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通訊刊物

第109期 第二部份 (2015年12月版)

 


丙部
數碼科技剪報

1 Android 和 iOS 版的 Cortana 成為正式版本了

經過了幾個月的 beta 測試,Microsoft 也終於為 iOS 和 Android 版本的 Cortana 虛擬助手脫去 beta 的標籤,成為正式版本了。可惜首批能用和下載 Cortana 的地方僅限中國大陸和美國,而且需要運行 iOS 8 或以上;Android 4.1.2 或以上的裝置使用。另外美國的OnePlus One 使用者,如果在運行 Cyanogen OS 12.1.1 的版本,也會經由 OTA 的方式得到更新。

正式版本的 Cortana 能為使用者管理不同平台上的備忘錄和通知,像是查詢航班資訊等。在 Android 版本上,更可以直接用「Hey Cortana」的語音指令喚醒 Cortana。Cyanogan 版本的 Cortana 因為有深度整合至系統,可透過它來控制手機的聲音模式,甚至關機呢。不知道小娜在什麼時候才會在香港和台灣出現呢?

相關新聞報導:http://chinese.engadget.com/2015/12/10/microsoft-officially-launches-cortana-on-iphone-and-android/

2. Apple Watch 2 可能會和 iPhone 6c 一同在明年三月亮相

如果 9to5Mac 消息準確的話,那等到明年三月的時候,大家就能看到第二代的 Apple Watch 了。當然,目前已知的細節還非常之少,但根據坊間流傳的說法,這款新品將會配備相機,支援無線連網,而且其睡眠記錄功能和各類感應器都會得到加強。除此之外,內建感應器的錶帶據說也已在籌備當中,同時消息來源還指出,Apple Watch 2 的上市時間已被確定為明年四月。

值得一提的是,傳了很久的 iPhone 6c 說不定也會在同一場發表會中出現。Apple 此番可能會將機身的材質由塑膠換成金屬,而且裝置估計會搭載 A9 晶片並支援 NFC(用來 Apple Pay)。不過,上面這些終究還只是流言,就算屬實,距離發表會還有近四個月的時間,一切都有可能會發生改變呢。

相關新聞報導:http://chinese.engadget.com/2015/12/09/apple-watch-2-iphone-6c-march-event/

3. iOS 9.2 開放 iPhone 也可以用 USB及SD卡輸入照片影片了!

Apple 在軟體方面又有釋出更新。在 iOS 9.2 更新中,主要改進了 Apple Music 和 iBooks 的表現。使用者現在可以更清楚知道哪首歌已經被下載到裝置上,如果沒有的話,則可以輕易地把歌曲或整張專輯下載。建立和把歌曲加入至新播放清單的方式也有簡化。iBooks 方面,加入了以 3D Touch 預覽的方式,有聲書也變得可以在應用程序之內作背景播放。

最叫人意外的是,原本只能在 iPad 上直接以 USB 相機轉接器讀取相機內的相片、視頻的限制,於這次的 iOS 9.2 更新也給取消了,大家只要用專屬的配件就能在 iPhone 上直接讀取相片和視頻。另外的更新內容包括 Mail Drop 支持大型電郵附件和 Siri 學懂了阿拉伯語等。iOS 9.2 更新已經推出,大家可以免費去下載使用了。

根據 9to5Mac 的消息指出,SD 相機轉接器也能在 iPhone 上使用,而且還有更新款的 SD 轉接器了(在 iPad Pro 上支援 USB 3.0 傳輸速度!)。

相關新聞報導:http://chinese.engadget.com/2015/12/08/apple-releases-ios-9-2/

4. 許多電子菸裡仍然含有對肺有害的化學物質

電子菸因為不含焦油等物質,至少聽起來要比真正的香菸「健康」許多。但實際上,最近有研究者發現,75% 的帶味電子煙都含有丁二酮,而這種添味劑在長期吸入後,可能會導致「爆米花肺」的產生。除此之外,在研究團隊測試的各類口味電子菸中,除甲醛這樣的已知有害物質外,還出現了戊二酮、乙偶姻等化學成分。

