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主頁 通訊刊物 無障礙數碼科技通訊 第118期 第一部份 (2016年10月版)

通訊刊物

第118期 第一部份 (2016年10月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第一百一十八期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.118
2016年10月

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本會提供多項專為視障人士而設立的資訊科技服務,歡迎大家使用︰

聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
電話號碼: (852)3464 5050

資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
電話號碼: (852)2709 5559

網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
http://wafa.hkbu.org.hk

NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
http://www.hkbu.org.hk/b5_services4_2.php

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編者的話

資訊科技產品最近發生的事件,除了 iPhone 7 的推出外,還有 Samsung 手機因為電池問題導致的全球回收和停產決定;兩者都是人們的熱話。

與視障相關的科技發展方面, 今期為大家收集了視障輔助應用科技、醫療技術、電腦操作,比如 NVDA 的新發展,和蘋果作業系統 iOS 10 添加的視聽障輔助功能等等,給視障群體帶來不少曙光與幫助。

此外,近年越來越來視障學生善用資訊科技作電子學習,由今期開始,每逢雙數月份,我們會於通訊內刊登有關電子學習的專題文章,與大家分享資訊科技如何令閱讀殘障學生學習更有成效。


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本期內容
甲部
視障輔助技術發展
1. 一個數字音頻導航系統以及一個便攜式哮喘管理裝置獲獎
2. 全球首例牛津大學使用機器人成功進行眼內視網膜手術
3. 盲人蘋果女工程師如何改變全世界的用戶體驗
4. 香港中文大學首創視覺系統 打破色盲障礙

乙部
「無障易學」電子學習通訊 (E-Learning For All enewsletter)
1. 電子學習通訊簡介
2. 專題文章 (一):發揚「For All」精神,齊建共融社會
3. 專題文章 (二):利用科技學習音樂 ─ Dancing Dots 公司研發的音樂軟件
4. 專題文章 (三):電子學習與我

丙部
數碼科技剪報
1. Note 7判死永久停產三星:全球關機
2. Google推新手機Pixel真正野心在「人工智能」
3. 谷歌fb建跨太平洋港美光纖電纜
4. 你可能不知道:原來 iPhone 7 設有虛擬 Home 鍵!
5. 小米急起直追 柔性手機忽然現身
6. 蘋果兩項新專利
7. 牽連甚廣 Note 7回收停產或釀環保災難

丁部
數碼世界消息
1. NV Access正式發佈NVDA 2016.3、「Microsoft Word with NVDA」電子書可供購買及邀請使用者填寫問卷
2. Opera 40穩定版正式發佈
3. 大腦操控的機器人外骨骼能協助中風病人重新操控手部
4. 在谷哥雲端硬碟搜尋資料變得更容易
5. 谷哥DeepMind的人工智能能夠發出真人般的聲音
6. 蘋果iOS 10中為視障及視聽障而設的新輔助功能

戊部
讀者園地
PortableApps.com Platform 讓你把至愛的程式打包帶著四處走

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甲部
視障輔助技術發展

1. 一個數字音頻導航系統以及一個便攜式哮喘管理裝置獲獎

在英國,為表揚以應用技術改善人們生活的 Tech4Good 嘉許活動中,一個數碼音頻導航系統以及一個便攜式哮喘管理裝置是本年度其中兩個獲獎的項目。

在該項活動中個人獲獎者還有一位資訊科技志願工作者,數碼共融專家亦是活動專家羅賓·傑斯德法遜(Robin Christopherson)。他通過 ICT 系統,協助成立一個慈善組織。

由一個推廣易達性技術的慈善組織 AbilityNet 舉辦的 Tech4Good,到了今天,已經踏入了第六個年頭,所設立的獎項包括無障礙、數碼醫療、社區影響、數碼技能,以及一項「個人大獎」等十個類別。

上月在倫敦舉行的頒獎禮,公佈了2016年度的獲獎者。包括Wayfindr,並同時獲得 AbilityNet 的無障礙獎項。Wayfindr 是一套用以開發音頻導航系統,可以幫助視障人士在建築物環境內導航的工具。

