目中的資料,主要就要看你輸入的條件對不對,但現在你找的是自己系統裏的檔案,在建立時,不論是放在甚麼資料夾內,或是給檔案起甚麼名字,都十分重要。在檔案或資料夾命名時,要為它起一個適當的名字,並可在名稱加入一些檔案的重要標簽,比如說在所有公司的合約加上CONTRACT一字,在歌曲檔案加上歌手和發行年份等,這些都有助你日後在萬千個檔案裏,把它給抓出來。

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丁部
數碼世界消息

1. 港酒店推出應用程式吸引住客
在香港,有兩間酒店嘗試利用移動應用程式來吸引住客,企圖讓他們能夠獲得全新的住宿體驗。

位於尖沙咀東的維景薈酒店,和觀塘的如心艾朗酒店均推出了一系列的訪客應用程式,並整合至酒店後台系統。然而,兩者做法略有不同。

華懋集團旗下的如心艾朗酒店於本年五月開幕,他們在全部254間客房內均裝設了蘋果的iPad第二代平板電腦,而住客服務則是透過名為eGuest的電子住客應用程式所進行。整套系統是建基於IBM公司夥伴,MVI公司的客房娛樂系統和移動設備管理系統所組成的。根據IBM公司表示,該系統還整合了酒店的物業管理系統和銷售點系統。

該酒店的前堂部經理Valentina Chiu表示,平板電腦內已經預載了十條國際電視頻道,以及一些特選應用程式,住客可以閱讀新聞資訊、獲取住客信息、預訂房內膳食、查閱賬單、以及快速退房等服務。趙經理補充說:「iPad並非是要用來取代房間的電視及娛樂系統。每個房間內的電視機都設有48條頻道,假如你的同伴在電視機上正觀看一個節目,你便可以在iPad上觀看其他頻道了。」

該平板電腦是以短鋼絲穩固地繫於客房內的床頭櫃子上,技術人員會透過無線網絡監察設備的運行狀況,假如設備離開了無線網絡覆蓋範圍,技術人員便會立刻接收到警示,讓他們可以作出適當處理。

至於由香港理工大學營運的維景薈酒店,則採用了自?設備的運作模式。酒店於本年十月推出了一個智能手機應用程式,名為iGuest,由FCS電腦系統公司開發,專為入住該酒店的住客而設。該程式暫時只有iOS版本,而Android版本將在明年第一季推出。

酒店的技術及創新總監Jason Pang表示,應用程式整合了多個酒店系統,例如工序調配系統、電子服務?系統、電子工程系統,以及語音系統。住客可以透過智能手機提出多種服務請求,例如要求清理房間、購買酒店紀念品、查閱文字和語音信息、尋找觀光點、請勿打擾設定、喚醒提示、以及辦理快速退房手續等。

根據彭先生表示,該酒店的應用程式會陸續加入更多新服務,明年第一季將會推出房內餐飲點菜服務,而其他計劃中的項目包括酒店餐廳訂?服務,以及手機門匙。彭先生說:「客人對我們的應用程式有正面評價。住客普遍認為,程式具有創意,他們可以很容易地在自己的移動設備上要求多種服務。」

2. 研究指智能電錶或洩露隱私
南卡羅萊納洲大學的研究員發現,某些智能電錶型號能夠發送未經加密的信號,有心人士可以利用軟件盜取住戶資料,從而得知屋內是否有人。

差不多有三份之一美國家庭及辦公室都已經安裝了智能電錶。電力公司人員無須進入住所,以及人手抄寫讀數;他們只要利用手提閱讀裝置,便可以在建築物的公用範圍內準確地自動讀取住戶的用電量。

然而,有研究人員發現,在已安裝的智能電錶當中,有一種或以上的型號會在沒有讀取要求下,每三十秒自動廣播信息,因而產生隱私風險。南卡羅萊納洲大學副教授Wenyuan Xu(音譯:許文淵)表示,她的研究團隊能夠在設有智能電錶的建築物三百米外截取電錶數據。這些數據全屬純文字格式,當中包括用於區別電錶的序號;
雖然住戶身分,如姓名及地址並不包括在內,但是這些個人資料是不難獲取的。

