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通訊刊物

第99期 (2015年1月版)

 

香港失明人協進會
無障礙數碼科技通訊 第九十九期
Accessible Digital Technology Newsletter (AD Tech) Issue no.99
2015年1月

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聲聞通:以電話語音報讀方式,提供本港九家報章的即日新聞 (只限本會會員)。
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資訊科技諮詢電話—透過電話直接解答在電腦應用上遇到疑難的查詢。
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曉陽網上學堂: 一個由淺入深,有關使用資訊科技教才的網站。
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無障礙棋牌遊戲: 一個益智趣味並重的無障礙遊戲網站。
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網頁無障礙設計主題網站: 提供無障礙網頁設計的指引,技巧和常遇問題等,供業界及市民參考。
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NVDA讀屏軟件下載及教學筆記
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編者的話

下月是農曆新年假期,本刊休刊一期,編輯組同人先向廣大的讀者們拜個早年。祝願大家新春歡樂、恭喜發財!
2015年3月恢復出刊之日,正是本刊出版第100期之時。「山中也有千年樹,世上難逢百歲人。」能持續出刊百期猶如人間百歲,實在是件值得慶祝的事情!
為了慶祝第一百期,以及感謝讀者們的支持,本刊將會在下期舉辦一項《讀者大抽獎》,獎品及其價值是極具震撼性的數碼產品,詳情將會在下期公佈,請大家密切留意。此外,下期的內容也會有些更新,敬請萬勿錯過!

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本期內容
甲部
視障輔助技術發展
1. 康卡斯特(Comcast)推出業界首款語音電視指南界面
2. 低成本的《眼神專注》科技產品入圍教育獎候選名單
3. 台灣在線零售商的目標是為殘疾用戶提高自己網站的無障礙

乙部
專題特寫
智能手機應用程式 Excel<->聯絡資訊

丙部
數碼科技剪報
1. Apple 已經暗地裡準備好棄用 Lightning 插
2. 穿戴式 SSD 外置硬碟!隨身使用 1TB 海量容量!
3. Blu 的新機中有部電量高達 5,000mAh 的智慧型手機,續航時間 4 天!
4. Toshiba 推出全球首款搭載 NFC 的 SD 記憶卡
5. WhatsApp 活躍用戶已超過 7 億人
6. 三大無線充電聯盟的其中兩成員結成同盟,也對 Qi 標準的 WPC 釋出合作善意
7. 藍牙耳機可載千首歌並追蹤健康
8. 世上最安全的手機終於姍姍來遲了
9. Palm品牌名稱將復活 TCL確定出資收購

丁部
數碼世界消息
1. 惠普揭視新電腦與Linux++作業系統
2. 新谷哥眼鏡將配備英特爾X86處理器
3. 微軟推出Skype即時傳譯功能,英語西班牙語即時通
4. 只需幾張生活照,黑客即可擷取指紋
5. 日本製固體香水讓嗅覺電影成真
6. 長距離無線電力系統可在20尺內為設備充電

戊部
讀者園地
Windows 7 建立系統映像和還原

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甲部
視障輔助技術發展

1. 康卡斯特(Comcast)推出業界首款語音電視指南界面
康卡斯特宣布推出業界首款具有語音功能的電視用戶界面,這將徹底改變在Xfinity電視 X1 平台上向盲人或視障用戶提供導航的解決方案。

「語音指南」配置一把女性聲音,朗讀出電視上的節目、網絡名稱和時段的選擇,以及調控數碼視頻錄像和預錄的設定;在接下來的幾個星期,這些功能將提供給所有 X1 平台的客戶。

在美國為數約一千九百萬個家庭中,至少有一個成員有殘疾;根據美國人口普查所得結果,約有八百一十萬人有視力殘疾。

在2012年,Comcast 公司聘請了湯姆威洛高斯基(Tom Wlodkowski)為觀眾部門的副總裁,專注於該公司的產品和服務對殘疾人士的可用性。

語音指南可以「說出」在屏幕上顯示的是什麼。為 X1 平台觀眾的"指南”、"儲存”、"預約”和"設置”導航,包括對個別節目的描述和評級,幫助觀眾能對所要的內容作出收看決定。在未來的版本上,還將包括在 X1 平台的"搜索”功能,和附加比如語音對話速度的個性化設置。

「語音指南能成為一項與可用性相關的方案,是因為它的無障礙可及性。」威洛高斯基說:「我們構想通過從所有的方式入手設計,生產這些無障礙功能產品,是我們團隊,包括客戶調查、聚焦小組和行業合作伙伴多年工作的成果。對於像我一樣的盲人來說,這個新的界面,對選擇收看電視,無疑是開闢了一個全新的世界。」

X1 的客戶可以通過按動遙控器上的"A”按鈕兩次,啟動現有機頂盒上的語音指南;該功能還可以把主要選項菜單內的「無障礙設置」功能打開。

明年,康卡斯特計劃與服務機構和非營利組織結成合作夥伴,在語音導航和其他無障礙功能,為殘疾人士社區創造一個更具包容性的娛樂體驗意識。

語音指南是康卡斯特無障礙實驗室的創新項目所創造最新的一個系列。除了語音指南以及一鍵式訪問以隱藏字幕外,康卡斯特還為 Xfinity 客戶,創造了尋找跟無障礙功能相關主題的信息在線幫助和支援資源。

該網頁包含對於無障礙產品和服務的概覽,內容涵蓋點字盲文或大字型打印帳單和連接無障礙專家,為第三方開發輔助設備作出支持;該公司還擁有專門負責為殘疾人士客戶而設的服務中心。

