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主頁 通訊刊物 無障礙數碼科技通訊 第74期 (2012年10月版)

通訊刊物

第74期 (2012年10月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第七十四期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.74
2012年10月

本通訊由中原慈善基金及社會福利署攜手扶弱基金贊助
This newsletter is sponsored by Centraline Charity Fund Limited and Social Welfare Department Partnership fund for the disadvantaged
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聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
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資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
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曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
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無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
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網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
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NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
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編者的話

今期的甲部為大家跟進報導兩則與無障礙技術發展相關的訊息,其一是數碼電視的無障礙測試;其二是自動駕駛汽車的發展。作為視障群體,當然樂見其成,不過倒希望屆時的發展別要我們在48吋的電視屏幕上摸來摸去的,就只為了轉個頻道或選個台號;又或者在汽車的轉向盤變身為觸控式平板電腦上劃來劃去來設定這樣設定那樣的做法,那就功德無量了!
今期乙部的特寫環節給大家推介一個轉換和儲存 YouTube 片段中聲音檔的方案,十分實用和方便,有興趣的讀者不妨試試。

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展


乙部
專題特寫

丙部
Windows 7 常見問答集

丁部
數碼世界消息
8. 菲律賓利用地理信息系統監察社區發展工程項目

戊部
讀者園地

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甲部

視障輔助技術發展
美國大學的新研究發現,經常使用互聯網的長者患抑鬱症的可能性較小。
位於伯明翰的阿拉巴馬大學的研究發現,五十歲以上、經常使用互聯網的已退休美國人,其降低抑鬱症的比率為百分之二十至二十八,並有助促進這個群體的精神與心理健康。
經常上網使用的定義是基於受訪人士對:「你是否經常使用萬圍網或通過互聯網來收發電子郵件或用於任何其他目的...?」這個問題自行作出的回答,以及參照流行病學研究中心對量度抑鬱症一種常用的方法——「歸類抑鬱症的8項指標」版本的量表而作出結論。
這項「長者群體對互聯網的應用與抑鬱症」調查,由舒莉雅‧葛頓(Shelia Cotten)等專家組 編譯。調查涵蓋五十歲以上的美國成年人對互聯網的應用和健康狀況,內容依據由美國密歇根大學正在進行的退休人士使用互聯網與健康狀況,以及老齡化問題研究的部分現有數據作為參照。
在伯明翰的阿拉巴馬大學的研究指出,許多以前的研究是基於對老年人對互聯網的使用和抑鬱症之間的關係。由於樣本數量太少局限了調查結果在統計上的複雜性和堅實性;而該調查的全部老年人都已退休和住在養老院,其取樣數量達7,839個。
這項新研究的結論是:「互聯網的使用減少了老年人的抑鬱症約20%至28%在分類上的概率。互聯網的使用對於抑鬱症而言,其影響是巨大而積極的,至少,在一定程度上在老年人群體互聯網對抑鬱症的影響缺乏證據支持的問題得到論證。」
葛頓博士向專訪的記者表示:「這項研究最重要的發現是互聯網的使用對抑鬱症的關係,有一個強大和紮實的效果。
這句話的意思是,無論使用那種統計分析技術,不太可能被界定為抑鬱者,互聯網用戶相對少20%至28%。這表明我們應該鼓勵更多老年人成為互聯網用戶。」
葛頓博士補充,她在這個領域已經進行的其他研究表明:「利用互聯網,提供了一個為老年人尋找資信,儲存資源,並與他們社交網絡的成員溝通的方式。能夠保持與他人的接觸,並在需要的時候找到支援,是以互聯網的使用對老年人心理健康的有利影響顯然責任重大。」
由英國數碼電視工業協會的一個工作組——數碼電視小組(DTG),對於可接入互聯網內容的智能電視機和數碼電視機,正進行無障礙功能的檢測。
這項工作將包括更新於2011年首次出版的電視易用性文件的指引內容,為了要涵蓋更廣泛層面的利益,DTG 原來的易用性小組現已更改其名稱為無障礙功能小組。
暱稱叫 U-book 的「英國數碼電視可用性與可及性指南」,為製造商出謀獻策,比如在所生產的數碼電視接收設備上如何把自己的產品,加入語音描述服務和文字轉語音等無障礙功能。DTG 無障礙功能小組將在今年秋季把電視接入互聯網內容的指引在 U-book 上更新。
「指引的目的是打造一份支持可及性最佳做法的記錄,同時以此向相關的製造工業提供一定的參考工具。」在 DTG 擔任技術總監的西蒙‧岡特歷( Simon Gauntlett),向專訪的記者表示:「我們將會看到越來越多電視服務和以網頁內容為基礎的整合;同時在新的服務類型發展勢頭下,要達致無障礙可及性不會受到損害性影響,這是必不可少的!」
這份 U-book 指南可以通過電子郵件從 DTG 網站取得:http://www.dtg.org.uk/publications/books.html 。以新視窗打開