許教授稱,她嘗試每隔二至十分鐘替目標電錶讀取一次數據,有了一定頻律及數據量後,她便可以運用軟件來分析用電規律,從而判斷屋內是否有人,以及住戶的出入時間。

事實上,智能電錶的生產商或許已經知悉這些隱私漏洞,因此新一代的智能電錶大多已增加了數據加密功能,以及不作自動廣播。然而,已安裝舊式智能電錶的住戶未知是否需要更換,以及何時更換。

3. 私隱專員忠告企業有關雲端運算的隱私問題
香港個人資料私隱專員蔣任宏於本年十一月向企業發出了一份有關雲端運算與個人私隱條例的資料單張,旨在向有意採用雲端運算的機構提供參考意見。

雲端服務供應商大多可就用戶需求而提供相應的服務,其負擔較傳統資訊科技部署為低,因而較受中小企歡迎。他們無須投資大量硬件和軟件,可以把資源集中於核心業務;而且用戶也可以透過互聯網隨時隨地存取數據。

蔣任宏稱:「由於雲端運算在本質上已屬外判形式,因此無論企業採用哪一種雲端服務,只要當中包含個人資料,企業便有責任跟據個人私隱條例,保障個人資料安全。」根據條例規定,資料使用者須要採取合約規範方法,或其他方法,以確保個人資料在轉移或處理時,其保存的時間不會超過其所需的處理時間;並確保資料不會被意外地,或在未經授權下查閱、處理、刪除或使用。

基於雲端運算的龐大潛在利益,以及在服務供應商大力推廣下,私隱專員特意向有意採用雲端服務的企業作出提醒。蔣任宏說:「雲端服務供應商會因應電費、氣候、時區等因素在不同國家建設數據中心。個人資料可能因此而被存放在一些沒有足夠隱私保障的地方,因而受到商業機構濫用,或遭外國安全機關查閱。由於雲端服務大多基於共享資源的運作模式,個人資料可能會受到破壞,或未經授權存取等風險。此外,服務供應商可能為了商業考慮,往往不會主動披露其雲端服務的營運詳情和相關風險,在欠缺透明度的情況下,用戶可能沒有足夠數據以評估採用雲端運算的風險而處於弱勢。」

就此,私隱專員發出單張的目的是要提醒有意使用雲端服務的用戶,如他們選擇把個人資料的處理方式從內部資訊科技基建轉到雲端時,他們有甚麼須要注意的地方,從而保障個人資料當事人的隱私安全。有關單張可於個人資料私隱專員公署的網頁下載,或直接到公署辦公室索取。

4. 中國將推出配備國產處理器的個人電腦
中國將於明年年初推出國產八核龍芯(Godson)處理器,屆時將可突顯國產晶片的製造能力可以媲美英特爾、AMD,以及ARM等國際品牌。

部份資金來自中國科學研究院的龍芯中科技術有限公司發表了最新的龍芯處理器技術文件,型號為龍芯3B1500,其時脈為1.35GHz,運算能力高達172.8gigaflops,而耗能功率方面只有40瓦。

早在十多年前,中國已決定發展國產電腦晶片,期望用於個人電腦、伺服器,以至超級電腦,龍芯就此應運而生。研究計劃於2001年啟動,同年32位元的龍芯一號處理器亦正式推出。2008年,龍芯中科推出了64位元處理器,其產品曾用於龍夢(Lemote)的網上筆記本電腦;直到去年,國產的「神威」超級電腦亦用上了龍芯架構的處理器。

龍芯3B1500使用32納米製程工藝製作,擁有十一億四千萬個晶體管。相比早期以65納米製程製造的龍芯3B架構,新的設計可以容納多一倍晶體管數量,而耗能方面亦較舊版處理器省電35%。

先進的製造工藝可讓生產商在晶片上注入更多功能,這也使得晶片變得更快、更省電,成本更低。龍芯處理器有別於移動設備上常用的ARM架構,它也不是個人電腦中常用的x86架構。它的設計是建基於Imagination Technologies公司的MIPS64處理器指令集。因此,龍芯處理器不能使用微軟視窗作業系統,但是它可以在多個Linux版本、以及專為MIPS架構移植的Android 4.1系統上運行。

根據研究機構Mercury Research的首席分析師麥卡倫(Dean McCarron)表示,
40瓦功率的龍芯3B-1500處理器的效能將可滿足各式電腦需要,包括桌上型、筆記本型、甚至是伺服器。