康卡斯特(Comcast)的《卓越輔助中心》設在美國佛羅里達的彭薩科拉,中心的一支經過關懷專業培訓的團隊,每月處理大約一萬個電話。

2. 低成本的《眼神專注》科技產品入圍教育獎候選名單
一項為學童設計、低成本以眼睛凝視電腦控制器技術的產品,是2015年信息與通信技術的貝特獎(Bett)(教育技術)候選名單的入圍項http://www.bettawards.com該候選名單是一年一度由倫敦貝特會議的組織者與英國教育供應商協會(BESA)在上月的一個活動上公佈。

這項包容性的 EyeGaze 產品的基礎,結合了眼睛轉動儀硬件—myGaze,和一間德國公司的視覺交互技術——從眼神專注與無障礙的早期學習專家相容性技術軟件。它除了具有可攜性,並適用於任何視窗作業系統的電腦。

學童能夠學習到以他們的眼神跟隨和專注內容,並與屏幕上的影像進行交互。該系統還可以將學生的學習進度實時記錄,所以教師可以查看他們專注在甚麼地方和觀看了影像有多長時間。

講話和語言治療師與包容性技術專家桑德拉蘇思偉,向專訪的記者表示,系統的成本略低於一千英鎊(折合約一千五百餘美元),遠低於同類技術以往平均成本的十分之一,有助學校開闢應用新的《眼神專注》這項信息與通訊技術的可行性。「這類傳統的設備得花費超過一萬英鎊(折合約一萬五千餘美元)。所以,在絕大多數學校都難以實現,因為你不得不要善用個別的資金流。」蘇思偉說。
「所以我們一直在努力維持一個合理的價格,因而可以更廣泛地為學校和學生所負擔。」

「雖然我們現在已經可以確定出那些學童,在體質上對《眼神專注》技術有需要,但我們不能肯定學童對認知的技巧,或者他們是否明白在屏幕上所看到的東西的內容。現在,我們可以深入探索如何跟學生們互動,以及教導學生掌握更深刻和複雜的需求。」

在英國特殊學校的人口中,很可能有高達10%至20%的學生,會有一些受益於使用眼神專注技術,她說。「我今天早上在東北一所特殊學校談話時,在120名學生中有20名學生現在正應用眼神專注技術,這種渠道的需求可能會是更多。」

未來的發展計劃,包括更先進的學習分析與系統,可以幫助用戶通過學習進度,為這類工作的教師和治療師反饋更詳細的數據,蘇思偉說。

在《貝特獎》的特殊教育需要這個類別的其他七個入圍者,包括:為小學生看書識字的應用程式—《Clicker Books》;英語識字軟件—《ReadingWise》;在線探查障礙計算與評估工具—《ynamo Profiler》;根據音頻的反饋進行語音改善的耳機—《Forbrain》;支持讀與寫識字軟件—《Read&Write》;以文本為基礎、以預測來推斷強化交流應用程式—《Texthelp》;以及幫助有閱讀困難學生獨立參加考試的掃描儀和輔助閱讀器—《Exam Pen》。

最後勝出的得獎名單,將於2015年1月公佈。

3. 台灣在線零售商的目標是為殘疾用戶提高自己網站的無障礙
台灣的網上商家雅虎,PayEasy,PChome和博客來(books.com.tw) 聯合會師,並正在試圖創造一個向殘疾人和老年人消費者提供更人性化的購物環境。

該等公司將會盡量簡化登入和支付的處理過程,他們並在第一階段中,打算引入新的服務,令視障顧客會因此而受惠。

該項計劃由台灣的經濟事務部牽頭,邀請在綫營運平臺的創建者;台灣互聯網與電子商務協會(TIEA)的成員參與計劃和攜手努力。計劃通過建立一個更方便的網上購物平臺,目的旨在减少在實體商店內的購物方式,而許多人都認爲這種方式與網上購物相比較為不方便。

電子商務在台灣越來越受歡迎,因爲消費者可以簡單地選購他們想要的東西,而完成整個交易過程往往只需幾分鐘;在某些情況下,它們甚至在訂貨的24小時內收到商品。

網上購物對視障者至關重要
網上購物對於傷殘人士來說尤其重要。殘疾人士科技發展協會秘書長楊聖弘
指出,對于大多數人來說,在商店購物通常是一個愉快的經歷;但是,一些簡單的過程,往往可以給視障者帶來極大的挑戰。如果商家能够方便視障人士在網上購物,情況就大大的不同了,楊聖弘說。

在這方面,台灣互聯網與電子商務協會總裁、PChome主席詹宏志,已經招募了各類型的網上商戶,創建了一個擁有更人性化設計的網頁;更容易登錄和支付的流程;以及以語音來導航的平臺,讓客戶能有一個更簡單的購物體驗。

據詹宏志透露,許多零售商都表示有興趣建立這樣的平臺,但由于系統建構成本高昂,到目前爲止,主要有四家公司加入共同努力的行列,包括雅虎、PayEasy、PChome和 books.com.tw。他還預計在未來的六個月內將會有超過二十多家企業參與,開創未來更廣泛的應用。

許多西方國家的企業,都在努力提高無障礙電子商務平臺。然而在實施這些舉措後,能取得明顯進展的公司為數不多,因爲這並非一項强制性規定;根據楊聖弘的補充,台商在這方面是發展上的排頭兵。

在台灣大約有一百多萬殘疾人士和二百七十萬老年人可以使用這些服務,楊聖弘預計,增加無障礙可訪問性,可令衆多的人口走在受益的路上,並且將會得到更廣泛的應用。

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乙部
專題特寫
智能手機應用程式 Excel<->聯絡資訊

相信本刊部份讀者都有使用智能手機,手機的基本功能除了電話撥打和接聽之外,還包括收發電話訊息或電郵,拍照或檢視照片,聲音錄製或播放,影片錄製或播放等,甚至不少智能手機已經具備讀屏和字體放大等輔助功能。若你認為上述功能還是不夠用,你可連線上網到應用市場安裝合用的應用程式,裡面的應用數量和種類都非常多,有可免費使用的也有付費購買才可使用的,你總能夠找到合乎需要的應用。今次我們為讀者介紹的「Excel<->聯絡資訊 (Excel Contacts)」就是一個非常實用的應用。