3.
歌無人駕駛汽車或將帶來下一輪失業大潮
美國加利福尼亞州州長埃德蒙布朗(Edmund G Brown)在簽署無人駕駛法案時,訪問設於山景城的谷歌總部。最近在加州立法議會通過的法案,從2015年起谷歌的無人駕駛汽車將獲准許上路,為無人駕駛汽車的推動開路。谷歌為了發展無人駕駛汽車技術以及進行立法方面的遊說,該公司的無人駕駛汽車測試團隊在加州道路上記錄到的自動駕車哩數達到482780公里(超過30萬公里)。

此外,根據鉅亨網引述北美新浪今年9月26日訊息
據美國科技資訊網站 CNET 報導,谷歌聯合創始人謝爾蓋‧布林(Sergey Brin)表示,谷歌自動駕駛汽車將在5年內得到推廣,屆時大家都可以開它上路。他在加州 SB 1298 法案的簽署儀式上表示:「至於一般駕駛人士需要多少年才能開谷歌自動駕駛汽車上路,你一把手就可以數得過來。」
該法案制定了自動駕駛汽車在加州公路上行駛的性能與安全標準。

在此之前,美國內華達州和佛羅里達州已經通過了類似法案,准許有駕駛執照的司機開自動駕駛汽車上路。 SB 1298法案最初遭遇部分人士的反對,因為他們擔心這一法案在確保無人駕駛汽車的安全問題上,無法提供足夠力度的監管;但經過更多深入的討論以及對部分條款作出修訂後,該法案最終在加州的議會上獲得通過。

谷歌自動駕駛汽車的測試里程已經達到30萬英哩(約合48萬公里)。布林表示,該公司將致力於不斷改善自動駕駛汽車的感測器和硬件失靈支援系統。他解釋,谷歌自動駕駛汽車面臨的技術障礙將與任何可能失敗的系統一樣,比如最早期的飛機飛行等。布朗說:「我們會遇到許多障礙,但人類在過去對這類障礙都能應付得了。」

針對谷歌宣佈5年內力推無人駕駛汽車的消息,英國《衛報》網絡版近日撰文稱,新技術的到來或許將改變人們的生活,而最直觀的則是可能帶來下一輪失業大潮。
谷歌無人駕駛汽車代表了下一波新技術的到來,而這些新技術將完成許多以往必須由人才能完成的工作,并因此降低開車等技能的價值。

以下是《衛報》文章概要:-
幾乎在不經意間,人類世界跨越了一個意義重大的門檻。上周,加州州長傑裏‧布朗(Jerry Brown)簽署了一項法案,宣佈從2015年起將允許無人駕駛汽車行駛在加州的公路上。對於絕大多數看到這條新聞的人來說,他們或許會用不屑的能態度發出嘲笑。還有一些人將此事看作是人類對於科技的過分崇拜--「就像把幾面旗幟插在月球表面一樣」。
布朗州長是在谷歌山景城總部簽署這份法案的。之所以選擇在谷歌總部進行這一儀式,是因為該公司一直是無人駕駛汽車領域的先驅者。過去幾年間,谷歌改裝的無人駕駛豐田普銳斯混合動力車已經在加州的公路上行駛很長時間了。這些無人駕駛的汽車,行駛里程近30萬英里,并且僅有一次交通事故記錄--那次事故的原因還是一名司機開著車撞到了無人駕駛汽車上。谷歌無人駕駛汽車如今已經由無人駕駛走過5萬英里。
在山景城舉行的儀式上,谷歌聯合創始人謝爾蓋‧布林(Sergey Brin)宣佈,谷歌計劃在未來五年內將無人駕駛汽車推向市場。作為對批評者的回應,他指出無人駕駛汽車遠遠比人類控制的汽車更加安全。「我認為這個觀點是可靠的:美國地區每年因交通事故喪生的人數達4萬個,其中許多(或者說大部分)都與人為失誤有關,無人駕駛汽車擁有改變人類生活的潛力。」布林說:「當前的交通系統無法滿足所有人的需求,比如盲人、兒童和老人,或者醉酒者等人群。」他還辯解稱,人工控制汽車的效率相對低下:自動駕駛汽車能夠更好地利用道路,減少停車場的大小,因為它們能夠比人類更加精準地停到車位上。」
拋開谷歌的廣告宣傳不說,讓我們認真審視一下谷歌實實在在取得的成就。谷歌的工程師向我們證明了,只要擁有智能的軟件和各種傳感器,機器也能夠完成人們通常認為需要人類的能力才能操作的複雜、繁瑣的任務。這意味著,我們關於機器能做什麼、不能做什麼的觀念已經到了需要更新的時候。
這并不僅僅關乎於汽車。經濟學家們越來越難以解釋,為什麼在美國經濟萎靡期結束之後,創造新就業的速度仍然遠遠低於預期?美國失業人群的平均失業時間已經猛增至40周,是以往任何一次戰後經濟復甦時期該數字的兩倍。經濟學理論和歷史告訴我們,當企業的業務開始增長或轉虧為盈之後,它們會增購設備并會增聘工人。但如今事實并非如此。企業仍然在購買設備,但他們不再僱用工人。