Wayfindr 首席執行官,容密斯·潘迪亞(Umesh Pandya)向專訪的記者表示,該組織對於今次獲獎「深感榮幸」。「這是一個令人難以置信的認可,足以證明我們對支援視障人士可獨立遊覽這個世界的努力;也表明這項具指導性的無障礙設計,正在朝着主流技術邁進。」潘迪亞說。

有關 Wayfindr 專訪詳情,可以下列連結造訪第180期 E-Access Bulletin
http://eab.li/1t

其他獲獎項目包括:
Neighbourly(一個可以讓企業捐獻資金,或可以讓群眾提供服務時間的慈善機構連系的平台。)
BBC micro:bit(一個向在學校就讀的學童提供一個袖珍可編程的電腦,教導孩子們編程和數碼技能的項目。)
AsthmaPi(一個便攜式、經濟實惠的設備,協助孩子們處理自己的哮喘以及通過認識來預防哮喘引發突如其來嚴重的攻擊。)

另一個獲獎項目 AsthmaPi是由年僅九歲的夏爾馬(Arnav Sharma,)所建造。該項目贏得了「人民獎」,同時在典禮上,受到出席與會者評選為「獎項中的最佳獎項」。夏爾馬向專訪記者表示,他對於得獎「非常高興也對於眾望所歸而深受感動」。他說:「我真的很感激能贏得這些獎項並得到大家對這個項目的推許。」

在 Tech4Good 頒獎上受到嘉許的個人獎項,包括慕琳·莊詩頓(Maureen Johnston),她贏得「本年度資訊科技最佳志願者」獎項。

莊詩頓通過建立一個「銀髮熱線」虛擬求助中心,以幫助慈善機構茁壯成長。該中心是一個為長者而設的免費求助熱線電話服務;協助志願工作者跟使用服務的長者保持聯繫。

羅賓·傑斯德佛遜 Christopherson)是另一位個人得獎者,以他20多年在 AbilityNet數碼共融的經驗,獲得 Tech4Good 大會的特別大獎,以表揚他過去在推動數碼無障礙方面的付出與成就。

詳情請造訪以下網站:
http://www.tech4goodawards.com/


2. 全球首例牛津大學使用機器人成功進行眼內視網膜手術

外科醫生已經通過使用機器人來操作眼內手術,並幫助病人恢復視力--這是世界首例。

來自牛津約翰拉德克裏夫醫院的一個研究小組使用該設備,通過操縱杆控制,移除了眼中大約百分之一毫米的薄膜。病人比爾·比弗,今年70歲,是牛津的助理牧師,他表示這"如同神話一樣”。

外科醫生希望這次手術能夠為更為複雜的眼科手術鋪好路,超越目前僅能靠手工完成的水準。比弗說道:「這如同神話一樣,但卻是真實的。我非常幸運能成為第一個嘗試的人。」

機器人協助完成手術很常見,但目前為止還從未應用到眼內手術中;牛津大學用機器人進行眼內手術是全球首例。

牛津大學羅伯特·麥克拉倫教授主導了這個項目,他告訴我們:「在眼睛內部進行手術需要極大的精確度,其中的挑戰是讓機器人系統穿過眼睛內壁的小孔進行手術,在四處移動的時候不能對眼睛造成損害。」

「電影裏大部分機器人都很大,做大型工程,然而這個機器人很小,所有東西都縮小。」

這個 Preceyes 手術機器人是由一家荷蘭公司研發的,它是埃因霍溫理工大學的衍生公司。

外科醫生使用一個操縱杆和觸摸屏指引探針進入眼睛,同時通過一個顯微鏡監控進展。像機械臂移動的機器人有7個發動機,能夠避免醫生手顫等問題。操縱杆上大幅度的移動引發機器人的小移動,如果醫生鬆開操縱杆,機器人的任何行為都會固定住。