「Excel<->聯絡資訊」
http://www.samapp.net/
可以把智能手機的聯絡人資料匯出成 Microsoft Excel 工作表,然後你可以把會出的檔案傳送到電腦,利用 Excel 或其他兼容的試算表程式開啟檔案,隨意編輯、加入或刪除聯絡人資料,把已更改的檔案儲存起來後,接下來可以把檔案傳送和匯入到智能手機當中,這樣就能更輕易修改手機內的聯絡人資料。應用可署理的聯絡人資料包括且不限於所屬群組、照片、姓名、別名、稱謂、公司名、部門名、職位名、行動電話、住家電話、電郵地址、傳真號碼、傳呼機號碼、公司地址、住家地址、即時通訊 ID、網址、生日日期和附註等,而且每個聯絡人都可儲存多個不同的行動電話和電郵地址。除了 Excel .xls 檔案之外,應用可匯出或匯入與 Microsoft Outlook 兼容的 .csv 檔案又或 Vcard .vcf 檔案;在匯出或匯入檔案時,放置檔案的地方都可讓用者選擇,包括手機記憶卡、透過 WiFi 無線網路傳送到電腦、放到 Dropbox 或 Google Drive 當中;應用還可刪除所有聯絡人資料或刪除所有群組。

Excel<->聯絡資訊 有多個適合在不同平台執行的版本,假如你使用 iPhone 可到 App Store 尋找並安裝,假如你使用安卓手機可到 Google Play Store 尋找並安裝,假如你使用 Windows Phone 你可到相關市場尋找並安裝。除此之外,應用也分為免費的 「Lite (輕裝)版和需要付錢購買的普通版,前者每次只可署理首 300 個聯絡人的資料,後者沒有此限制;300 個聯絡人對一些人來說都很夠用了,縱使要購買付費版價錢也在 30 港元之內,這個應用都非常實用而售價也不高,總算值得購買。

以下簡述一下應用在安卓手機的操作方法,在其他平台的操作方法未必盡同但都差不了多少。
點選執行應用後若要匯出聯絡人資料到檔案:
1. 確定已經位於匯出聯絡人資訊的畫面,如果不是可點選畫面左下角的「匯出」。
2. 點選「開始」按鈕。
3. 選擇匯出為何種格式,建議選上「一欄多列格式」,選好後點「繼續」到下一頁。
4. 選擇要匯出資料的帳戶,帳戶包括設備內存記憶體、電話卡、Gmail 帳戶或所有聯繫人,選好後按「繼續」按鈕到下一頁。
5. 選擇匯出範圍,一般情況下你都要匯出第一個至最後一個聯絡人資料,所以按「繼續」按鈕到下一頁就可以了。
6. 請內心等待數十秒至數分鐘的時間,讓它執行匯出工作。
7. 它會讓你選擇保存匯出文件的地方,選項包括手機 SD Card(預設選項)、WIFI、Dropbox、Google Drive、Email 和御覽等,選好後按「繼續」按鈕到下一頁。
8. 根據你的選擇而定,依照畫面指示去做就可以了。
9. 最後會有文件已經保存的訊息顯示出來,請按「結束」完成所有步驟。

若要從檔案匯入聯絡人資料:
1. 請於應用主畫面點選下方中間位置的「匯入」。
2. 點選「開始」按鈕到下一頁。
3. 選擇「從那裡匯入文件」,選項和上面提及「保存匯出文件地方」的大同小異,不再敘述了,選好後按「繼續」到下一頁。
4. 依照畫面指示去做,選擇匯入的文件,選好後按「繼續」到下一頁。
5. 選擇匯入資料到哪一個帳戶,選好後按「繼續」到下一頁。
6. 請內心等待數十秒至數分鐘讓它執行匯入工作。
7. 最後會有「匯入成功」的提示,請按「知道了」按鈕完成所有步驟。

若要刪除所有聯絡人資料或群組,可在應用主畫面點選右下角的「設置」,然後於畫面內選擇執行那個動作,接下來依照畫面指示一步一步去做就可以了。

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丙部
數碼科技剪報

1. Apple 已經暗地裡準備好棄用 Lightning 插
Apple 在 2012 年棄用由 iPod 年代就一直使用的 30 針插槽,改用 Lightning 插。第一台配備 Lightning 插的就是 iPhone 5,之後 iPad 和 iPod 系列都陸續轉換。當時轉用 Lightning 是個頗具爭議的決定,因為用戶手上的舊週邊通通報廢 (或者要用轉插器)。現在大家用了幾年 Lightning 插,都習慣了。不過 Apple 又已經準備好棄用 Lightning 了。

日前全新設計的 12 吋 MacBook 完整流出,消息來源極之可靠,可信度極高。這台 MacBook 除了耳機插,全機就只有一個插槽: USB Type-C。雖然可能未必夠用,但一個 USB Type-C 插口的確能夠滿足筆電所有基本需求: 尺寸小、傳送速度高,最重要是能夠直接為 MacBook 供電。

為何 Apple 會由一個 USB 插擔當如此重任? 原來 USB Type-C 的開發由 Apple 在背後大力推動。研發過程中 Apple 派出 18 個工程師參與,人數第二多 (第一是 Intel,有 24 個)。比 Microsoft、Google、Dell和HP 等都多。Apple 這麼重視地參與研發,當然是想在自己的產品上使用了。