那麼這些工作去了哪兒呢?與往常一樣,經濟學家給出了多種理論。其中最令人震驚的當屬麻省理工大學學者埃裏克‧布呂諾爾夫松(Erik Brynjolfsson)和安德魯‧麥卡菲(Andrew McAfee)在《人與機器的賽跑》(Race Against the Machine)一書中闡述的觀點:谷歌無人駕駛汽車中包含的計算技術進步代表了下一波新技術的到來,而這些技術將減少全社會的工作機會。許多眼下被認為是非常有保障的技能(比如開車)的價值未來或將下滑,最終可能一文不值,至少在就業市場是如此。
你或許并不認可雷蒙德‧庫茲威爾(Ray Kurzweil)的「技術奇點論」--即到某一天人工智能會超越人類智能,但你不得不承認布呂諾爾夫松和麥卡菲的理論或許有其可取之處。根據摩爾理論,每18個月芯片的計算能力就會翻倍,而這一理論至今仍然有效。許多我們曾經認為需要強大的人工智能才能做到的事情,最終被證明只要有強大的計算能力就可以完成。例如說iPhone上的Siri,或者我現在寫這篇文章所用的Dragon Dictate聽寫軟件。
還有一些質疑者認為,無人駕駛汽車的體驗太過平淡,大部分開車的人都不會喜歡。但不要忽略了這樣的一個事實,在工業化國家,汽車的保有量已經達到頂峰,開車的人數正在逐年下降。嚴重的交通擁堵減少了開車帶來的樂趣,年輕人也不再像電影《美國風情畫》中描述的那個時代的人那麼熱衷於擁有汽車。

資料參考:
資料來源:2012年10月1日比特網(ChinaByte)

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乙部
專題特寫
記得本通訊曾經介紹過一款名為 YouChoob 的程式嗎
它可以把影片分享網站 Youtube 的影片下載到電腦,而且先會挑選清晰度較高的影片來下載;那麼若要把網站的影片的聲音部份儲存到電腦那又怎辦呢?利用今次所介紹的影片轉檔網站 youtubemp3pro.com 就可把影片的聲音轉玩成 MP3 檔,並且可把檔案儲存起來。

youtubemp3pro.com 是一個提供檔案格式轉換服務的網站,能夠讓使用者把影音分享網站 YouTube 的影片轉換成 MP3 聲音檔,然後把檔案下載到電腦,不論是短片、音樂或歌曲,只要能把影片的聲音播出來,它都能夠把聲音轉換成 MP3檔。目前來說,雖然網站界面語言只有英文,幸而它具備了以下的優點和特色:
* 網站不但提供免費的檔案轉換服務,而且操作起來簡單二用。
* 網站設有網頁瀏覽器的擴充套件供用家安裝使用,安裝後就可在 Youtube 播放影片的網頁直接轉玩和下載 MP3 檔案,省掉執行幾個轉換檔案的步驟,假如你使用的網頁瀏覽器是 Opera、Google Chrome 或 Firefox 就可安裝使用,
* 用家利用網站進行轉檔的時候,可選擇編碼比特率。
* 下載影片和轉檔的速度不會太慢。
* 網站能夠利用影片名作為檔案名稱,假如影片名為中文也沒有問題,可惜如果影片名包含中英文字元,它卻只能正確利用英文字元作為檔名,中文字源會變成 "_”。