麥克拉倫教授說:「通常當我們用人工作業時,在觸碰到視網膜時會有些出血,但使用機器人可以將薄膜完全清除。」

結果顯示,雷夫比弗右眼中央視覺已經得到了恢復。比弗說:「視覺退化的非常嚇人,我害怕我會永遠的失去視力,所以這種輕鬆的治療方式真是上帝所賜。」

在英國國家健康研究所牛津生物醫學研究中心的支持下,12個病人也將使用該機器人進行手術。

在接受後續治療後,比弗神父稱:「我的視力正在逐步恢復。」對此,他感到很高興,並表示自己非常榮幸成為該開創性研究項目的一部分。

麥克拉倫醫生稱:「這對諸如基因治療、幹細胞移植等治療失明的新型外科療法大有裨益。這些方法都要轉入視網膜以下,需要相當高的精准度。」

目前機器人眼科手術的臨床試驗中,有12名患者作為試驗對象,手術難度逐步上升。在試驗的第1部分,機器人需切除視網膜表面膜而不損害視網膜本身。

目前試驗第1部分已經成功,接下來將評估機器人是否能將細針插入視網膜下並注入液體。專家表示,這將引發機器人應用于基因治療領域的新潮。

https://kknews.cc/news/4zgjmq.html

 


3. 盲人蘋果女工程師如何改變全世界的用戶體驗

蘋果工程師 Jordyn Castor 是個 15 周早產兒,出生時體重只有不到 1.9 千克。當時她只有成人巴掌大,戒指都能穿過她的胳膊兒到肩膀那裡。醫生們認為她的存活希望很渺茫。

這是 Castor 第一次遭遇到人生困境,也是她第一次突破極限。

現在 Castor 已經 22 歲了,雖然由於早產的原因而致盲,但在成長的過程中,Castor 的父母鼓勵她打破人們對於殘疾人的一般認識,激勵她變得富有冒險精神、實幹精神和好奇心。

正是這一精神讓她接觸了技術,當然也少不了她父母在她讀二年級時買回家的台式機,還是老師在學校時鼓勵她使用的計算機。

大人們總是會給 Castor 電子設備,讓她自行鑽研,再展示給他們看該如何使用。而她也總能做到。

Castor 說道:「我當時意識到,我可以通過編程讓計算機完成我想要它完成的工作,並改變世界,讓殘疾人能更好地生活。」Castor 目前的工作主要是增強 VoiceOver 等功能,讓蘋果設備的盲人用戶能更好地使用。

「我可以讓盲人用戶更方便地使用技術。」

在蘋果的創新中融入個人理念

工作場所中有一個經常被忽略的「多元化」之處:需要考慮殘疾人的觀點。

蘋果在可訪問性上創新的關鍵是,持續關注盲人和低視力人群的需求。Castor 就是此舉可以壯大一個公司的明證。

在 2015 年明尼阿波里斯市的一場招聘會上,當時身為密歇根州立大學學生的 Castor 被首次推介給蘋果,那時她感覺很緊張。

Castor 回想道:「除非嘗試,否則你永遠也不會知道結果如何。除非和他們談,否則我也不知道結果會怎樣……於是我就去了。」

Castor 跟蘋果的招聘人員談了自己在 17 歲生日時,收到 iPad 作為生日禮物時的驚喜之情。iPad 可以即時使用的可訪問性功能,讓她對技術的熱情又上了一個台階。

「打開 iPad 就可以使用可訪問性功能,iPad 上的一切都工作正常。我從未有過這種可訪問性體驗。」

蘋果負責全球可訪問性政策和活動的高管 Sarah Herrlinger 表示,蘋果在實現可訪問性上的重要舉措是,讓包容性功能標準化而非專有化。這不僅能讓更多用戶使用這些技術,還能降低成本,從兩方面提高可訪問性。

Herrlinger 說道:「不管你是否需要,這些功能都在你的蘋果設備中。由於是內置功能,用戶使用它們也無需付費。在以往,盲人和視障人士要使用某種技術,都需要購買額外的東西或做額外的事情。」

在 2015 年的那場招聘會上,Castor 對於可訪問性和蘋果的熱情顯而易見。她很快得到了蘋果的聘用,讓她做專註於 VoiceOver 可訪問性的實習生。

在實習期快要結束時,Castor 作為工程師所具備的技能以及她對技術可訪問性的倡導,讓她成為蘋果不願放棄的人才。蘋果聘用她作為可訪問性設計和質量團

隊的工程師,而在 Castor 看來,這個團隊「富有激情」且「十分專註」。

「我能直接影響盲人的生活,這簡直令人難以置信。」

在創新時就考慮盲人用戶

蘋果的價值觀之一「包容激發創新」,就包括了要提高所有用戶的可訪問性。

Herrlinger 表示,蘋果熱愛自己製造的東西,也想讓所有人都能用上蘋果設備。在她看來,在可訪問性上的創新已經銘刻在蘋果公司的基因中。「可訪問性的需求永遠都在,它不是一次做完就能滿足的需求。」