USB Type-C 和 Lightning 差不多大小和形狀,但能力卻接近 Thunderbolt。既然這樣,Lightning 和 Thunderbolt 還有存在的價值嗎? 沒錯,一次過淘汰兩款插槽是很大膽的決定,一定會對部分用戶造成不便。不過 Apple 在這方面向來就很果斷,想想從前的 FireWire、DVD 硬碟機、30 針插、microSIM 等都是被果斷地棄用。所以如果你在來年買新 MacBook / iPhone / iPad,就很有可能會得到一條 Apple USB Type-C 線。

相關新聞報導:
http://www.appappapps.com/blog/51205-apple-to-ditch-lightning-port.html

2. 穿戴式 SSD 外置硬碟!隨身使用 1TB 海量容量!
目前智能手機及平板電腦,都會使用快閃儲存晶片 SSD 作為主要的儲存裝置,因為 SSD 讀寫速度快,更可以有效減少因為震動而導致資料損失甚至裝置損壞的機會,而現在Fasetto公司就推出了一個名為Link的儲存裝置,讓 SSD 帶在手腕上。

Link的儲存容量最高可達1TB,可以讓附近的裝置用戶可以透過iOS、Android、Windows、Mac和Linux軟件,存取檔案,Link讀寫速度分別為530Mbps和470Mbps。Link還有防水功能,可以在水深15米下使用。

Link的電力可以在滿電下連續傳輸12小時影片檔案,待機時間最長為 2 星期,Link將會有一個無線底座進行無線充電。

1TB的Link價格不菲,128GB版本價格為200美元,256GB版本為280美元,512GB價格為449美元,1TB為800美元,計劃9月份發售產品。

相關新聞報導:
http://www.newmobilelife.com/2015/01/11/ssd-1tb-fasetto/

3. Blu 的新機中有部電量高達 5,000mAh 的智慧型手機,續航時間 4 天!
針對續航的部分,Blu推出了一款具備 5,000mAh 電量的 5 吋手機 Studio Energy,使帳面的續航時間數據到了 4 天的標準使用時間,甚至還能像華為 Mate 7 一樣,做為行動電源幫別的裝置充電,瞬間讓 3,900mAh 的 Dorid Turbo 看起來都遜色許多。

不過相對於瘋狂電量,它的規格倒是低階了一些,螢幕解析度僅有 720p、核心則是 1.3GHz 的 MTK 處理器、1GB RAM / 8GB ROM 與 8MP / 2MP 的主副相機 -- 往好處想的話應該會更省電,而且價位也較為親民僅需 US$179 即可入手(HK$1,390,一月在海外開賣)。

「薄」的部分,Blu選擇推出 Gionee Elife S5.1 的貼牌版本(算是不意外了),型號為 Vivo Air 建議售價 US$199 的新機,它搭載 4.8 吋 720p 的 Super AMOLED 螢幕以及各項與 Gionee「差不多」的規格。他們也帶來了二代版本的 Life One 與 Life XL,尺寸分別為 5 吋與 5.5 吋,皆搭載了 64-bit 的 S410 處理器,分別要價 US$179 與 US$199。預算更低的消費者,Blu 還提供了建議售價 US$89 起的三款新機 Studio G、Studio X 與 Studio X Plus,選擇算是相當地多啊。

相關新聞報導:
http://chinese.engadget.com/2015/01/07/blu-products-studio-energy/

4. Toshiba 推出全球首款搭載 NFC 的 SD 記憶卡
看來 Toshiba 想要將「Everything's better with bluetooth」這句話裡的藍牙,改成 NFC 啦。因為該公司在這次的 CES 上正式推出了世界首款、搭載 NFC 近場感應功能的 SDHC 記憶卡。相信大家看到這則新聞都與小編有著相同的疑問,就是「記憶卡加上 NFC 到底能幹嘛?」簡單的說,帥還需要理由嗎 這樣的做法是給予手上擁有多張卡片的朋友,一個快速掌握記憶卡中內容的使用方式。

使用者只要搭配該公司專屬的 Memory Card Preview Android app 還有搭載 NFC 規格的手機,靠近上圖這張記憶卡,便能快速預覽記憶卡中的內容,包括:記憶卡名稱、攝影開始 / 結束日期、資料種類與剩餘空間等。而在這些資訊的一旁,還會顯示最多 16 張記憶卡中的照片縮圖,讓使用者無需將記憶卡插入電腦或相機中,即可快速掌握裡面的資料。

根據官方資訊,這款 NFC SHDC 記憶卡預計將會在 2 月開賣,會有 32GB、16GB 與 8GB 版本,價位仍未有正式公佈。必須說,這樣的方便功能如果在不加價太多的狀況下,其實相信應該不少人還是會很樂意擁有的囉。

相關新聞報導:
http://chinese.engadget.com/2015/01/07/toshiba-nfc-sdhc/

5. WhatsApp 活躍用戶已超過 7 億人
WhatsApp 的 CEO Jan Koum 在 Facebook 上宣佈,WhatsApp 的每月活躍用戶數量已經超過 7 億人了。話說 6 億位活躍用戶的大關是在去年 8 月時闖過,換言之 WhatsApp 在約 4 個月內吸引了超過 1 億位新用戶呢。其次,Koum 還指出用戶們每日都會發出超過 300 億個訊息,真是伺服器差一點都不能承受呢。在去年 10 月時,Facebook 的 CEO Mark Zuckerberg 曾指出他不想在 WhatsApp 擁有 10 億位用戶之前,以其來圖利,換言之現在距離 WhatsApp 有更商業化舉動的時間還有幾年吧。靠著少數用戶交著 0.99 美元的年費,不知 WhatsApp 和 Facebook 每年要貼多少錢來營運呢?