以下簡單列出利用網站作出轉檔的步驟:
1. 利用網頁瀏覽器到 YouTube 網站搜尋你要的影片或歌曲。
2. 在影片或歌曲的連結上按 application 鍵或滑鼠右鍵,選複製捷徑或複製連結網址,把網址複製到剪貼簿。
3. 打開以下網址,進入轉換影片的網站。
4. 於網頁中,在 「Enter YouTube Video URL」 的編輯方塊中貼上剛才複製到剪貼簿的網址。
5. 按 Tab 鍵一次到選擇編碼比特率的下拉方塊,選一個你要的編碼比特率,選項包括 「128kb/s」、「192kb/s」 和 「320kb/s」。
6. 案 Tab 鍵一次到 「Download」 按鈕,然後按 Enter 鍵,就會轉到一個新網頁,網站便會開始下載你要的影片到網站進行轉換,期間會有進度顯示。
7. 待轉換供作完成後,網頁會出現 「Download」 的連結,點擊後就可把轉換出來的 MP3 檔下載到電腦。

小貼士
1. 假如你使用 NVDA 或 JAWS 其中一款讀屏軟件,在步驟 6 按下 「Download」 按鈕之後,可按英文字母 x 把虛擬游標移到核取方塊,然後按向下鍵一兩次,就會讀到影片標題和工作進度百分率,每當進度到達 100% 後也很容易找到檔案的 「Download」 連結。
2. 筆者嘗試在新版的 Firefox 安裝和使用網站的擴充套件,發現利用 NVDA 讀屏操作起來也相當容易使用。

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丙部
Windows 7 常見問答集
1. Q: 什麼事卸除式磁碟?
A: 所謂的卸除式磁碟,是只一些外接儲存設備,它們包括外接硬碟、讀卡機和快閃記憶卡、外接的快閃記憶體 (我們俗稱的手指)、MP3 播放器、數碼相機甚或手機等隨身碟;一般來說,要把儲存設備連到電腦,都可利用兩者的 USB 接口,小部份的儲存設備需要利用其他連接方式來接上電腦。
2. Q: 我要怎樣開始使用隨身碟?
A: 假如你的電腦作業系統為 Windows XP 或更新版,而你的隨身碟又具備了 USB 接口,只需要把隨身碟接上電腦主機的 USB 接口,系統便會自動偵測、安裝並且啟用相關的驅動程式,完成上述動作後兩者就能接通了,屆時會彈出一個 「自動播放」 視窗來,你可把視窗關掉即可開始使用。
3. Q: 把隨身碟連到電腦主機後,電腦畫面調出一個 「自動播放」 視窗,我該怎麼辦?
A: 把隨身碟接上電腦主機後,代一會就彈出一個 「自動播放」 視窗來問你執行那些動作,你可隨即按 Escape 鍵把視窗關掉,除此之外,屆時系統焦點會放到執行動作的清單上,你可利用上下方向鍵選擇其中一個動作然後按 Enter 鍵來執行,它們包括
開啟資料夾以檢視檔案
點擊這個選項,就如同你在電腦裏打開它一樣,點擊後就會列出裝置裏第一層的資料夾及檔案。
使用此磁碟機來備份
點擊這個選項就可利用這個儲存設備作為備份檔案的存放空間。
加速我的系統
點擊這個選項,系統會把隨身碟作為暫存記憶體的一部分,把設備中未被使用的空間,作為系統的暫時存放空間,以加快系統的運行速度,不過這樣做有可能須要頻密讀寫隨身碟,把隨身碟的使用壽命時間減短,而系統工作的速度也快不了許多,所以不建議使用。其實呢,目前電腦記憶體的售價也降低了許多,只須花一百四十多港元就買到 4gb 的 RAM 了。
此外,系統有時候偵測到裝置裏包含特定檔案時,還會提示你可以進行別的操作,如偵測到音訊檔案,會提示你可以選用媒體播放程式來開啟,或是複製光碟等。
4. Q: 若同一時間把多個隨身碟接上電腦,怎麼避免搞混呢?
A: 一般來說,每個裝置都有其名稱,在剛插入裝置時會提示你,或是在打開桌面的電腦圖示後,也能一一看到。
要避免搞亂了各個裝置,你可以為裝置取名,原理就像為資料夾來改名,起到從名字想起內容是甚麼的作用。
請先打開電腦圖示
把焦點放在需改名的裝置名稱上
按「快顯鍵」再按向下鍵到 「重新命名」
輸入新名稱再按確定
不同內容的裝置改上一個合適的名字,這樣就避免搞亂了。
5. Q: 怎樣格式化磁碟?
A: 有時候在隨身碟被懷疑感染病毒的時候,又或需要切底清空保密檔案等,你都可以考慮以格式化的方法來解決問題。格式化後就可把設備的儲存空間回到空白狀態。
要這樣做,請打開電腦圖示
在想格式化的裝置上按「快顯鍵」
按向下鍵把焦點移到並且點選「格式化」
在格式化設定方塊裏,基本上只要直接點擊「開始」就可以
直至等待系統提示完成
當你下一次再打開這個磁碟時,就是空白一片了。
6. Q: 怎樣為隨身碟裡面的資料加密並且設置密碼?
A: 有些廠牌的隨身碟附帶有資料加密功能,要檢視或更改設備裡面的資料,必須先輸入密碼才行,若你有這方面的需要,應在購買時向零售商作有關查詢。
另一方面,本通訊也介紹過一款檔案加密程式「Blowfish Advanced CS」
你也可考慮使用,欲知有關詳情請參見本通訊第32期 (2008年12月版)