盲人社區也沒有忽視蘋果在可訪問性上的努力。在今年 7 月 4 日,蘋果獲得了美國盲人協會頒發的羅伯特·布雷獎(Robert S. Bray Award),以表彰蘋果在提高可訪問性上取得的進步和持續為盲人提供包容性的創新。

比如,蘋果的第一款觸摸屏設備就支持 VoiceOver,讓盲人用戶也可以使用。蘋果最近的創新還包括於今年秋天推出的 Mac 版 Siri,為低視力用戶提供的放大鏡功能等。蘋果一直在踐行着提高盲人和低視力人士使用體驗的承諾。

Herrlinger 說道:「我們的這些創新與眾不同,技術社區一般不會做這種事情。」很多時候,這種創新的成功與否都取決於社區的反饋,而像 Castor 這樣的員工能提供使用某一技術的第一手體驗。

最近一項由社區驅動的創新發生在蘋果手錶上。Herrlinger 解釋稱,在一次會議上,有個人可以很輕鬆地低下頭看手錶,而盲人只能通過 VoiceOver 才能知道時間。

在意識到這一問題后,蘋果推出了一項通過振動來報時的功能。這一功能已經加入了剛推出的 watchOS 3 中。

當高科技遇上老技術

Castor 認為自己(以及職業生涯)的成功取決於兩件事情:新技術和布萊葉盲文。很多人(哪怕是一些盲人和視障人士)對此都會覺得奇怪。人們通常認為布萊葉盲文和新技術是對立的,新技術的滲透率越高,學習布萊葉盲文的人也就越少。

但很多活動家認為,認識布萊葉盲文是盲人獲得工作和穩定生活的關鍵。有超過 70% 的盲人沒有工作,而在有工作的盲人中,有近 80% 的人認識布萊葉盲文。

對於 Castor 來說,布萊葉盲文是她在蘋果從事創新工作所不可或缺的工具。她堅信技術只是布萊葉盲文的補充,而不是替代品。

她說道:「我每寫一段代碼,就要在布萊葉盲文顯示屏上觸摸代碼,這樣我就能知道那段代碼寫得大概怎麼樣了。」

在寫代碼時,Castor 綜合使用了數字布萊葉盲文和字母布萊葉盲文。Castor 表示,即便現在技術在她的生活裡佔據了很大一部分,她仍然更喜歡讀布萊葉盲文版的會議日程。「通過布萊葉盲文,我可以看到語法、標點、拼寫和排列順序。」

蘋果創造的技術也支持她對布萊葉盲文的喜愛,蘋果設備支持多種盲用工具如布萊葉盲文顯示屏,這些工具可以幫助 Castor 寫代碼和交流。但 Castor 也經常用 VoiceOver 在屏幕中導航和閱讀屏幕內容。

在蘋果看來,這種可訪問性上的自由選擇很有必要。蘋果可訪問性價值觀的關鍵之處就在於,用戶可以憑自己的喜好選擇多種工具。

回饋社區

上周,Castor 參加了美國盲人聯合會的一次會議,並發表了演講來講述自己的故事。她表示道,蘋果公司對於盲人社區的影響非常明顯,從踏入會場那一刻開始她對此就深有體會,因為周圍的人都在用 VoiceOver。

Castor 最近開始運用自己的能力和在蘋果取得的經驗來回饋社區,她對於培養下一代工程師尤其感興趣。

她推動了蘋果在即將推出的 Swift 兒童編程遊樂場程序中實現可訪問性。她參與開發了這一程序的可訪問性功能,而盲童們期盼這一工具已經很久了。

Castor 說道:「很多盲童的家長都在 Facebook 上問我『我的孩子非常想學編程,你知道有什麼辦法讓他們學習編程嗎?』現在,我可以說『有啊,用 Swift 兒童編程遊樂場就可以學習編程。』」