近年來,中國、美國和日本等國家都不斷在競爭建造世上最快的超級電腦。根據本年十一月的全球五百強超級電腦排行榜中,排名第28位的是神威藍光MPP系統,它採用了神威SW1600處理器,其核心正是龍芯處理器架構。麥卡倫說:「中國的處理器開發工作將會越來越側重本土的軟硬體與基礎建設,在不久將來,他們對外國的依賴將會不斷減少。」

5. 泰國利用海灣雷達預防自然災害
泰國地理信息與航天科技發展局(GISTDA)將在泰國沿海灣岸建立雷達站,目的是為了收集和整合各方數據,用以預防及管理自然災害。

GISTDA的執行總監Anond Snidvongs表示,這種技術可讓泰國當局實時地監察沿海的海浪、水流及潮汐等數據,並有助他們有效管理因海浪侵蝕,漏油或因風暴潮引起的嚴重災害。

整個計劃將耗資五億四千萬泰銖,約1760萬美元,預期在本年底前在泰國沿海灣岸建立十八個雷達監測站,其覆蓋範圍包括東部的春武里省,南部的蘇叻他里省、洛昆省、宋卡省,以及西南部的班武里省。

大部份雷達站都是架設於沙灘上,並面向大海,射程可達一百公里,覆蓋約二萬平方公里海上範圍。在收集海浪和水流等數據之後,有關數據便會以高頻雷達信號傳送至位於曼谷的監測基地那裡。

Snidvongs說:「雷達站所收集的數據將會用來分析海浪及潮汐的影響,這將有助政府可以有效地制訂措施來預防因海浪侵蝕所引起的破壞。至於在風暴預警方面,該些美國製的雷達設備也可以用來測量海浪的高度,以及潛在的破壞程度,繼而向民眾發出警示。」

有了這些設備及準確的數據分析,泰國政府應該可以在有關災害發生三天之前決定災害管理策略,例如疏散受影響居民,或其他安全措施。

6. 星空奇遇記課室:下一代學校書桌
負責設計及測試「未來課室」的研究人員發現,可讓多人同時使用的多點觸控書桌將有助增進學童的數學技能。

英國杜倫大學(Durham University)邀請了超過四百名,大部份年齡介乎八至十歲的學童參與了一項研究計劃,名為SynergyNet,經過了三年實驗,研究人員發現,共同學習將有助學生們更易於掌握數學科內容;使用互動的智能書桌做數學題比傳統紙筆更有好處。在使用新學習模式的學童當中,45%學童所能運用的數式有明顯增加;相比傳統模式,只有12%學童能夠達至相同效果。

課室內有了多點觸控書桌,學童可以一同利用創造力或其他新的方法去解決及回答問題。研究員表示,學童之間可以互相觀察與模仿,在群組中他們可以全面投入去解決難題,從而創造了新的學習模式。除了數學科以外,這個「星空奇遇記」(Star Trek)課室也有助學童學習其他科目。

領導研究團隊的杜倫大學教育系畢特教授(Liz Burd)說:「我們的目的是希望程度較高的學生可以主動積極參與學習,因為知識是靠創造、解難、以及從分享所得,而非靠被動聆聽。在這個課室,你可以主動參與,每個同學都有平等學習機會。我們發現,智能書桌能夠有效地鼓勵同學們共同合作,讓他們可以互相提升數學概念的理解能力;然而,這種合作模式在傳統的習作紙上是不能看到的。」

整個計劃的核心是具備多點觸控的智能書桌,它們會透過網絡連接到課室內的中央智能顯示板。老師可以把不同題目傳送至不同書桌,讓個人獨立地、或以組別合作形式去解決問題。老師也可以把數學難題分拆成不同部份,讓其中一組同學回答問題後,把答案傳送至下一組同學繼續解答其餘部份;又或者把問題投射到白板上給所有同學討論。老師能夠在中央顯示板上了解各張智能書桌的進度,假如學童遇上困難,老師便可介入協助解決問題。


7. 聯合國兒童基金會利用通訊科技改善農村健康
聯合國兒童基金會(Unicef),將夥拍菲律賓電訊營運商環球電訊(Globe Telecom),共同推動一項計劃,旨在利用信息及通訊科技以提升菲律賓國內偏遠地區婦女及兒童的健康狀況。