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丁部
數碼世界消息
蘋果公司最新推出的移動作業系統,iOS 6,將為旅行人士及消費者帶來新功能,讓他們可以在移動設備上儲存登機證和零售優惠券;而幾家航空公司和零售商也整裝待發,在蘋果公司的iPhone 5發佈會前就準備好,以迎接這種嶄新玩意。
除了新的智能手機外,發佈會當天亦展示了另一位主角,iOS 6。這個版本的作業系統新增了一個預設的應用程式,稱為Passbook,用戶可以把登機證、零售優惠券、電影戲票、商店會員卡等電子證件全部放在一起,並隨?不同時間和地點,給用戶推送相關優惠信息。
根據航空服務代理,Skift公司表示,美國笐空和達美笐空已經準備就緒,會給蘋果智能手機用戶提供Passbook登機證,聯合笐空公司的名字也在蘋果的宣傳品上出現,因此他們也可能即將推出Passbook服務。
雖然現時有些笐空公司已經提供了電子機票,用戶可以利用QR code等二維條碼來簡化登機程序;但是蘋果的Passbook功能就更進一步。用戶只要到達機場,電子機票就會在iOS設備上的待機畫面出現,用戶無須費時在電郵或其他應用程式中尋找。假如航班時間或登機閘口有所更改,Passbook會推送信息以通知用戶。
>Passbook也會自動探測用戶身處位置,例如在經過星巴克時,系統會自動顯示相關的儲值卡,用戶只須在收銀處掃描一下手機畫面,儲值卡內的餘額便會減少,並完成交易。相對於傳統的現金或信用卡交易,用戶將會獲得更多好處。商家可在交易同時,把優惠券或積分自動存入消費者的Passbook,用戶也可以在應用程式中查閱相關的電子收據。
蘋果公司在不久前收購了一家專門研究移動安全技術的科技公司,AuthenTec,目的是要提升iPhone的安全程度。隨?加入更多保安技術,用戶將會越來越接受以智能手機作為消費及支付平台。
南韓首都,首爾市政府,為了推廣其社交網絡服務教育計劃,將為三百位暫居於流浪者之家,願意重新投入社會的流浪者提供免費智能手機及無線上網服務。
根據計劃內容,市政府與合作伙伴會為參與的流浪者開辦工作坊;他們會使用一些由市民捐贈的二手智能手機,並學習如何透過社交網絡服務與社會互動。此外,工作坊內也會教授參與者如何使用移動應用程式,從而善用智能手機的各項功能。
當參與者完成工作坊後,他們會獲贈一台全新的智能手機,以及面值兩萬韓元的儲值電話卡。此後,他們便需要為自己的電話卡進行增值。然而,即使他們用盡所有儲值額,他們仍可在免費的無線網絡覆蓋範圍內繼續使用手機。
負責該計劃的發言人表示,有了智能手機,流浪者便可以隨時隨地在網上尋找工作機會,以及一些與工作相關的信息。此外,他們也可以透過社交網絡來重新與家人朋友接觸,並與其他社會群體互動。
印度的郵政部計劃為當地郵差提供平板電腦以協助處理日常工作,他們現正與合作伙伴商討有關硬件和軟件的細節,當中包括低價的平板電腦與應用程式開發。
郵差可以把數據直接輸入到平板電腦,包括電子簽署;而郵政部則可以透過專用的應用程式把數據實時更新到數據庫中,從而減少錯誤並提升效率。
該計劃是印度政府於2010年所倡議,總耗資三億四千萬美元的郵政現代化計劃的新一階段,簡稱印度郵政2012,其目的是要把郵政部門轉化成為一個以科技支援,自力更生的市場領導者。
印度郵政2012主要聚焦於兩個部份:一是引入企業級資訊科技項目,包括發展郊區的信息通訊技術方案,以及把資訊科技服務緊密整合至郵政銀行及保險業務;二是郵件流程現代化,包括自動化的郵件分類和排序,以及優化郵政網絡。
本年八月,郵政部委任了當地著名的資訊科技服務公司Infosys進行了一項全國性的郵政金融服務現代化改進計劃,合約總值1億2680萬美元,主要涉及十五萬間郵政局的銀行及保險業務,二億個用戶,特別是郊區用戶。
該計劃會在全國安裝一仟台自動櫃員機以加強銀行服務;開發電子化內容管理系統以處理每天所產生的海量數據;提供培訓課程予三萬五千位郵政人員以學習新系統;以及設置網上和移動銀行服務。
郵政部更與國營電訊商BSNL合作,推出移動電話?款服務。當?款人在郵局進行?款,收款人和收款郵局均會接收到文字信息,當中會顯示?款的詳細內容。收款人只要到指定的郵局,便可憑短訊辦理領款手續。