Castor 非常喜歡參與開發 Swift 兒童編程遊樂場的可訪問性功能,這讓她感覺很強大,而且團隊也非常重視她作為盲人用戶的 VoiceOver 體驗。

在 Castor 看來,Swift 兒童編程遊樂場基於任務的互動編程體驗會對孩子產生重大影響。這就像大人手把手教育孩子技術是什麼樣,以及為什麼是這樣運作的一樣。

在談到 Swift 兒童編程遊樂場時,Castor 說道:「孩子們可以通過它深入代碼。他們可以立刻上手,無需任何修改,只要打開 VoiceOver 就能開始編程。」

作為一個總是被鼓勵挑戰人們期望值的人,Castor 有一句話想對下一代盲人程序員們說:「盲眼不代表你,它只是你身體的一種特質。它不能決定你將成為什麼樣的人,也不能決定你可以在生活中取得什麼樣的成就。」

http://www.hksilicon.com/articles/1172461

 


4. 香港中文大學首創視覺系統 打破色盲障礙

色盲及色弱人士無法區分顏色,活在無色世界。中文大學計算機工程學系利用3D影像處理技術,首創研發「色盲人士視覺共享」系統,讓色弱及色盲人士透過電子屏幕感受到不同顏色的差別,可與正常色覺的親友於同一部電視機前分享視覺體驗,拉近彼此距離,投入色彩世界。

中大計算機工程學系全球首創,研發「色盲人士視覺共享」系統。

由於色盲人士負責分辨紅、綠、藍三色的細胞受損,日常生活只能看到物件的深淺色度,例如過馬路時無法區分紅綠燈,選購水果時也不能分辨蘋果和葡萄的顏色。隨着電子屏幕普及,中文大學計算機工程學系將3D影像處理技術作進一步改良,讓色盲人士能區分影像的顏色。

利用「視差」區分顏色

研發團隊利用人類雙眼「視差」,即左右眼可接收兩幅不同視覺內容的特性,把需要向色盲人士呈現的畫面製作成一組兩幅「內容相同、顏色相異」的畫面。

影像顏色經過處理後,在3D眼鏡下變得鮮明,色盲人士能藉顏色深淺度區分色彩不一的圖案。例如把有紅蘋果和紫葡萄的相片,複製成兩張相同的圖組,再為其中一張相片中的蘋果,按色盲用家能辨別的顏色參數進行深淺度調校。色盲用家在佩戴濾光鏡片(即一般3D眼鏡)後,便可看到畫面上蘋果與葡萄的顏色差別。由於正常色覺人士會自然地把兩張圖像的顏色差異整合「拉勻」,在沒有佩戴濾光鏡片的情況下,不會察覺到明顯轉變。

料可應用到3D電視

中文大學計算機工程學系教授黃田津表示,該系統透過電腦控制雙目的視覺接收信號,可在不影響正常色覺人士的視覺質素下,令色盲人士看到相近顏色的差別,能與親友共同觀看同一部電視機,分享視覺體驗,預計未來將可以軟件形式推出市場,應用到一般具備3D解碼功能的家用電視上。

項目實驗員韓先生患中度色弱,不能區分紅色,曾約朋友賞楓葉,卻感受不到眼前美景。他說:「有時打電動、看球賽,分唔到顏色就唔睇。」他認為「色盲人士視覺共享」系統最大優點是讓色盲人士能與家人分享看電視的樂趣。

來源:2016-10-04 《東方日報》
http://orientaldaily.on.cc/cnt/news/20161004/00176_016.html

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乙部
「無障易學」電子學習通訊 (E-Learning For All enewsletter)
1. 「無障易學」電子學習通訊簡介

「無障易學」電子學習通訊與大家見面了!

電子學習,泛指各種透過資訊科技工具來學習或訓練的方式。所以要說電子學習,資訊科技的發展不可不談。

資訊科技,瞬息萬變,各種軟件和硬件每天都可能出現、更新或消失。要掌握最新的資訊,要了解最適合自己的器材和使用方法,單單靠網上的搜尋引擎就可以?網上資訊泛濫,要了解一件事,不是怕找不到資料,而是資訊太多。光是篩選的過程已耗盡精力,恐怕已再沒有時間和精力作詳細分析。