電子菸並非完全無害這件事,老實講並不算是很大的意外。但這次的研究結果,至少能讓人意識到在尼古丁以外,其所使用的添味劑也一樣存在值得注意的地方。當然囉,如果你想要一個健康的身體,最好的辦法,還是直接把所有菸斗通通戒掉啦。

相關新聞報導:http://chinese.engadget.com/2015/12/08/e-cigarette-lung-disease-risk/

5. iPhone 6 和 6s 有了自己的原廠充電保護套

說到為 iPhone 而設的充電保護套,你首先想起的多半會是 Mophie、Anker 這些品牌。但是現在,Apple 自己也進入到了這個市場。就在不久前,適用於 iPhone 6 和 6s 的 Smart Battery Case 矽膠保護套已在官網上架,分白、灰兩色,在我們這邊的售價分別為 HK$788。就造型來說,裝入這款配件的手機,會給人一種 HTC Incredible S 的即視感。它能藉由 Lightning 插口為 iPhone 提供最多「25 小時通話」或「18 小時 LTE 上網」的額外使用時間,保護套的剩餘電量會在鎖定螢幕和通知中心內顯示,這應該算是原廠產品的一大優勢吧。此外,Smart Battery Case 自身也採用了 Lightning 連接埠,對應的數據線或是底座都可以通用,原先已有類似配件的話,不用擔心會有額外的開支啦。

相關新聞報導:http://chinese.engadget.com/2015/12/08/apple-smart-battery-case-for-iphone-6-6s/

6. Mozilla 停止開發 Firefox OS 手機系統

由今日起智能電話的選擇將會少一款,因為 Mozilla 昨日宣佈停止研發和銷售 Firefox OS 智能手機,他們將會把注意力放在其他連線裝置和 Internet of Things 網絡之上。作出這決定是因為 Mozilla 意識到,他們無法為用戶提供最佳的智能電話體驗,所以決定忍痛壯士斷臂。

Firefox OS 在 2013 年首度推出,主要針對新興市場和入門級廉價智能電話。為了將 Firefox OS 跟 Android 和 iOS 分開,Mozilla 專注於提供 Web 平台,所有軟件均為 Web apps;可惜 Firefox OS 手機的銷量和市場接受能力都未如人意,以現金商業社會的準則衡量,這產品可算失敗收場。

相關新聞報導:http://unwire.hk/2015/12/10/mozilla-end-firefox-os-development/mobile-phone/

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丁部
數碼世界消息

1. 小心!有方法透過聲音跨裝置追踪你在電腦、電話和電視上的行為

有關注私隱的團體警告聯邦當局說,有公司正利用人耳無法聽見的聲音來收集使用者在不同裝置上的行為。團體指,這種方法透過聽不見的高頻聲音,便可在神不知,鬼不覺的情況下,監察並收集著使用者在筆電、桌機、電話和電視上的行為和私隱。

據稱,要做到這種神不知鬼不覺的收集數據,是透過預先在電視內安裝了的超聲波裝置做到的,或是當使用者在電腦裏訪問了廣告時會發出這種高頻聲音。正因為人耳聽不見這些聲音,所以當這些裝置發送這些高頻聲音時,附近的電腦或智能電話就肖肖地把這些以聲音傳送的資訊紀錄下來。當裝置接收到這些資料後,瀏覽器的cookies就能夠把與你有關的裝置串連起來,協同地監察著你的各種行為:究竟你看了甚麼電視廣告;看了這些廣告多久;你有否因應這些廣告而採取某些行動,如到網上進行搜尋或購買某些商品。

2. 手機即使在口袋中或包包中也能監測你的心跳

現在,能夠測量心跳的穿戴式智能裝置已經不是一件甚麼出奇的事情,但最近,有研究員表示他們將有方法可以讓智能裝置在不直接接觸你的身體的情況下,也能夠偵測得到你的健康數據。