至於在郵件流程現代化方面,郵政部於新德里的自動化郵件處理中心內強化了電腦派遞系統,其處理能力可達每小時排列五萬五千份郵件。該系統除了可讀取條碼外,它還可以透過綜合的影像編碼和閱讀機器來讀取信封上的手寫文字,並把信件分類和排序至適當的派遞區域。這種技術將預期可以減少郵件處理時間和錯誤,並大幅提升郵政部門的效率和生產力。
隨?有越來越多中小型企業把焦點投放於雲端運算和虛擬化,有不少虛擬桌面基建供應商都瞄準了這個潮流,在本年的VMWorld展覽會中發佈最新產品。
一向以來,Citrix公司的XenDesktop及其他虛擬桌面產品都以中至大型企業為目標客戶。但八月中,他們推出了一個針對中小企業的虛擬桌面基建的軟件升級。具體來說,新版軟件提供了一個所謂個人化的虛擬硬盤,vDisk。資訊科技部門可以建立一個主要的虛擬桌面拷貝,然後再發佈至整間公司。這樣,整個組織的虛擬桌面不單會擁有基本和通用的功能,例如預先安裝的電郵和客戶關係管理軟件,員工更可以在自己的虛擬桌面內作出個人化設定。
有分析師表示,在雲端及移動運算日益普及的情況下,虛擬桌面基建將顯得更為重要。
企業戰略集團(ESG)的分析師包克(Mark Bowker)預測,在不久將來,員工在資訊科技的工作區將會作出動態組合。有些應用程式會存儲於員工所使用的電腦裝備;有些資訊科技服務會存放在企業的數據中心;而其他的則會由第三方公共雲端服務托管。無論員工使用哪一種設備,個人電腦,智能手機還是平板電腦,他們都可以隨時隨地訪問所有與自己相關的個人及企業資訊。
包克說:「我們將會看到一些轉變,由設備為主的模式,到以人為本。事實上,這種轉變是具有相當吸引力的,你所有的設備都會自動同步,無論你身在何處,你都可以訪問所有資訊,要達至這種面貌,虛擬桌面就是主要的關鍵。」
Wi-Fi聯盟於八月底時推出了一項TDLS技術認證計劃。
TDLS.隧道直接設置(Tunnel Direct Link Setup),是一種可讓兩個設備在無線網絡,即使沒有無線接入點或路由器,而可作直接通訊的技術,從而減少因網絡擠塞所引起的延遲。
根據該聯盟表示,新的TDLS技術認證可讓用戶無須作出繁複的設置下,而提升應用表現,例如多媒體串流。
然而,TDLS技術與Wi-Fi Direct技術不是有點似曾相識嗎,兩者都是在無線設備之間建立直接聯繫通訊。但是,根據Wi-Fi聯盟表示,這兩種技術是相輔相承的。Wi-Fi Direct設備可在沒有無線網絡的情況下作互相聯繫;TDLS則在無線網絡的背景操作,目的是優化及提升效能,而且它也可在Wi-Fi Direct模式下操作。該聯盟預期,即使許多產品都同時提供TDLS和Wi-Fi Direct技術,但兩種技術會因應不同的情況而有各自的用途。
認證計劃所涵蓋的設備包括電視、智能手機、平板電腦、攝影機、打印機、個人電腦、遊戲機等等。即使現有的無線網絡接入點或路由器沒有得到認證,TDLS技術仍可如常操作。
TDLS乃基於IEEE 802.11z標準所制訂的,它的自動連接設置包含數個步驟。在同一無線網絡下,其中一個設備會發出請求信號至另一個設備;假如對方同樣支援TDLS技術,目標設備便會把自己接納的傳輸率和通訊頻道等信息直接回覆至請求者。這兩個TDLS設備,如平板電腦和電視機,也會同時比較無線接點的相對信號強度,從而衡量直接連繫是否帶來效能提升。
除了視頻及音樂串流外,TDLS技術也可以提升無線數據備份、檔案傳輸和無線打印等效能表現。認證的設備可以在現時普及的802.11n網絡,以及其他舊有的網絡標準下運作。即使無線網絡的接入點只支援較低傳輸速率及較低安全加密技術,直接連繫的TDLS產品都會自動選用兩者之間的最高標準。
英國的首席信息官預期,辦公室的桌面電話將在五年內消失,他們對未來使用平板電腦的情況也不感樂觀。
市場研究公司Vanson Bourne訪問了五百個在英國工作的首席信息官,調查他們預期未來幾年將會採用的科技,當中65%受訪者認為,在未來五年,辦公室內將不再需要桌面電話來處理日常工作。該調查也探討了他們對平板電腦科技的態度,差不多有四份一(24%)受訪者認為,平板電腦還未成氣候。