資訊科技帶來的電子學習模式,對閱讀殘障學生,可謂貢獻重大。閱讀殘障學生包括視障、肢體傷殘 (不能手持書本) 以及讀寫障礙的學生,他們都不能無障礙地使用傳統的印刷教材。而資訊科技,就在他們的學習困境中打開一扇窗。利用電子模式,包括電子教材、輔助軟件或硬件,甚至利用電子學習系統整理筆記,都利便閱讀殘障學生學習。但要了解閱讀殘障學生應用電子學習的現況和最新發展,也非容易。世界各地關注電子學習的團體以及網上資訊也著實不少,要掌握資訊,配合自己所需,也確實需要花上一點時間。

「無障易學」電子學習通訊 (E-Learning For All enewsletter)的出版,就是希望可以協助有心了解閱讀殘障學生與電子學習課題的朋友,透過本通訊更快更容易地掌握最新的資訊,從而找到最適合自己的器材及應用方法。此外,每期通訊都會邀請閱讀殘障學生分享他們的學習經驗。透過他們的親身分享,真實地反映電子學習為他們帶來的改變。不論是成功的學習模式分享,還是慘痛的失敗經驗,相信都會令讀者得益,更明白適合自己的學習方式。

「無障易學」電子學習通訊是「賽馬會無障易學」計劃提供的一項服務,內容是由一班義務編輯小組的組員協助撰寫。從2016年10月起,「無障易學」電子學習通訊每逢雙月份,於香港失明人協進會出版的「無障礙數碼科技通訊」內刊登專題文章,與大家分享閱讀殘障學生如何透過資訊科技令學習變得輕鬆而且有成效。

電子學習通訊編輯小組

計劃簡介:香港失明人協進會承蒙香港賽馬會慈善信託基金贊助,於二零一三年八月推出「賽馬會無障易學計劃」。此計劃希望為閱讀殘障學生提供各類支援服務,協助他們善用電子模式學習,藉此消除他們與一般學生在學習上的差距。

賽馬會無障易學計劃網址﹕http://elfa.hkbu.org.hk.

2. 專題文章 (一):發揚「For All」精神,齊建共融社會

撰文:執行委員徐啟明

學好英文,善用片語(Phrase),非常有用,可收言簡意賅之效。許多複雜難懂的概念都能以顯淺的片語表達,例如林肯把抽象的民主概念簡化成「By the people, of the people, for the people」,寥寥九字已道出民主的精神和內涵,包括政府的產生方法、政府的職責以及政府與人民的關係。同樣「For all」的片語,表達了共融社會的精神和元素,就是以民為本,一視同仁, 無分貧富、性別、年齡、傷健、種族等特質,以建立人人平等、互相尊重的社會。本文淺談這個富有「一視同仁」的「For all」概念,若能在各方面發揮有關精神,包括電子學習,就是進行共融社會的基建工程。

早於二千五百多年前,孔子已提倡「有教無類」的教育理念,英文可譯為「Education for all without discrimination」,所以他是不折不扣的平民教育家,被後世譽為萬世師表。上世紀八十年代,美國為了應付教育的新挑戰,發表了一份以「Education for All」為題的報告書,以改革整個教育制度,包括特殊教育,時至今日,美國仍然是人才輩出、帶領尖端科技進步的先鋒。同樣,聯合國教育、科學、及文化組織提出《全民教育》(Education for All)願景,要求各國政府與非政府組織和公民社會齊心合力,投資教育,促進公平,消除貧窮。

投資教育,也要有法,否則不會提供平等教育機會。資訊科技對教育帶來的衝擊,何止一日千里,特別是在電子學習(E-learning)方面,閱讀障礙學童更感吃虧。政府雖然成立了課本及電子學習資源發展專責小組(Working Group on Textbooks & E-learning Resources Development),但未能顧及視障、讀障及肌肉萎縮學生的需要。有見及此,香港失明人協進會成立社會企業「網為人人」(Web Accessibility For All),提高網頁易讀性,改善網上學習平台,促進閱讀障礙人士的網上學習。另一方面,香港賽馬會慈善信託基金資助協進會推行「賽馬會無障易學計劃」(Jockey Club E-Learning For All Project),為有需要的學生提供便攜易用的電子書,使他們享用資訊科技帶給所有人的學習機會。