相關新聞報導:
http://chinese.engadget.com/2015/01/07/whatsapp-7-billion-monthly-active-users/

6. 三大無線充電聯盟的其中兩成員結成同盟,也對 Qi 標準的 WPC 釋出合作善意
無線充電發展至今,幾個主要聯盟憑著自有技術近年來拉到了不少重量級廠商撐腰,也漸漸形成目前三強鼎立的狀態,但現在將有重大改變。兩個無線充電聯盟 PMA 與 A4WP 最近簽署了一個協議,將在 2015 年中合併成一個最新標準,具體的名稱還未公佈。兩位成員希望為無線充電技術帶來大幅度的改進,可以讓消費者獲得完整的裝置支援,與更好的電池充電與電力管理日常體驗;對於供應商而言這樣的合作,也意味著更長期穩定的技術發展,也能有更強的投資信心。

針對與 PMA 同樣都採電磁感應技術,發展的也相當不錯的第三位成員 -- 採用 Qi 標準、有著 Google、HTC、Panasonic、Asus、Microsoft、Blackberry、LG、Huawei 與 Toshiba 等廠商撐腰的 WPC 聯盟。既是 A4WP 與 PMA 成員的 Qualcomm 公司裡的高級主管 Mark Hunsicker 在華爾街日報的訪談中提到,若是 WPC 也有結盟意願的話將會持開放態度,表示:「我們已經準備好了,願意且可以進行相關討論」。而除了 Qualcomm 外,A4WP 聯盟的主要成員有 Dell、Intel 與 Samsung;PMA 則有 AT&T、Duracell、Starbucks 與 Powermat 等廠商。

從成員數量來說,這兩個聯盟的結合應該使其具備了與 WPC 對談的更大籌碼,也因為如此,配合技術逐漸要改版改進的契機下,或許在可見的未來內,我們將有機會看到無線充電標準的完全整合也說不一定呢。

相關新聞報導:
http://chinese.engadget.com/2015/01/06/pma-a4wp-merger/

7. 藍牙耳機可載千首歌並追蹤健康
德國柏林一家公司發明的藍牙微型立體聲耳機,內藏MP3音樂播放器,擁有4GB記憶容量,可下載1千首歌,又可連接iPhone手機,毋須為電線糾結煩惱。

新耳機名為Dash,每對299美元(約2320港元),用家只要輕按耳機按鈕就能操作,全是矽膠物料,具防水功能,因此可以邊游水邊聽歌。

Dash耳機本身裝有微型電腦,配備生物感應器及健康追蹤器,利用兩個微型LED燈,向耳內毛細血管發出低強度的紅光及紅外光,可監控心率和含氧度。

相關新聞報導:
http://inews.stheadline.com/inews-content.php?cat=b&nid=926491

8. 世上最安全的手機終於姍姍來遲了
自從斯諾登揭發了政府監控風波之後,不少電腦及智能裝置的用家都開始擔憂個人私隱外泄的風險;加上 Sony 遭受黑客攻擊之後,網絡安全重新成為熱門話題。最近有兩個人便打算推出一部以安全為賣點的手機「 Boss 」,聲稱可為用家提供最安全的使用體驗。

「 Boss 」最大的賣點是手機所有對外連線皆使用 Tor 網絡,由於 Tor 網絡會先將用家的資料封包加入多層加密,之後資料還要經第三方的匿名伺服器才傳送,令不法分子難以竊取資料,從而令用家的個人資料得到保障。

規格方面,「 Boss 」配備 MTK MT6595 八核處理器、16GB ROM、7 吋 1200 x 1920 螢幕、800 萬像素相機、3000mAh 電池等,網絡方面內置雙 SIM 卡槽,支援 4G LTE 及 802.11 b/g/n 網絡。「 Boss 」手機現正在 Indiegogo 集資中,定價為 355 美金 ( 2752 港元)。

相關新聞報導:
http://www.newmobilelife.com/2015/01/12/boss-the-most-secure-phone/

9. Palm品牌名稱將復活 TCL確定出資收購
根據TCL於CES 2015開展首日揭曉消息,確定將出資從HP首中收購Palm品牌,並且預計將在美國市場推出全新產品,但暫時未透露實際上市時程與相關細節,同時TCL也未透露相關收購金額。Palm由TCL出資收購後,辦公室將維持設立於美國加州矽谷,可能將作為TCL發展美國市場跳板。

Palm在2010年間由HP以12億美元金額收購,並且推行各類以webOS平台為基礎的行動裝置,後續則將Palm品牌名稱撤銷,甚至後續也將webOS轉售給LG用於電視等產品。

目前Pam將取得TCL旗下龐大研發團隊與供應鏈等資源,同時本身也具有Alcatel OneTouch品牌經驗協助發展,未來將以創新模式重建Palm品牌。

相關新聞報導:
http://udn.com/news/story/7091/626960


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丁部
數碼世界消息

1. 惠普揭視新電腦與Linux++作業系統
本年六月,惠普公司宣佈會投入一切努力去研發一款全新類型,稱為「機器」(Machine)的電腦系統,該系統旨在提供一種與傳統X86個人電腦或伺服器不同的運算架構。當時,惠普只向外透露了非常有限的資料;現在,我們知道「機器」的雛型會在2016年推出,而它的作業系統,Linux++,則會於2015年6月推出,好讓開發人員盡早窺探新系統架構,並開始編寫有趣的應用程式。

惠普研發「機器」的目的是要創建一種全新的電腦類型,它不會受限於傳統電腦的效能、功耗或機型。雖然暫時還沒有人去質疑現有的電腦運算速度,但英特爾似乎沒有用盡全力去維持「摩爾定律」,但明顯地,現有的電腦架構,包括晶體管、記憶體和銅線等材料已經步入了飽和階段。因此,惠普希望通過使用新技術,例如憶阻器(memristor)、光晶體管與光線路,來癲覆傳統,創建一種超級快,但仍非常節能的電腦。