現時,很多機構都採用了一些以互聯網為基礎的語音通訊技術(VoIP)以取代傳統的桌面固網電話,讓員工可以免費,或以低廉價格在網上打電話。
首席信息官深信桌面電話沒落的其中一個重要因素是移動通訊,尤其是企業合約的價格越趨下降;而且員工的習慣也使桌面電話的使用情況日漸減少,即使他們坐在辦公室,他們也較常以公司所提供的手機作通話用途。
除了桌面電話以外,另一個被認為是多餘的設備將會是個人電腦,特別是桌上型電腦,有62%受訪者預測了這些產品在未來的困境。相比之下,只有13%的人認為,智能手機是下一個將會被淘汰的設備。
負責委託是次調查的維珍媒體業務(Virgin Media Business),首席營運官格雷斯(Tony grace)說:「科技轉變的步伐對我們的工作方式有?改革性的影響。十年前,我們不敢想像一個沒有電話的辦公室,現在,我們真的很難想像如何放下智能手機的日子。」
至於平板電腦方面,格雷斯說:「要證明平板電腦能夠與智能手機一樣,是不可或缺的商業設備,這種科技還得走一段路呢。」
大眾汽車(Volkswagen)是其中一家熱衷於平板電腦科技的公司。他們在英國推出了一個「數碼展廳」的iPad應用程式,目的是用來收窄網上與離線世界的差距。該汽車生產商表示,他們給全英國的展廳派發了二千多台平板電腦。並為員工提供一系列網上工具,讓買家在瀏覽該公司網站時,有如親身前往零售展廳相同的體驗。
印尼,一個擁有七萬多個島嶼的國家,在部份地區欠缺足夠基礎建設,如電力及通訊網絡的情況下,正積極為全國市民更換以生物特徵為基礎的智能身分證。
印尼預算耗資6億美元,為全國1億7200萬市民更換智能身分證;預期廣泛用途包括:如身分識別、選民登記、護照簽發、稅務或財政事宜等等。
該電子國民身分證稱為e-KTP印尼語:Kartu Tanda Penduduk),市民可以在政府的登記中心,透過生物特徵儀器,擷取其指紋、虹膜及容貌的影像,然後再把個人資料存入電子身分證內。
根據e-KTP的項目領導,負責人口管理的民政事務部副部長,法赫米(Husni Fahmi)表示,他期望所有登記及換領程序能夠趕及在2014年大選前完成。他在佛羅里達洲坦柏(Tampa)舉行的生物識別聯盟會議上說:「這是一張獨特的國民身分證。我們現在的處理速度每天接近8000張,我們有18台機器,全日24小時不停編製晶片和印製身分證。我們的數據庫已經儲存了超過1億1800萬個e-KTP記錄。」
早在2010年,印尼政府以開始利用e-KPT身分證作為一項安全措施,它不僅用於杜絕選舉的欺詐行為,也可以用於打擊恐佈主義。在所有技術合約和流程都就位以來,整個計劃就如競賽一樣,政府需要培訓至少7000個地方辦事處,72000位生物識別儀器操作員。印尼政府的目標是希望所有合法公民能夠在2014年大選前登記及換領e-KTP身分證。
菲律賓政府發現了穆斯林棉蘭魯島自治區(ARMM)的社區建設項目都出現了不少欺詐和違約行為之後,當地官員和非政府組織等合作伙伴決定採用Quantum GIS系統來監察和評估發展項目進度。
Quantum GIS是一套用於個人電腦的免費開放源地理信息系統,它可讓用戶瀏覽、編輯和進行數據分析。
根據ARMM特別事務辦公室(OSC)副秘書長羅素(Darwin Rasul)表示,當地官員最近翻查了一些價值數百萬披索的學校建設合同,但發現這些建設並不存在。他說:「當你閱讀那些項目報告,你會發現它們已經進行了招標、外判、以及發放撥款,但是當你進行實地視察時,那個地方根本從來沒有動工。」
有了地理信息系統,政府部門便可以透過地理標籤來改善工程項目的監察效率。決策者可以隨時掌握項目的開展進度,工程地盤的真實位置,以及查閱以往的項目報告。
羅素表示,自治區政府已經為十一個來自巴西蘭省,塔威塔威省,蘇魯省,南拉魯省,以及馬京達魯省的OSC項目統籌員進行了五天的密集式訓練,教導他們如何充份利用地理信息系統,以及利用設有衛星定位晶片的攝影機為工程項目記錄地理標籤。
他解釋說:「現在有了這個系統,我們可以更容易地查閱那些由統籌專員所拍攝的工地照片,然後比較照片的位置標籤與數據庫的合約內容,看看他們是否吻合。如果當中發現可疑地方,我們可以立即報告上級以作進一步行動。」
 