回望社會的情況,人口老化是未來大趨勢,政府、社會和個人都要面對。安老事務委員會提出"長幼一家”(A society for all ages) 的目標,建立一個適合任何年齡人士生活的社會,因此發表"建設長幼一家的社會約章”(Charter for a Society for All Ages),方向是讓長者與其他年齡組別的人融合、讓他們參與社區生活並建立多元化照顧模式。健康就是財富乃千古不易的道理。為此,政府致力推廣普及運動 (Promoting exercise for all),又提出"普及體育”(Sports for all)的口號,舉行全民運動日(Sport for All Day)和全民健身日(Fitness for All Day),更推行體育普及教育(Sports education for all),不時舉辦普及體育節目(Sports-for-all programme)。與此同時,基層健康服務工作小組亦發表報告,題為《人人健康 展望將來》(Health for All The Way Ahead),以配合普及健體運動 (Healthy Exercise for All Campaign)。既有健康帶來的財富,也需要知識引發的力量,因此公共圖書館推行鼓勵學生集體申領香港公共圖書館圖書證的"一生一卡”計劃 (The Library Card for All School Children Scheme)。在復康政策和服務方面,1992年的綠皮書和1995年的白皮書均以《平等齊參與,展能創新天》為題,英文是Equal opportunities and full participation: A better tomorrow for all。十多年來,政府在通道及交通方面也採用了For all的概念,例如普及或無障礙運輸(Transport for all)。大體來說,香港提供了一個公平競爭的營商環境(A level playing field for all businesses),政府透過社會企業伙伴計劃、伙伴倡自強社區協作計劃、社區投資共享基金、攜手扶弱基金等渠道,以扶助社會企業。社會企業的運作可"助人自助,共建社群”(Help those who help themselves, advocate community building for all),這樣便可邁向人人有工做 (Work for all) 的目標,也可實踐婦女事務委員會所傳播的信息 ─ 致力為社會創造更美好的未來 (Working for a better future for all),齊建兼具大同與小康條件的共融社會。

3. 專題文章 (二):利用科技學習音樂 ─ Dancing Dots 公司研發的音樂軟件

撰文:香港失明人協進會 賽馬會職業及教育資源中心諮詢委員會主席 何家樑

小時候我也有機會學習音樂,當時因視力障礙的緣故,加上點字樂譜的數量有限,以致另我只能彈奏一些耳熟能詳的歌曲。時至今日,在這個科技發達的年代,情況似乎已慢慢改善了。

兩個月前,我參與在美國舉行的世界盲人聯會大會,大會附設有展覽場地,當中一個吸引我的攤位便是 Dancing Dots。Dancing Dots是一間專為視障音樂愛好者研發軟件的公司,發明的軟件包括可把印刷版的樂譜透過掃描程序儲存至電腦,再轉換成點字,可在點字顯示器上閱讀或透過點字打印機打印出來。另外使用者也可透過他們的軟件去創作自己的歌曲,只要利用電腦鍵盤或外置的鋼琴鍵盤輸入音符便可,同樣地視障使用者可透過點字顯示器閱讀音符及在電腦內更改樂曲的速度、音符、樂曲的編排等,也可打印點字出來與人分享。

我真羨慕現金科技所帶來的方便,協進會就是一直秉承自助精神,從上世紀80年代開始,不斷研發資訊科技產品,為我們視障人士尋求解決因視障所帶來的困難,並互助互勉,努力向著一條平等的不平坦道路而走。

Dancing Dots 公司簡介:http://www.dancingdots.com/main/index.htm
Dancing Dots 創立於1992年,是一間專為視障音樂愛好者研發軟件的公司。於1997年,推出第一個點字樂譜轉譯軟件GOODFEEL® Braille Music Translator。GOODFEEL 再配合不同的主流音樂軟件應用,讓視障朋友都可輕鬆地閱讀樂譜,甚至創作音樂。近年Dancing Dots陸續推出不同的音樂軟件,令視障人士學習音樂更容易。

Dancing Dots 所研發的音樂軟件:
http://www.dancingdots.com/main/productsandservices.htm
GOODFEEL® Braille Music Translator:Dancing Dots 第一個推出的軟件,讓視障使用者透過聲音或點字顯示器閱讀樂譜。
SharpEye 2:把印刷版的樂譜透過掃描程序儲存入電腦的工序,再轉成GOODFEEL可以讀出來的電子樂譜 (MIDI, NIFF and MusicXML 格式)。

Lime Aloud 及Lime Lighter:Lime 本身是一套音樂編輯軟件,配合Lime Aloud 及Lime Lighter,可讓全失明及弱視的使用者都可以應用到。

4. 專題文章 (三):電子學習與我

「無障易學」電子學習通訊與大家見面了!