一群來自麻省理工學院媒體實驗室的研究員正著手於一項名為BioPhone的研究計劃。該研究希望透過智能電話的加速計,偵測在呼吸和心跳時的身體微少的運動。

Javier Hernandez,是該研究團隊的科學家之一,表示「這項研究其中一個目標,就是要做到即使你沒有怎麼活動的情況下,也能夠好好地收集這些數據。」此外,更理想的是,透過這些身體數據,裝置能夠知道你是否處於緊張的狀態,並會協助你處理這些緊張的情緒。舉例說,若果智能電話測量出你處於緊張狀態,它會建議你做一些呼吸的放鬆運動,或是會叫你的愛人打電話給你,讓他來關心你。

3. 谷哥即將終止支援舊操作系統上的Chrome瀏覽器

根據前陣子谷哥的宣佈,在2016年4月起,一部份舊有的操作系統(包括微軟的Windows XP和Vista;蘋果的Mac OS X 10.6、10.7及10.8)上的Chrome瀏覽器將不會再收到來自谷哥的安全性更新。

谷哥在其博客文章中解釋說,因為這些舊操作系統已經不再收到來自微軟和蘋果的主動支援。

有趣的是,雖然說微軟已經答應了對Vista的支援會持續至2017年4月,但谷哥表示說:「這些舊的操作系統不再能夠接收來自官方的重要安全性更新,故此,這些系統有很大的風險會受到病毒和惡意軟件的感染。」

要注意的是,雖然谷哥不再支援這些舊操作系統上的Chrome瀏覽器,但這不代表這些Chrome就會從此失效。雖然說使用者仍然能夠正常地使用Chrome瀏覽器,但它將不會再收到來自谷哥的安全性更新。

因此,有評論指,谷哥此舉是在催促使用者盡快更新其操作系統。

4. 科學家希望透過激光把物體加熱至上千萬度高溫

科學家表示,只要能夠透過激光把物體加熱至上千萬度,那麼這就能為人類社會找到一種新的可再生能源。

一群來自英國倫敦帝國學院的研究員則表示,他們找到達至上述目的的方法。

傳統上,並非沒有科學家嘗試以激光加熱物體,但他們的嘗試全都失敗告終,原因是當他們嘗試以激光照射物體時,來自激光的熱量會先加熱物體內的電子,隨後這些加熱了的電子會推動內部的離子,可見這個加熱的過程是非常費時和低效的。故此該團隊便構思是否有方法可以繞過這些電子去直接加熱離子。

最近,該團隊表示他們找到了方法,透過對某種特別的塑料照射激光 ,激光的能量會在該特別的塑料上產生靜電衝擊波,因而可避開電子而直接加熱離子。

這套系統仍處於理論階段,研究團隊在未來的時間希望把這套理論化為現實。這麼一來,人類就能夠得到無盡的清潔能源了。

5. 新科技協助盲人健身

為何這個議題需要得到關注?在美國,在總殘疾成年人口中,有約一半人有肥胖的問題。

雖然一方面,美國航空航天局正在努力使無人機變得更安靜,但另一方面,一位在內華達大學的研究員正研究利用無人機的噪聲來造福盲人運動員。

電子科學系副教授Eelke Folmer表示,他們建立了一套建基於無人機的系統雛型,目的在帶領盲人跑手沿著跑道跑步。他們相信,有了這套系統,盲人可以不需要在其他人的協作下,也能獨立運動。該無人機備有兩個攝像頭,其中一個是面朝下的,用於跟隨跑道上的線;而另一個則是面潮視障跑手的,用於捕捉跑手衣服上的標記。在運作時,無人機會在跑手面前若10尺距離,若在頭部位置水平飛行,並會透過聲音引導視障跑手。該無人機能夠因應跑手的快慢而調節其速度。

Folmer說,他至今仍未有機會將該套系統在戶外地方測試,因為他所在的大學鄰近機場,而美國聯邦航空局有針對無人機的相關規例。他現正努力爭取得到機場控制塔的批准,好讓他可在戶外環境下進行測試。


6. 機器人可以替店員確保貨架上的貨品是否齊全

試想想,如果一間店鋪的貨架有部份貨品缺貨的話,這對於消費者和商家兩者都是一件很困擾的事。對於消費者來說,他們找不到自己想要的商品,而對於商戶來說,則是失去了一次交易的機會。據業界估計,這個問題使他們每年損失近千憶的金額。

不過不用怕,一個名叫多利(Tally)的機器人能夠協助處理這個問題!