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戊部
讀者園地
作者:黃至威
事隔一年,還記得上年當別人問及IOS5該不該升級,筆者第一個反應是「當然要升級了,很好呀!」,到了今年的IOS 6,我的回應是「好還是好,但沒上次的大驚喜」。
當官方推出IOS 6的系統更新第二天,筆者已經急不及待地下載了IOS 6來試試看。(要更新的朋友請準備花上數小時的時間耐心等待)更新好了後,我便在系統裏跑來跑去,看看哪裏就如同官方宣傳說的改變了,看看有哪些未被提及但改變了的地方,又看看這些轉變的實際操作是如何。絕大部份的主要功能在官方網站,或是一些評測網站已經早在IOS 6推出不久已經可以看到,所以我會來說一些還未被別人提到過的項目。
VoiceOver與語言
基本上VoiceOver的設定及操作並沒有加入甚麼重大的新元素。少少的改變是,廣東話語音在閱讀英語的語調跟之前的有點不同了,還有是系統在遇到另一種語言時,會自動變更閱讀的合成器,俾如我在閱讀日本資訊科技的介紹時,中間一些日文名,系統就用了日文的語音來閱讀,不像以前只以廣東話語音來隨便敷衍過去。但有趣的是,在廣東話語音作為預設合成器時,系統在遇到英文,仍會以廣東話語音來閱讀。
想避免這個情況,請在確保系統安裝好廣東話語音的Hight Quality Voice後,在國際設定裏把系統語言設為英文,這樣,系統遇到英文會以美國英語合成器來閱讀,而遇到中文則會用廣東話合成器來閱讀。當然,一切會變成英文的介面,習不習慣就要看你本人了。
VoiceOver 與 縮放
但令筆者最期待的是VoiceOver現在可以同時與縮放執行。還記得以前在兩者之間切換是一件很煩人的事。要做到兩者同時執行,請到輔助使用裏在打開VoiceOver的情況下,開啟縮放。這個時候,放大了的畫面就會隨著你VoiceOver焦點而改變。而一些手勢操作會因而改變:
開關放大三指點兩下
開關語音三指點三下
開關螢幕三指點四下

VoiceOver與 地圖
自IOS 6起,Apple正式跟Google地圖說再見,掙用了自家地圖數據。而這個地圖可是本次更新的宣傳重點之一。在這個新的地圖裏,只要定位好了,用手指在畫面上移動,每遇到一些街道,VoiceOver就會說出街道名稱VoiceOver甚至會說出其在畫面上的走向。可惜的是在一些街道密集的時候,要在街道間移動有點困難,而且,只有街道的報讀,附近的建築物則無法讀出來,這個的確有點令人失望。希望官方會繼續完善數據,使地圖成為真正無障礙的地圖。

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