撰文:視障學生吳穎芝

古時候,要形容讀書人的清高,會說他們不為五鬥米折腰。但到了二十一世紀的現在,學童們還沒有拿到將來完成學業投身社會後賴以為生的那五鬥米,脊骨就已經被沉重的教科書、作業本、練習冊、工作紙和各種各樣的雜物壓彎了。當年電視台和電台等大眾傳媒時不時就會有專家呼籲重視學生的脊骨健康,不要讓孩子背負過於沈重的書包,並且使用一些符合人體工學的背囊了。

只不過,像筆者或是其他一些視障學生,求學期間所要背負的心理負擔本來已經超過了一般的學生,而我們在物理上所需要背負的更是尋常學生的好幾倍。我們並沒有辦法像一般學生一樣使用印刷教科書。我們所使用的教科書打開時有一張課室書桌那麼大,每一張紙都有名片那麼厚,書籍的重量上一本普通印刷教科書的好幾倍。再加上一張紙所能容納的點字有限,假設一本書有十個單元,當翻譯成點字書後,整本書可分拆成十本點字書(一個單元一本)。筆者和其他視障同學每天都要揹負著至少八本(四個主科,每個科目一本教科書和一本作業本)"大書”穿梭於學校和住所。

在中期測驗和期末考試的時候,我們需要同時複習好幾個單元的內容。這個時候,我們就需要把很多的書在幾天內全部從學校帶回家中,這可是一個大工程啊!

為了能夠在家中做功課和溫習,我們簡直出盡了渾身解數。有個出身中產的男同學,他由於腿腳不方便,所以每天都要拜託家中的女傭姐姐替他把書從學校帶回家中。另外一個女同學每天都像空中小姐一樣拖著一個有滾輪的大皮箱上學,每當我聽見轟隆隆的巨大聲響,就知道是它要來了 ─ 真真是名副其實的人未至聲先到。

升上大學之後,學習的內容變得越發艱深。有時候如果想讀懂某章節的內容,需要同時對照書中其他章節再細細琢磨。如果按照中小學的習慣,只把某個單元或者某個章節的書本帶回家,恐怕就沒辦法完全理解該章節所包含的知識點了。

那該怎麼辦呢?

以前的視障學生會利用空餘時間將可能用到的部分先用點字打字機(或者字牌)抄寫到白紙上,然後再帶回家溫習。隨著科技的進步,現在有了電腦、點字顯示器、平板電腦以及電子學習材料,我們在上學的時候,只要帶備一隻俗稱"手指”的記憶棒就可以了。只要學校有無綫上網的話,哪甚至連"手指”都可以不用帶,只要登入雲端硬碟就能隨時把電子書下載到電腦上使用了。

上面說了那麼多使用點字書的不便,想必有不少家長或是老師甚至包括筆者在內都認為,既然點字書使用上那麼麻煩、造價又那麼昂貴,用紙量又大,實在太不環保了,那點字書是不是該被淘汰了呢?這可未必,我曾經詢問過協進會的同事,他們說像筆者這種從幼稚園開始學習運用點字的人,有一本電子書加上一個點字顯示器就沒問題了。但對於一個剛開始學習點字的人來說,還是傳統的點字書好。因此點字顯示器的八點點字理解起來實在沒有傳統的六點點字容易,何況點字顯示器的點字是會移動的,這會加深了摸讀的難度。所以點字書仍有存在的必要性。

不過即使是必須使用點字書的學生,也可以選擇將點字書留在學校,在做功課的時候利用電子設備閱讀電子書了。當然,如果想要在家中使用點字書,在學校使用電子書也是可以的。

筆者過去曾被視障這個枷鎖壓得喘不上氣,但時代的進步似乎使這個重擔變得輕省了。筆者現在已經可以乘搭資訊科技的順風車探索這個世界了。到了今時今日,有了掃描器(Scanner)、有了光學字元識別(OCR)軟件、有了Audible和Kindle 電子書,那層無形的知識屏障就消失掉啦!資訊科技從資訊稀疏的泥沼中拯救了筆者,謝謝打破數碼鴻溝的所有有心人!

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