然而,惠普的最大障礙反而是在軟件方面。當然,要開發「機器」的硬件也不是一件容易事,但除非軟件,包括作業系統、程式庫、軟件開發包及工具鏈都已經就位,否則「機器」也是得物無所用。就此,惠普表示,他們會於2015年6月發佈Linux++系統,那是一個用於模擬「機器」的另類硬件設計的Linux版本,讓開發者可以了解新架構的運作並編寫軟件。

除了Linux++,惠普也努力地為「機器」設計全新的作業系統,暫稱為Carbon。「機器」的總設計師伯斯賴加(Kirk Bresniker)表示,Linux++用戶社群的經驗將有助惠普加快Carbon作業系統的開發進度。該公司期望可以在2016年推出「機器」的系統雛型,這個久遠的時間表顯然是他們的市場策略之一,因為憶阻器的開發受到了不同程度的拖延,他們預期在2013年可以量產至今也未見影蹤。因此,除非我們能夠看到真正的新型電腦,否則我們還是離不開舊有的X86或ARM電腦架構。

2. 新谷哥眼鏡將配備英特爾X86處理器
目前谷哥眼鏡.探索者(Explorer)版本所採用的處理器均是移動設備上普遍所使用的ARM架構;但在2015年間,亦即下一個版本所推出的時間表,谷哥將會轉用英特爾的X86處理器。這個舉動也是該公司自2012年推出眼鏡以來首個重大硬件更新,而外界則估計新處理器可為谷哥眼鏡提升效能和電池續航力;但也有報導指,英特爾向谷哥提出了豐厚條件,希望谷哥能在穿帶式設備上放棄使用ARM芯片,務求能夠在這個市場上佔一席位。

於2014年5月開始限量發售的探索者版本的售價約1500美元,但這個高昂成本所換來的就只有短暫的電池壽命,以及一個古舊的德洲儀器OMAP-4430集成系統晶片。該公司期望在正式推出消費者版本時,其售價將會與一般智能手機無異,而且電池也足夠整天使用。但問題是,龐大的電池容量亦意味著它的外型與重量也同樣龐大,這肯定會成為用戶的一大負擔。而且未來的版本更可能需要內置獨立的通訊功能,以免被智能手機捆綁,但這一切都會使電量消耗得更快。

據報導指,英特爾公司將會為下一版本的谷哥眼鏡供應處理晶片,但未知該眼鏡是為消費者而設的普及型號,還是為開發者而設的改良版本。再者,報導也沒有提及谷哥會採用那一夥英特爾處理器,但有一點可以肯定的就是其功耗會遠低於現有版本。現時採用的OMAP-4430是以45納米製程製造,是一枚高耗電的移動處理器,但英特爾的處理器早就已經採用14納米或22納米製程工藝,其效能和耗電方面都有著大躍進。

鑒於新谷哥眼鏡在2015年的發佈時間表,以及英特爾在安卓平板電腦上的良好表現,谷哥最有可能會選用編號為Cherry Trail的14納米製程Atom處理器。而另一個可能性則是英特爾較新,多用於穿帶式和物聯網設備,名為Quark或Sofia的超低功耗集成系統芯片。現有的Sofai處理器內置了通訊網絡組件,以28納米製程製作,較常見於低階移動設備,因此未知是否有足夠效能去推動谷哥眼鏡。

3. 微軟推出Skype即時傳譯功能,英語西班牙語即時通
在奇幻電影裡,我們曾看過一些讓地球人與外星生物對話的通訊工具,只要對著它說話,地球的語言便會即時翻譯成外星語言。當然,外星語言只限於電影情節,但假如地球人也擁有相同的即時傳譯工具,不同國籍的人就可以溝通無界限了。

微軟公司似乎已經開始朝著這個方向邁進,期望所有人都可以透過科技來跟不同地方,不同語言的朋友互相對話。該公司已經釋出了Skype Translator(翻譯器)的預覽版本,
視窗系統的用戶能夠以兩種不同語言與對方進行語音聊天。雖然該即時傳譯軟件的發展仍有很大進步空間,但它為全球通訊技術方面已經開展了重要一步。

十二月中旬,微軟發佈了Skype翻譯器的預覽版供大眾免費下載,雖然該預覽版可以翻譯40多種不同語言的即時文字信息,但在語音對話方面,它暫時只能夠應付英語和西班牙語而已。此外,該軟件只能在視窗八或視窗十的技術預覽版上運行,其他系統平台的Skype用戶只能望門輕嘆了。

那麼,這個即時傳譯系統是如何運作的?於Skype的網誌上,有技術人員嘗試剖析Skype翻譯器的背後運作原理。透過微軟的神經網絡系統,Skype會辨識用戶的口語,把內容轉成文字信息。然後通過翻譯引擎把一方文字翻譯成目標語言,而這個步驟一般都是利用Bing翻譯器來處理;最後,就是利用文字轉語音引擎來說出目標語言。而微軟神經網絡就會不斷學習用戶的口語內容,從而提升並改進辨識與翻譯的準確度。

可是,在實際應用下,這個即時傳譯系統並非渾然一體。即使微軟神經網絡會不斷學習,辨識和翻譯的錯誤也是無可避免的。而且傳譯的過程也有一定延遲時間,從而打亂了正常的對話流程。這跟單一語言的對話,或是專業的真人即時傳譯實在是有天淵之別。

4. 只需幾張生活照,黑客即可擷取指紋
混頓電腦會(Chaos Computer Club)是一個歐洲黑客組織,較早前,其成員展示了擷取指紋的方法,他們只需幾張攝有手指的照片,即可複製相中人的指紋,並成功地通過指紋掃描儀進入電腦系統。然而,黑客並不需要取得手指的微距近照才能複製指紋,這也意味著,假如名人或政客在公眾場合上揮揮手,黑客就有機會可以盜取他們的指紋了。