計劃簡稱「rCHITS」,意思是利用社區健康信息追蹤系統實時監測婦女及兒童的關鍵健康指標。這是一個電腦化計劃,其目的是要建立一個有效及高效的健康信息系統,以管理偏遠地區婦女及兒童的健康數據。環球電訊亦同時捐出一百萬披索,約二萬四千美元,以支持基金會推行此項計劃。

根據基金會菲律賓地區代表穗積智生(Tomoo Hozumi)表示,有關捐款會在明年用來擴大rCHITS計劃所覆蓋的偏遠地區範圍。他說:「透過這項計劃,我們可以收集和整理那些住在偏遠地區的母親和孩子的實時健康數據,並協助當地政府制訂針對性的健康政策。」

穗積智生補充說:「計劃最初是用來支援社區人士預防受傷而設的,但隨?得到菲律賓大學國家遠程醫療中心及環球電訊合作,計劃就演變成今天的rCHITS了。」

聯合國兒童基金會菲律賓地區健康及營養主任察克(Willibald Zeck)說:「這個計劃提供了一個實時社會監察系統,縮小信息差距。透過智能手機,我們可以更有效地輸入數據,這使得查閱數據的速度加快、病人等候時間減少、醫護人員可以提供更多醫療服務。」他補充說:「我們可以通過合作夥伴與創新思維,努力去保護婦女及兒童免受死亡威脅,讓他們有平等的生存權利。」

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戊部
讀者園地

沖上I Cloud
作者:黃至威

隨著去年的IOS5的發佈,當中的一項很受各界關注的雲端服務-I Cloud-已經跟大家見面一年了,但對於這個功能,並不是有很多人在使用(指筆者身邊吧?)所以請讓筆者在這裏跟大家概述一下。

據蘋果官方資料所示,透過此項雲端服務,希望讓其產品開始脫離電腦的資料傳輸,使資料備份、同步等,不再需要連接電腦。而且,透過這片雲朵,只要用家在不同的蘋果移動產品(即IPot Touch、IPhone或IPed)均以同一帳戶啟動I Cloud,資料就會實時被同步到各個系統內。

要啟動I Cloud,需要安裝IOS5或以上軟體版本。

若你是從IOS4升級至IOS5;由IOS5升級至IOS6;又或是新購入的產品,在初次啟動裝置的時候,系統會提示你進行個人化設定。在當中,會詢問你是否啟動I Cloud。當然筆者建議你先啟動,不過你在那時候按了別的甚麼也不要緊,反正在系統設定裏,可以自由設定是否開啟此功能。

若你想設置I Cloud,或是開關I Cloud,請進入設定,並向下掃,直至聽到I Cloud。

在裏面,你可以看到能同步的資料包括了郵件、聯絡資訊、行事歷、提醒事項等。開啟或是關閉以上任一個項目就決定是否把該項目的內容被自動同步至別的同一帳號的裝置。

在下面,有「尋找我的IPhone」,只要啟動了這選項,可讓你透過https://www.icloud.com/的網頁對遺失的裝置進行定位、遠端鎖定或是清除資料。(當然筆者並不希望大家會用到這個功能)

再往下面就是儲存與備份。而這就是筆者喜歡I Cloud的主要功能。每位使用者有5GB的免費空間,若非存放大量影音檔案,這個容量是足夠有餘的。只要開啟了備份,系統就會定時備份應用程式和資料。有了這個,就不再需要每次連接電腦再備份。一但在系統或是資料遺失時,就可進行還原了。(但因需要從網絡還原資料,花費時間比起直接在電腦進行來得長)

當然,你會問,這裏並沒有從備份回覆的按扭。(這也是I Cloud最笨的一點)要做到從I Cloud還原,請:
把裝置連到電腦的ITunes
進行裝置回復
系統就會自動回復,並重置系統和所有設定。

設定好時區、無線網絡和帳戶後,系統會提供一個「從I Cloud備份還原」的選項,點選這個,再點選適當的還原點就完成了。

強勁的是,這個備份不但能備份你過往已安裝的應用程式,而且在應用程式裏的資料和設定也能夠保留下來。舉例來說,在還原點時候的Whatsapp能完整地保留,而不是回到初次化畫面。

但要說一句,蘋果在雲端服務上並非領先了其它公司。而且還有不少待改善的地方。期望在日後的系統更新會對雲端服務有更多的提升。

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