名叫多利的機器人是由一間初創公司Simbe Robotics所研發的。此項發明是眾多希望把一些恆常工作自動化的例子。而它也說明了機器人或人工智能不是要取代人類的工作,而是替人分擔部份工作。

表面上,為貨架補貨是一件非常簡單的工作,但這項工作一直是由人手來進行的,據報導指,一間大型店鋪可能每星期需要花費上百個鐘的時間來檢查貨架是否有缺貨或貨品錯誤地擺放的問題。

Simbe Robotics的創辦人及CEO,Brad Bogolea表示「多利能夠替一個小型店鋪在一小時內檢查所有的貨架,而大型的店鋪,則可以採用多台多利同時檢查不同區域的貨品。」他們希望多利是以租用的形式向商家出租,但他們並未透露出租的金額是多少。



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戊部

讀者園地

讓你下載各種NVDA插件的網站--重點介紹當中幾個好用的


作者:黃至威

雖然說NVDA是一個免費的發聲軟件,但只要配合各種插件,NVDA其實也可以變得很強的!

網站名稱: NVDA Community Add-ons website
網站連結: http://addons.nvda-project.org/index.en.html
註:網站語言為英文

進入上述網站,以H來進行標題間的檢視,你就會發現裏面有不少有用的插件。大部份的插件,單看名稱就能大致猜出其功能,但若果猜不出來,也不要緊,只要在插件名稱那裏點連結進去,在裏面就會有相關的描述。除了描述以外,在這裏你還能夠找到插件的下載點(有部份插件同時提供穩定版和測試版的插件,若非特別註明,建議下載穩定版本)。下載插件後,點擊並執行檔案,按提示操作就可以輕鬆完成安裝。

以下介紹其中一些筆者推介的NVDA插件:

Read Feeds
這是一個用來訂閱並閱讀RSS資訊來源的插件,你不需要再煩惱另外安裝個甚麼閱讀器,有了它,你可以直接在NVDA閱讀並訂閱資訊。但當然,這種訂閱的方式就是不能輕鬆跨裝置同步你所訂閱的內容。

placeMarkers
這個插件非常有用,安裝了它後,透過熱鍵,你可以在網站中建立標記,那麼當你下次再進入同一個網站時,點按相應的熱鍵,你就可以直接跳到上次標記的位置。這種功能對於那些不能透過標題、列表等方式來跳轉的網站特別有用。但因為這個插件的運作方式是基於多少個字元之後建立標記這樣子,所以對於會有浮動內容的網站不太適合,因為其標記位置會除著變動的內容而改變。

NVDA Remote Support
有了它,你就能透過NVDA對其它電腦進行遠端控制。

Dual Voice
如同插件的名字所示,這是一個讓你設定雙語音的插件,你可以根據拉丁和非拉丁語各自設置相應的語音合成器。不過,這裏能夠載入的限於能被第三方軟件傳取的語音合成器,像協進會的AI Sound之類的綁定了的合成器是不能在這裏使用的。

Easy Table Navigator
是一個簡化表格閱讀方式的插件。在未安裝此套插件前,若要在表格中移動,我們需要按ctrl + alt +上/下/左/右,但安裝並啟動這個插件後,在表格中你只需要按上下左右就能夠輕易在表格中移動。要注意的是,插件並未預設觸發的熱鍵,在安裝後你需要先進入NVDA中的輸入手勢去設定觸發的熱鍵。

當然,在網站裏還有其它的插件,歡迎進去仔細的看看喔!



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