黑客組織成員基士拿(Jan Krissler)於混頓通訊大會上發表了他的發現,他使用了德國國防部部長范德賴恩(Ursula Von Der Leyen)於十月份的新聞發佈會上所攝的照片,再加上幾張攝有不同各度的手指照片,通過一個名為VeriFinger的商業軟件,他就可以重組范德賴恩的指紋。然後,他再利用鑄模方法來創建一個真實的指紋。

這個複製指紋旳方法已經證實了可以瞞騙蘋果智能手機上的TouchID,假如范德賴恩同樣擁有iPhone,那麼她就當小心自己的手機了。但最令人關注的反而是德國國防系統的保安問題,除了指紋辨識以外,希望他們也有使用不同的措施以確保系統存取的安全吧﹗

以指紋來確定身分的方法在1900年左右已經開始使用。而在過去十年,數碼指紋閱讀器也越趨普及,最初只在高檔的手提電腦和企業內的外部週邊配件出現;但到了現在,不論是手機,如iPhone 5S和Galaxy S5,還是住宅的大門門鎖等都可以見到指紋掃描儀的蹤影。

但問題是,指紋辨識技術並非特別可靠,即使是同一個指紋,在多個擷取樣本下也有不同的數據反應與結果。從生物識別及科技法證的角度來看,指紋比密碼有較好的保安程度,但關注安全的社群都開始傾向採用其他更為可靠和有效的辨識技術。在法證層面上,脫氧核糖核酸(DNA)的排序是最好的身分辨識方法,而一些活著的生物特徵,如靜脈對比和步伐分析等技術都是用來控制存取權限的較佳方法。

5. 日本製固體香水讓嗅覺電影成真
為了取悅觀眾需要,現今的電視或電影屏幕都擁有超高清解像度,而且每年的消費電子展都會把解像度推向更高層次。我們可以從畫面上獲得眼睛刺激,但是我們的鼻子又怎麼樣呢?氣味可以給記憶和情感帶來強烈刺激,這就是為甚麼我們在這些年來不斷探討嗅覺電影(sound-o-vision)的主要原因。嗅覺電影暫時只有在主題樂園的動感電影院內播放,我們不曾在家中擁有這種多感官的享受,但日本的始創科技公司Aromajoin可能會把這種嗅覺電影技術帶到你家,屆時你不但可以看電視,還可以嗅電視。

Aromajoin系統是南韓工程師金東旭(Dong-Wook Kim)的心血結晶,他用了多年時間去開發這個系統的雛型、並不斷改良與測試,他稱這個系統為香味噴射器(Aroma Shooter)。基本上,這個裝置只是一個細小的壓縮器,可以窄幅地在60至80厘米內噴出香味份子。

在技術部份方面,ARomajoin的系統未必是一個全新概念,因為其他香味系統也有類似設計,但它們都需要依賴液態香水,在份量控制和操作上都有一定難度。相信用戶也不願意走到電視機前添加香水吧﹗而且大部份香水都含有揮發性及易燃物質,電視機所發出的熱能會使香水容易揮發,一不小心,添加過程也可能會引起爆炸危險。因此,香味噴射器就採用了一種固態香味盒子的設計。

香味盒子每次可以噴出三秒香氣,每個盒子可以噴射45000次。單以盒子每天使用250次計算,其壽命已經可達六個月了。現時的香味噴射器雛型可以盛載六個不同香味的盒子,噴射器可以在0.1秒內切換和發射另一種香氣,從而調校出多種香味。每種香味盒子的更換成本約為60美元,而整個雛型系統的售價為2200美元,但這個高昂費用只是初步的定價而已,它還未正式成為消費產品。金東旭團隊已經開始設計下一個家用迷你香味噴射器,並預計在2015年在網上平台集資生產。

金東旭認為電視和電影的香味軌道跟影像與聲音同樣重要。電視機和電影院的屏幕只是第一步而已,他相信在未來,你的智能手機也能發出香氣。

6. 長距離無線電力系統可在20尺內為設備充電
很多企業都在無線充電的研發上不斷競賽,但迄今最為人熟悉的只有像Qi和PMA等短距離無線充電標準。一家名為Energous的公司在本年度的消費電子展上展示了一個最新的無線電力系統,名為WattUp。該系統使用了藍牙和無線電混合模式,在無線充電以外也額外增加了充電網絡的安全性。根據Energous公司表示,WattUp可以在20尺,或6.1米內給你的智能手機作無線充電。

WattUp是就像一個集線器,其心臟主要是一個強力的無線電發射基站,需要接收電力的設備會透過藍牙4.0把訊號傳送到WattUp以證明它們存在,然後WattUp就會通過該連線把電力發射到接收設備。

當你以空氣傳送電磁波,你可能會擔心它隨之而丟失。這是根據平方反比定律所示,訊號強度的下降速率等於所述距離的平方。舉例說,當一個設備距離訊號源兩倍,其所接收到的能量就只剩餘四份之一。在一些長距離無線電力的傳輸實驗中,假如為了解決訊號減弱問題而強行增加能量,其結果就會令附近的空氣溫度急劇上升。為了解決這個問題,WattUp就使用了一種名為波束形成的技術,而藍牙連線就是用來把電磁波以緊密的錐形聚焦到接收目標設備,而且它有助於追蹤接收設備的位置,有需要時也可作出調校。Qi無線充電標準的有效率為90%,而Energous表示,WattUp的充電效率可達70%,但它的充電距離則較Qi標準遠很多。

WattUp也考慮到在無線電源裡存在的其中一個弊端,亦是你不曾想過的網絡安全性問題。假如你的無線充電基站的充電範圍可達20尺,那麼當中也可能會存在一些不屬於你的充電設備。既然你可以為無線網絡設定存取權限,為甚麼無線充電又不可以呢?WattUp的藍牙波束形成導向技術也可以同時用來驗證設備權限。它可以在限制模式下運作,只有經授權的設備才可繼續充電;但當然也可以公開給所有附上接收器的設備使用。

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戊部
讀者園地
Windows 7 建立系統映像和還原

我們在使用 Windows 時,有時候會將系統也都搞亂了,導致程式執行起來經常出錯,又或每次開機時系統都沒能正常登入,遇到這些情況,我們就有可能需要把系統還原到正常狀態。雖然 Windows 也設有系統還原功能但還是不夠徹底,它不能把整個系統也都還原過來。有見及此微軟就在新版的作業系統都加入一個全面的系統備份功能,可以讓用者為裝有 Windows 的整個磁碟分區建立系統影像,有需要時可作全面的系統還原。今次我們會簡單述說一下在 Windows 7 建立系統映像和執行系統還原的步驟。

執行還原步驟前我們需要下載一個會說話的 Windows PE,簡單來說,她是一個簡化版的 Windows,然後有心人把多個廠牌聲卡的驅動程式、 NVDA 讀屏軟件和其他實用應用程式加進去,並且開啟系統的聲音播放功能,用者只要啟動了這個 WinPE,讀屏便會隨即自動啟動提供語音報讀,欲知有關說話 Windows PE 的更多詳細資料,可翻看本通訊第八十七期
http://www.hkbu.org.hk/b5_publications4_detail.php?id=88#5
乙部的內容。可惜這個說話 WinPE 暫時只有英文版,不懂聆聽英語的朋友操作起來或有困難。

若要下載說話 Win PE,請先
1. 看看你電腦的 Windows 作業系統是 32 位元還是 64 位元。
2. 確定你的電腦能夠利用那種儲存媒體來進行開機,可選用的媒體包括 USB 儲存記憶棒或光碟,選好後預備一個空白儲存媒體以便寫入說話 Win PE。
3. 確定已經熟悉利用儲存媒體開機的步驟。
4. 根據上述步驟一和二的資料下載適當的說話 Win PE 自我安裝檔:
32 位元 ISO 光碟映像
http://tinyurl.com/n8bog8x
32 位元 USB 記憶棒映像
http://tinyurl.com/ko4dylp
64 位元 ISO 光碟映像
http://tinyurl.com/ndddj27
64 位元 USB 記憶棒映像
http://tinyurl.com/lhc7pk6
5. 下載後請把空白儲存媒體插入到電腦,然後執行下載得來的檔案,依照畫面只是去做,(主要都是按 Enter 鍵),把說話 Win PE 寫入到媒體當中。
6. 之後你可用媒體進行開機,測試一下是否能進入 Win PE,一切正常的話屆時會有 NVDA 利用 eSpeak 語音進行報讀。

好了,現在把建立系統映像的步驟簡述如下,操作前請確定已經在 Windows 7的桌面,並且把所有應用程式也都關掉:
1. 打開「控制台」。
2. 點選「備份與還原」。
3. 點選視窗左面的「建立系統映像」。
4. 選擇放置備份檔的磁碟分區,然後按「下一步」,磁碟分區必須有充足的可用儲存空間,可以位於電腦內沒有安裝 Windows 的磁碟分區、網路磁碟、空白 DVD 光碟或 USB 可攜儲存媒體,假如打算使用後者的話請確保媒體能夠寫入資料,而且檔案系統必須已經格式化為 NTFS。
5. 選擇要為那個磁碟分區建立系統映像,除了選上裝有 Windows 的主要磁區之外,有些電腦設有用來開機或系統救援的磁區,你也可同時選上它,選好後按「下一步」繼續。
6. 畫面會顯示你的選擇,請確保一切也都正確無誤,然後按「開始備份」以執行工作,期間它或會在放置系統映像的磁碟分區建立一個名為「WindowsImageBackup」的資料夾,用來放置映像檔案。
7. 內心等待數分鐘之後備份工作就會完成。
8. 備份完成後會有一個對話方塊跳出來請你建立系統修復光碟,由於建立出來的修復光碟不能播出聲音,更沒有內建讀屏軟件,所以不用建立了。

若要利用已經建立的映像把系統還原過來,請務必先把重要的資料作出備份,下面就是還原系統的步驟:
1. 利用說話 Win PE 媒體進行開機,直至畫面出現桌面為止。
2. 順次序按鍵盤的 Win, p, 然後點選畫面選單的「System Tools」 (系統工具),再點選「System Recovery」 (系統還原)以執行程式。
3. 出現選擇輸入語言的畫面,預設為英文美國,可不用理會,只要按「Next」到下一步就可以了。
4. 選擇要作出還原的 Windows 系統,選好後按「Next」到下一步。
5. 點選「Restore your computer using a system image that you created earlier.」(使用您先前建立的系統映像還原電腦),選好後按「Next」到下一步。
6. 選擇系統映像,預設為最近建立的映像,選好後按「Next」到下一步。
7. 這個畫面可讓你搞定其他選項,一般來說只要按「Next」到下一步即可。
8. 畫面會顯示你的選擇,確定一切正確無誤後按「Next」到下一步。
9. 這個畫面告知磁區的所有資料會被系統映像的資料所取代,問你是否繼續進行,請回答 y 讓它開始執行還原工作。
10. 內心等待數分鐘後還原工作便會完成,之後再稍等一下系統會自動重開進入 Windows。

筆者曾經嘗試為 Windows 7 的磁碟分區建立系統映像,分區已用磁碟空間大概為 55 GB,電腦工作需時大概 5 分鐘,放置系統映像的「WindowsImageBackup」資料夾大概佔用了 27 GB 的磁碟空間。接下來利用相同映像來還原相同 Windows,電腦工作需時也大概為 5 分鐘。

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